Estás solo: ¿Por qué Europa, exasperada, está feliz de dejar que Gran Bretaña se ocupe del lío del Brexit?

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Las reglas de covid comenzaron a suavizarse, el circuito de cenas y fiestas habladoras dentro de la élite de Bruselas comenzó a brotar de nuevo. Con los mejores vinos y entremeses, los diplomáticos, los agentes de poder y los cabilderos hablaron de todo, es decir, de todo, excepto del único tema que había estado en la cima de la agenda de la ciudad durante años, pero que ahora apenas se discutía: el Reino Unido, que ha emprendido su propio camino peligroso a raíz de un Brexit que está provocando escasez de alimentos y combustible.

“Los europeos están avanzando”, dice Rosa Balfour, directora para Europa del Carnegie Endowment for International Peace, con sede en Bruselas. “La curiosidad por la política británica que creció alrededor del referéndum y en los años posteriores ahora está comenzando a menguar. El Reino Unido no ocupa un lugar destacado en la agenda".

Si bien la despreocupación estudiada puede ser la actitud europea dominante hacia el Reino Unido y sus problemas actuales, también hay una medida de schadenfreude, una sensación de que la idea de que los británicos cometieron un error al optar por abandonar la Unión Europea ha sido reivindicada.

Periódicos como Le Monde presentan historias de las fuerzas armadas que se movilizan para entregar suministros, de los altos precios del combustible y el agotamiento de las existencias de los supermercados debido a la desaceleración del suministro mundial y los graves problemas para llevar camiones al Reino Unido. Pero en la televisión y en la charla pública, se presta mucha menos atención a los problemas a través del Canal de la Mancha que, digamos, a las protestas por la violencia policial en los Estados Unidos el año pasado.

“Muchos europeos se tomaron el Brexit de una manera aproximada”, dice Michael Burda, economista de la Universidad Humboldt de Berlín. “Muchos europeos tuvieron que regresar al continente después del Brexit. Sienten que, si vas a ser así, entonces al diablo contigo. Lo pediste y lo conseguiste".

Burda predijo hace años que el Brexit provocaría escasez de suministro y picos de precios como los que ahora afligen al Reino Unido. Pero llegaron mucho más rápido de lo que pensaba. "Están pagando el precio ahora", dice. "Cualquier economista podría haberlo visto venir".

Burda dice que empeorará y otros están de acuerdo. El jefe de la firma alemana de ferretería Sortimo, Reinhold Braun, explicó en una entrevista con la revista de negocios WirtschaftsWoche que si bien a su empresa le tomaba una semana llevar componentes a su planta en el norte de Inglaterra, ahora demora hasta tres semanas y que los costos de transporte se han disparado a tres o cuatro veces más de lo que eran.

"El cliente en Inglaterra pagará por eso pronto", dijo Braun al medio de comunicación.

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Burda dice que ahora se pregunta si los medicamentos correrán la misma suerte, ya que los problemas de suministro causados por la falta de capacidad de transporte crearán problemas de salud para los británicos.

Ocho meses después del Brexit, la antipatía y la apatía europeas hacia Gran Bretaña muestra pocas señales de disminuir. El tono negativo ha afectado a las pequeñas empresas de camiones y a los conductores, que se niegan a trabajar en el Reino Unido. El endurecimiento de las normas sobre la circulación de ciudadanos de la UE, como los búlgaros y rumanos, que dominan los rangos inferiores de la industria de los camiones, la ha hecho aún menos atractiva.

“Durante covid, muchos de ellos abandonaron el Reino Unido y no regresaron después”, dice Georgina Wright, directora del programa Europa en el Institut Montaigne, un grupo de expertos de París. “Los camioneros dicen: No quiero volver. No me siento bienvenido”.

El gobierno del primer ministro Boris Johnson, afirma que problemas de suministro similares están afectando a otras naciones y tal vez haya una pequeña pizca de verdad en eso. Las desaceleraciones en la producción y el transporte, causadas por la pandemia de covid, han contribuido a la escasez de artículos como semiconductores y bicicletas.

Pero no hay señales en París, Berlín o Roma de personas que recorran las tiendas de comestibles en busca de suministros, hagan fila en las estaciones de servicio durante horas o se preocupen por obtener aves de corral para las cenas navideñas. La libertad de movimiento y las cadenas de suministro integradas dentro del bloque de naciones de 27 miembros, que totalizan 450 millones de personas, han mitigado el impacto de las interrupciones relacionadas con covid.

El contraste entre la forma en que Gran Bretaña y la UE están capeando la escasez actual solo ha fortalecido la afirmación de la UE de que hay fuerza en números y escala. Justo después del Brexit, se habló de otros países que clamaban por liberarse de los eurócratas en Bruselas. Ahora es Bruselas la que está presionando a países como Hungría y Polonia para que mejoren sus estándares en materia de derechos humanos y el estado de derecho o se retiren.

“El gobierno británico ha sido impulsado exclusivamente por la necesidad de demostrar que el Brexit es una historia de éxito”, dice Balfour. "La pandemia lo ha ayudado, porque la atención pública se centró en otra parte y las cadenas de suministro se interrumpieron".

Menos de un año después del Brexit, las relaciones entre las capitales europeas y Londres también se encuentran en un punto bastante bajo, dicen los expertos.

Wright, ciudadano del Reino Unido, describe un “período de luto” posterior al Brexit en el que Londres y las capitales europeas esperan a que se asiente el polvo de un doloroso divorcio y comiencen a reconstruir las relaciones.

Francia sigue indignada por la alianza Aukus entre el Reino Unido, Estados Unidos y Australia, que echó a pique el plan de París para vender submarinos Canberra. Alemania sigue ofendida por la idea de que su creciente influencia política y económica, haya expulsado al Reino Unido de la UE.

Cuando los europeos miran hacia Gran Bretaña, se sienten confundidos por el tono triunfalista de su liderazgo y por la suposición en Londres de que de alguna manera sigue siendo una gran potencia mundial.

“Muchos europeos miran lo que está sucediendo en el Reino Unido y no lo entienden”, dice Wright. “Ven a un gobierno hablando de un nuevo amanecer. Pero cuando miran los hechos, ven estantes vacíos".

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