“No podemos esperar”: ante las amenazas de China, Taiwán se prepara para una posible guerra

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Civiles en un simulacro de batalla durante un taller de capacitación de médicos de combate en Taipei, Taiwán, el 28 de mayo de 2022. La obstinada resistencia de Ucrania a la invasión y la ayuda que ha recibido como resultado han inspirado a Taiwán y le han hecho repensar su propia estrategia militar. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Civiles en un simulacro de batalla durante un taller de capacitación de médicos de combate en Taipei, Taiwán, el 28 de mayo de 2022. La obstinada resistencia de Ucrania a la invasión y la ayuda que ha recibido como resultado han inspirado a Taiwán y le han hecho repensar su propia estrategia militar. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI

TAIPÉI, Taiwán.- La cruel guerra de Rusia en Ucrania ha hecho que Taiwán confronte el fantasma de un ataque repentino por parte del vecino más grande y poderoso de la isla: China.

La invasión le dio una importancia renovada al enfoque autoritario del líder chino, Xi Jinping, que desde hace mucho tiempo reclamó al Taiwán autónomo por el “fortalecimiento” de China, como lo que hizo el presidente ruso, Vladimir Putin, con Ucrania. Para muchas personas en Taiwán, Ucrania ha sido una lección de táctica y armamento que podría detener a una fuerza invasora más poderosa. También ha sido una clara advertencia de que es posible que la isla no esté bien preparada para un ataque a gran escala.

Civiles en un simulacro de batalla durante un taller de capacitación de médicos de combate en Taipei, Taiwán, el 28 de mayo de 2022. La obstinada resistencia de Ucrania a la invasión y la ayuda que ha recibido como resultado han inspirado a Taiwán y le han hecho repensar su propia estrategia militar. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Civiles en un simulacro de batalla durante un taller de capacitación de médicos de combate en Taipei, Taiwán, el 28 de mayo de 2022. La obstinada resistencia de Ucrania a la invasión y la ayuda que ha recibido como resultado han inspirado a Taiwán y le han hecho repensar su propia estrategia militar. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Civiles en un simulacro de batalla durante un taller de capacitación de médicos de combate en Taipei, Taiwán, el 28 de mayo de 2022. La obstinada resistencia de Ucrania a la invasión y la ayuda que ha recibido como resultado han inspirado a Taiwán y le han hecho repensar su propia estrategia militar. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

Las fuerzas de defensa de Taiwán están, en muchos sentidos, mal equipadas y con poco personal. Su presidenta, Tsai Ing-wen, prometió defender la isla, pero ha tenido problemas para imponer un nuevo enfoque estratégico a la cúpula militar.

Taiwán gasta miles de millones de dólares en aviones de combate y submarinos, pero sus conscriptos no tienen las municiones necesarias para realizar prácticas. Muchas personas consideran que la duración del servicio militar obligatorio es demasiado corta y que el programa de reservistas no es lo suficientemente riguroso. El Ejército está formando una fuerza profesional, pero ha tenido problemas para reclutar y conservar soldados bien capacitados.

Ahora, Ucrania ha sido un incentivo para cambiar.

Trabajadores de rescate en un ejercicio que simula edificios y transporte público atacados por misiles chinos, en Hsinchu, Taiwán, el 26 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Trabajadores de rescate en un ejercicio que simula edificios y transporte público atacados por misiles chinos, en Hsinchu, Taiwán, el 26 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Trabajadores de rescate en un ejercicio que simula edificios y transporte público atacados por misiles chinos, en Hsinchu, Taiwán, el 26 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

Cuando Wu Chiuan-syun, un informático de Taipéi, se reunió con otros reservistas del Ejército en un bosque denso y húmedo de la zona central de Taiwán en marzo, entrenaron durante más tiempo y de manera más intensa en comparación con otros soldados de los últimos años. Casi todos los días, comentó, sus comandantes les recordaban que la amenaza de China se hacía mayor.

Ucrania nos enseñó que primero hay que demostrarles a los demás que tenemos la determinación de defendernos, solo entonces acudirán en nuestra ayuda”, explicó Wu, de 31 años.

Lo que es fundamental en el problema de Taiwán sobre su estrategia de defensa es una pregunta que no ha sido contestada: ¿Estados Unidos enviará fuerzas militares en auxilio de Taiwán? En mayo, el presidente Joe Biden insinuó que así sería, pero Estados Unidos no ofrece garantías de seguridad explícitas, lo cual es una estrategia para evitar molestar a Pekín o envalentonar a Taiwán para que declare su independencia oficial.

Trabajadores de rescate en un ejercicio que simula edificios y transporte público atacados por misiles chinos, en Hsinchu, Taiwán, el 26 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Trabajadores de rescate en un ejercicio que simula edificios y transporte público atacados por misiles chinos, en Hsinchu, Taiwán, el 26 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Trabajadores de rescate en un ejercicio que simula edificios y transporte público atacados por misiles chinos, en Hsinchu, Taiwán, el 26 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

Xi ha dicho que desea una unificación pacífica con Taiwán y quizás lo frenen las enormes repercusiones económicas y diplomáticas que sufriría China si ejecuta una invasión. Pero China también ha sido directa en sus advertencias. El fin de semana, su ministro de Defensa, Wei Fenghe, dijo que Pekín “peleará hasta el final”. Casi a diario, está enviando aviones de combate hacia la isla, como las 30 aeronaves que envió en un solo día durante el mes pasado, por ejemplo.

La preocupación es que esas maniobras podrían ser la antesala, intencional o no, de un conflicto.

Los aviones de combate se preparan para despegar en la Base Aérea Militar de Hsinchu en Hsinchu, Taiwán, el 18 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Los aviones de combate se preparan para despegar en la Base Aérea Militar de Hsinchu en Hsinchu, Taiwán, el 18 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Los aviones de combate se preparan para despegar en la Base Aérea Militar de Hsinchu en Hsinchu, Taiwán, el 18 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

“No podemos esperar, estamos contra reloj”, señaló Michael Tsai, exministro de Defensa de Taiwán. “La invasión de Rusia a Ucrania ocurrió en un momentito… quién sabe cuándo el Ejército Popular de Liberación decidirá invadir Taiwán”.

La “estrategia del puercoespín”

Muchos simulacros militares que fueron realizados en Taiwán durante enero tenían el propósito de demostrarle su fuerza a China; de mostrarle cómo planeaba detener a los intrusos para que no invadieran su espacio aéreo, no aterrizaran en sus playas ni, en el peor de los casos, invadieran sus ciudades.

Los soldados montan guardia en una instalación militar al final de un entrenamiento de reservistas en Taoyuan, Taiwán, el 18 de marzo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Los soldados montan guardia en una instalación militar al final de un entrenamiento de reservistas en Taoyuan, Taiwán, el 18 de marzo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Los soldados montan guardia en una instalación militar al final de un entrenamiento de reservistas en Taoyuan, Taiwán, el 18 de marzo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

En una base aérea de la zona central de Taiwán, sonaba una sirena y en unos cuantos minutos los pilotos estaban despegando en aviones de combate F-16 para repeler a los intrusos. En la costa norte, la armada presentaba nuevas embarcaciones para la colocación de minas mientras dos pequeños buques de guerra disparaban municiones reales. En una ciudad del sur, el humo se extendía por el aire mientras algunos soldados que practicaban combate urbano se desplazaban frente a las fachadas falsas de establecimientos de té de burbujas y de cafeterías, en un intercambio de disparos con los combatientes.

Estos simulacros también reflejaban un conflicto persistente en el centro de la estrategia de defensa de Taiwán.

Viejas barricadas anti-aterrizaje se alinean en la costa a lo largo de una playa en Kinmen, una isla periférica de Taiwán, el 18 de noviembre de 2021. La ciudad china de Xiamen es visible en la distancia. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Viejas barricadas anti-aterrizaje se alinean en la costa a lo largo de una playa en Kinmen, una isla periférica de Taiwán, el 18 de noviembre de 2021. La ciudad china de Xiamen es visible en la distancia. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Viejas barricadas anti-aterrizaje se alinean en la costa a lo largo de una playa en Kinmen, una isla periférica de Taiwán, el 18 de noviembre de 2021. La ciudad china de Xiamen es visible en la distancia. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

La idea original, después de que los líderes nacionalistas huyeron a Taiwán en 1949, era recuperar algún día el continente. Durante décadas, aunque esta posibilidad se debilitó, Taiwán había abordado la amenaza de una invasión por parte de China al comprar o desarrollar armas tradicionales caras, como los aviones de combate desplegados en la base aérea. Pero China, que invirtió mucho dinero para conformar lo que ahora es uno de los ejércitos más grandes del mundo, superó a Taiwán.

En fechas recientes, al ver el creciente desequilibrio, las autoridades estadounidenses y algunos estrategas taiwaneses han acelerado los esfuerzos para que Taiwán acumule una gran cantidad de armas más pequeñas, lo cual incluye embarcaciones como los barcos del simulacro capaces de instalar minas con rapidez para obstruir los efectivos que intenten aterrizar.

Los partidarios de esta estrategia sostienen que Taiwán, al igual que Ucrania, puede desplegar con facilidad misiles Stinger que pueden ser disparados con lanzadores desde el hombro de un soldado contra las aeronaves, y misiles portátiles Harpoon, los cuales pueden atacar a los barcos. A diferencia de los tanques y los navíos grandes, estos son difíciles de ubicar y destruir.

El horizonte de Taipei, Taiwán. La obstinada resistencia de Ucrania a la invasión y la ayuda que ha recibido como resultado han inspirado a Taiwán y le han hecho repensar su propia estrategia militar. (Lam Yik Fei/The New York Times)
El horizonte de Taipei, Taiwán. La obstinada resistencia de Ucrania a la invasión y la ayuda que ha recibido como resultado han inspirado a Taiwán y le han hecho repensar su propia estrategia militar. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


El horizonte de Taipei, Taiwán. La obstinada resistencia de Ucrania a la invasión y la ayuda que ha recibido como resultado han inspirado a Taiwán y le han hecho repensar su propia estrategia militar. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

“La idea es que se vuelvan tan difíciles de atacar que el enemigo lo piense dos veces antes de emprender alguna acción”, dijo Lee Hsi-min, exdirector de la Marina de Taiwán y director del personal general, quien es uno de los partidarios más influyentes del llamado enfoque asimétrico.

Un ataque total contra Taiwán, en el que participen las fuerzas aéreas, navales y terrestres, sería más complejo que la invasión de Rusia a Ucrania, pero algunos oficiales de defensa taiwaneses y estadounidenses creen que Pekín podría llevarlo a cabo en los próximos años.

Se tiene la esperanza de que, si la disuasión fracasa, la llamada estrategia puercoespín le daría tiempo a Taiwán para que Estados Unidos pudiera acudir en su ayuda. La presidenta Tsai dijo en 2019 que Taiwán podría resistir 24 horas y que luego China se enfrentaría a la presión internacional.

Tsai ha comprado misiles Harpoon y otras armas en consonancia con el cambio estratégico, pero se enfrenta a la resistencia de algunos líderes militares que argumentan que las armas más pequeñas no son útiles para enfrentar a China de manera visible. Los misiles de largo alcance capaces de atacar el continente podrían disuadir a Pekín, dicen los líderes militares. Los aviones de combate pueden responder cuando las fuerzas chinas merodean cerca de Taiwán. Las plataformas más grandes también son políticamente populares.

Los participantes en una sesión de entrenamiento de médicos de combate aprenden a envolver vendajes para detener el sangrado de una herida en Taipei, Taiwán, el 28 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Los participantes en una sesión de entrenamiento de médicos de combate aprenden a envolver vendajes para detener el sangrado de una herida en Taipei, Taiwán, el 28 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Los participantes en una sesión de entrenamiento de médicos de combate aprenden a envolver vendajes para detener el sangrado de una herida en Taipei, Taiwán, el 28 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

Si China invadiera, es casi seguro que las defensas de Taiwán se derrumbarían a menos que Estados Unidos y sus aliados ayudaran. En Taiwán, algunas personas creen que es demasiado arriesgado renunciar a sus armas más letales sin tener promesas concretas de apoyo.

“No podemos estar seguros de que Estados Unidos venga a rescatarnos”, dijo Ou Si-fu, investigador del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional, un grupo de expertos afiliado al Ministerio de Defensa de Taiwán. “Por lo tanto, Taiwán debe tener algunas capacidades de ataque. De lo contrario, te estás atando las manos mientras esperas que te maten”.

Mejor entrenamiento a los soldados

El otoño pasado, Hu Yu-huan, de 25 años, se presentó a su servicio militar obligatorio con muchas ganas de aprender cómo defender su patria y lo que halló no fue un campamento de entrenamiento, sino uno de verano.

Cuando él y sus compañeros conscriptos trotaban, el paso lo marcaba el más lento, quien se cansaba después de trotar 90 metros. Pasaban horas quitando hierbas y barriendo. Hu, quien era corredor de medio maratón, comentó que después de esos cuatro meses de servicio tenía 7 kilogramos más de peso y estaba en “la peor condición física” de su vida.

Decenas de personas se manifiestan contra la invasión rusa de Ucrania en Free Square en Taipei, Taiwán, el 9 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Decenas de personas se manifiestan contra la invasión rusa de Ucrania en Free Square en Taipei, Taiwán, el 9 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Decenas de personas se manifiestan contra la invasión rusa de Ucrania en Free Square en Taipei, Taiwán, el 9 de mayo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

Cuando Taiwán se democratizó a fines de la década de 1980, los funcionarios recién electos recortaron el presupuesto para la defensa, lo que originó que se redujeran las Fuerzas de Defensa. Taiwán solo tiene unas 169.000 personas en servicio militar activo y cerca de dos millones de reservistas, en comparación con los dos millones de soldados en servicio activo de China.

Los dirigentes de la isla han tratado de eliminar de manera gradual la conscripción para tener una fuerza profesional de voluntarios. El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo en un comunicado que el año pasado había alcanzado más del 95 por ciento de sus metas de reclutamiento. Pero los expertos afirman que el legado autoritario del Ejército, junto con un sueldo relativamente bajo, ha dificultado atraer reclutas capacitados.

En gran medida, también se ha calificado como insustancial el entrenamiento para el combate, tanto para los varones mayores de 18 años que hacen el servicio militar obligatorio, como es el caso de Hu, como para otros reservistas. Hace tres décadas, los conscriptos tenían que capacitarse por un periodo de hasta tres años y correr aproximadamente 5 kilómetros diarios. Ahora, según los expertos y los practicantes recientes, hacen servicio cuatro meses y corren menos de 3 kilómetros al día, si acaso.

Reservistas después de completar un programa de capacitación de actualización de dos semanas en Taoyuan, Taiwán, el 18 de marzo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Reservistas después de completar un programa de capacitación de actualización de dos semanas en Taoyuan, Taiwán, el 18 de marzo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Reservistas después de completar un programa de capacitación de actualización de dos semanas en Taoyuan, Taiwán, el 18 de marzo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

Sun Li-fang, portavoz del Ministerio de Defensa de Taiwán, señaló que las exigencias relacionadas con la condición física para los conscriptos fueron relajadas en consonancia con los lineamientos científicos y que, en el diseño de su entrenamiento, el ejército tuvo que tomar en consideración la seguridad.

El gobierno de Tsai analiza la posibilidad de extender a un año la duración del servicio militar. Ahora prueba un programa de actualización para los reservistas que dura dos semanas en vez de una y se dan más horas de entrenamiento en combate.

La presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen. Photo: Daniel Ceng Shou-Yi/ZUMA Press Wire/dpa
La presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen. Photo: Daniel Ceng Shou-Yi/ZUMA Press Wire/dpa - Créditos: @Daniel Ceng Shou-Yi


La presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen. Photo: Daniel Ceng Shou-Yi/ZUMA Press Wire/dpa (Daniel Ceng Shou-Yi/)

Wu, el ingeniero en computación, estaba entre los primeros efectivos que formaron parte del nuevo programa. Según Wu, además de prácticas de tiro, él y otros reservistas hacían caminatas en senderos montañosos con el fin de probar la capacidad del grupo para cargar armas pesadas durante largos periodos. Al final, según Wu, se sentía listo para la guerra.

“Estaré bien siempre y cuando tenga un arma”, comentó.

“La punta de la lanza”

En programas de entrevistas taiwaneses, expertos y funcionarios debaten la probabilidad de una invasión china. En el parlamento, los legisladores se preocupan por la preparación de las tropas de Taiwán. En los grupos de mensajería, los activistas discuten sobre las formas de involucrar a la gente en la defensa de la isla.

La nueva urgencia refleja un cambio brusco en las actitudes en Taiwán, donde muchos habían sido indiferentes a los avances de China durante mucho tiempo, resignados a la derrota o ciegamente optimistas sobre el apoyo de Estados Unidos.

Un reservista es despedido después de completar el programa de actualización más duro de Taiwán, en Taoyuan, Taiwán, el 18 de marzo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times)
Un reservista es despedido después de completar el programa de actualización más duro de Taiwán, en Taoyuan, Taiwán, el 18 de marzo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) - Créditos: @LAM YIK FEI


Un reservista es despedido después de completar el programa de actualización más duro de Taiwán, en Taoyuan, Taiwán, el 18 de marzo de 2022. (Lam Yik Fei/The New York Times) (LAM YIK FEI/)

Tsai trató de aprovechar el conflicto en Ucrania para impulsar su agenda. Conformó un equipo de expertos para estudiar la estrategia ucraniana. La pregunta es si puede impulsar cambios potencialmente impopulares, como aumentar aún más el gasto militar, actualmente en poco más del dos por ciento del producto interno bruto de Taiwán.

“No podemos ver el sufrimiento del pueblo ucraniano solo como noticia”, dijo Alexander Huang, profesor del Instituto de Asuntos Internacionales y Estudios Estratégicos de la Universidad de Tamkang. “Tiene que ser una lección que debemos aprender”.

Lee, el exdirector de la Marina, y otras personalidades han instado al gobierno de Taiwán para que se cree una fuerza de defensa territorial compuesta por civiles, similar a la de Ucrania.

Una fuerza civil entrenada podría ser la “punta de lanza” en la defensa de Taiwán, dijo Enoch Wu, fundador de Forward Alliance, una organización no gubernamental que coordina talleres de defensa civil. “Eso es lo que va a hacer o deshacer a Taiwán”.

Algunos ciudadanos se están preparando por su cuenta. En un sábado reciente, cerca de dos decenas de personas simulaban un tiroteo con armas neumáticas muy realistas en un estacionamiento cerca de Taipéi, en una clase impartida por PolarLight, una empresa que enseña primeros auxilios básicos y habilidades de tiro. Se movían furtivamente alrededor de los autos y los autobuses estacionados, apuntando sus rifles neumáticos hacia oponentes imaginarios. Algunas personas caían al suelo mientras otras se apresuraban a ponerlas a salvo y aplicar torniquetes.

Danny Shi, quien tiene 21 años y estudia en una academia militar, comentó que se había inscrito porque le preocupaba sentir que no estaba adquiriendo la experiencia práctica necesaria en su escuela. Dijo que quería estar listo para lo peor.

“Como taiwanés, creo que deberíamos tomar más en serio nuestra preparación para la guerra”, afirmó.

Amy Qin y Amy Chang Chien

The New York Times

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