‘Todavía hay esperanza para Miami’. El proyecto artístico sobre el cambio climático de este instituto

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Decenas de estudiantes de la Preparatoria Miami pasaron del calor abrasador del exterior al frío auditorio de su escuela un miércoles por la noche.

El pequeño grupo de estudiantes no estaba allí para tomar clases, ensayos del club de teatro o por detención. Estaban allí para aprender más sobre el ascenso del nivel del mar que amenaza a Miami y lo que pueden hacer para detenerlo.

La reunión del 27 de abril, en la que participó un panel de expertos sobre el clima, formaba parte del proyecto de arte social The Underwater, del artista local Xavier Cortada, que enseña a los estudiantes cómo la crisis climática afectará no solo a la ciudad de Miami, sino también su futuro. Se trata de una continuación del proyecto Underwater HOA de Cortada, que invitaba a los propietarios de viviendas a investigar la elevación de sus casas y a colocar un cartel en su patio con la cifra en pies.

El programa en la Miami High fue solo el comienzo. Cortada planea extender el evangelio de The Underwater a otras escuelas y comunidades de Miami-Dade.

“Dentro de 20 y, sobre todo, de 40 años, [los estudiantes] van a ver un Miami que va a tener verdaderos problemas que resolver”, dijo Cortada sobre el cambio climático. A través de este proyecto, Cortada espera “darles la oportunidad de abordarlo ahora. Y lo hago haciendo que creen una obra de arte participativa”.

Cortada, que tiene un largo historial de arte y activismo centrado en el clima, puso en marcha The Underwater con la Xavier Cortada Foundation, Creative Capital y un equipo de investigación sobre migración climática de la Universidad de Miami.

Antes de la reunión, Cortada y su equipo impartieron clases de Ciencias en la escuela, de la que es graduado, con el fin de que los alumnos comprendieran la crisis climática y tuvieran las herramientas necesarias para actuar en sus comunidades.

Para empezar la clase, se plantearon a los alumnos preguntas como “¿qué es el cambio climático?” y “¿cuáles son algunas alternativas a los combustibles fósiles?”. Cortada explicó qué es un refugiado climático. Y luego planteó a los alumnos una pregunta más personal: ¿cuál es la elevación de su casa y por qué es importante?

Mediante una aplicación, los alumnos escribieron la dirección de sus casas para obtener una respuesta. A los pocos minutos, los estudiantes empezaron a compartir sus cifras y a recurrir a sus amigos para ver cómo se comparaban con las de los demás. (Por ejemplo, la Preparatoria Miami está unos cinco pies sobre el nivel del mar, según la aplicación).

Una alumna usa su teléfono para abrir la aplicación Sea Level Rise Toolbo, que identifica el área del sur de la Florida y cómo diferentes cantidades de agua marina intrusa afectarían a diferentes elevaciones. Daniel A. Varela dvarela@miamiherald.com
Una alumna usa su teléfono para abrir la aplicación Sea Level Rise Toolbo, que identifica el área del sur de la Florida y cómo diferentes cantidades de agua marina intrusa afectarían a diferentes elevaciones. Daniel A. Varela dvarela@miamiherald.com

Los estudiantes recibieron carteles azules para su jardín y plumones Sharpie para escribir el número de elevación de su casa. Cada cartel tiene un código QR que lleva al sitio web de The Underwater. Mientras Cortada explicaba cómo el aumento del nivel del mar afectaría a las viviendas y barrios de Miami, varios estudiantes empezaron a atar cabos.

‘El compromiso de nuestras comunidades’

A Bernardo, estudiante de primer año, le preocupaba especialmente el hecho de que todo Miami-Dade, y no solo la costa, sea vulnerable al ascenso del nivel del mar. En clase, aprendió que la piedra caliza porosa sobre la que está construida Miami permite que el agua del mar se filtre en vecindarios del interior como el suyo.

Al plantar un marcador de jardín que decía 9.71 en su jardín delantero, esperaba que sus vecinos escanearan el código QR e iniciaran una conversación muy necesaria.

“Todavía hay esperanza para Miami”, dijo Bernardo. “Todavía hay esperanza para que el mundo se recupere de los efectos del cambio climático al que lo hemos sometido durante este último siglo”.

Bernardo, alumno de la Preparatoria Miami, un estudiante de primer año de la escuela preparatoria de Miami, vuelve a casa con su marcador submarino en la mano indicando la elevación de su casa sobre el nivel del mar en Miami, Florida, el miércoles 20 de abril de 2022. . Daniel A. Varela dvarela@miamiherald.com
Bernardo, alumno de la Preparatoria Miami, un estudiante de primer año de la escuela preparatoria de Miami, vuelve a casa con su marcador submarino en la mano indicando la elevación de su casa sobre el nivel del mar en Miami, Florida, el miércoles 20 de abril de 2022. . Daniel A. Varela dvarela@miamiherald.com

Rolando Morales, estudiante de último año, dijo que el proyecto lo ayudó a darse cuenta de que muchos miembros de la comunidad, como sus padres, han escuchado que el ascenso del nivel del mar es un problema, pero pocas personas conocen las graves consecuencias que enfrentan. Dijo que quería aprender más sobre la crisis climática y crear conciencia.

“Lo que me gusta es que no solo escuchas hablar de ello, sino que te dan opciones de participar en la solución para hacer algo e involucrarte”, dijo.

Para Cortada, The Underwater es mucho más que un proyecto artístico escolar.

“Es una continuación de mi trabajo de vida tratando de usar la elasticidad del arte como una forma de involucrar a nuestras comunidades y resolver problemas”, dijo. “Y Miami tiene problemas”.

En 2006, durante un viaje a la Antártida, un científico le entregó a Cortada un trozo de hielo y le dijo: “Este es el mismo hielo que va a ahogar Miami”. Con un poco de pintura azul, Cortada convirtió ese hielo derretido en una serie de obras de arte llamadas “Antarctic Ice Paintings”. Dieciséis años después, esas pinturas son ahora el telón de fondo azul de cada cartel de jardín numerado frente a las casas de los estudiantes.

El arte es una poderosa herramienta para el activismo climático y la participación comunitaria, dijo Cortada. Una obra de arte puede ayudar a la gente a visualizar un problema que, de otro modo, podría ser invisible para ellos. Le da a la gente la capacidad de actuar, dijo.

Rolando Morales, estudiante de último año de la escuela preparatoria Miami, junto a su marcador submarino que indica la elevación de su casa sobre el nivel del mar en Miami. Daniel A. Varela dvarela@miamiherald.com
Rolando Morales, estudiante de último año de la escuela preparatoria Miami, junto a su marcador submarino que indica la elevación de su casa sobre el nivel del mar en Miami. Daniel A. Varela dvarela@miamiherald.com

“Este es un proyecto que va a continuar hasta que ese trozo de hielo llegue a Miami, y esa es la verdad”, dijo Cortada. “La verdad es que es una crisis existencial”.

Solo un punto de partida

Después de llegar a unos 2,000 estudiantes en sus clases de ciencias, el proyecto incluyó una asamblea pública para debatir esa crisis. El panel incluía a Katharine Mach, científica de la Universidad de Miami especializada en el cambio climático; Jessica Owley, abogada especializada en medio ambiente de la Facultad de Derecho de UM; Nkosi Muse, candidata a un doctorado en la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de lUM, y Adam Roberti, director ejecutivo de la Xavier Cortada Foundation. (Cortada no pudo asistir a la asamblea pública tras dar positivo a una prueba de COVID-19).

Cada panelista se centró en un aspecto diferente de la lucha contra el cambio climático, desde la legislación estatal hasta el activismo local. Mientras hablaban, se mostraban en una pantalla fotos de estudiantes diseñando sus propias señales de jardín en clase. Junto a sus números de elevación, garabatearon corazones, peces, algas y palabras de ánimo. “¡Hagamos un cambio!”, escribió un alumno.

Mach, el científico del clima, ilustró una situación nefasta de “extremos sobrecargados”. Los días de calor son cada vez más calurosos, los huracanes cada vez más fuertes, las mareas altas cada vez más altas.

Pero hay buenas noticias, dijo. Tenemos la tecnología para reducir las emisiones en un 80%, como con los paneles solares y los molinos de viento. El reto es hacerlo realidad.

“Ciertamente, todos ustedes son mucho más eficaces que los ancianos que están en los escenarios a la hora de movilizaros para actuar”, le dijo Mach a los estudiantes del público.

Matthew Porras, estudiante de primer año de 14 años, estaba entre la escasa multitud de estudiantes que escuchaban la presentación. Matthew y su hermano gemelo, Michael, se sintieron muy identificados con The Underwater y acudieron a la asamblea para saber más.

Matthew dijo que le preocupaban algunas cosas que veía en la escuela. No a todo el mundo le importaba el proyecto o la crisis climática, y algunos incluso tiraban los carteles a la basura en lugar de llevárselos a casa. Cuando llegó el momento de las preguntas y respuestas, levantó la mano.

“Creo que todos los presentes se preocupan por este proyecto. No queremos que nuestra ciudad desaparezca, ¿verdad?”, dijo por el micrófono. “Entonces, si este proyecto fracasa, ¿tienen otros planes?”

Roberti respondió con sinceridad.

“Si la vida de uno cambia gracias a este proyecto, yo lo llamaría un éxito. Me decepciona que no se llene el auditorio, claro, pero creo que el trabajo que hacemos siempre está evolucionando”.

El proyecto está lejos de terminar, dijo Roberti, es el punto de partida.

“Eso me gusta”, dijo Matthew. “¡Gracias!”

Esta historia fue producida con el apoyo financiero de The Pérez Family Foundation, en asociación con Journalism Funding Partners, como parte de un programa de becas de periodismo independiente. El Miami Herald mantiene el pleno control editorial de este trabajo.

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