Esperando a la tormenta Wanda: ¿será el último nombre para la temporada de huracanes del Atlántico?

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Destrozos por una fuerte tormenta en Fairhaven, Massachussetts, este miércoles (Peter Pereira/The Standard-Times via AP)
Peter Pereira

WASHINGTON.- Cuando terminó septiembre, parecía que la temporada de huracanes en el Atlántico se quedaba sin nombres de tormentas por tercera vez en su historia. Pero desde el 6 de octubre, la actividad de las tormentas se ha cerrado sin un solo sistema nombrado desde entonces.

Con aún poco más de un mes en la temporada de huracanes, no está claro si la lista de nombres finalmente se agotará por segundo año consecutivo. La tormenta que azota actualmente al nordeste de Estados Unidos es una posible candidata para convertirse en Wanda, el nombre número 21 y último en la lista de 2021. El Centro Nacional de Huracanes dice que tiene un 40% de posibilidades de transformarse en una entidad tropical o subtropical al interactuar con las cálidas aguas de la Corriente del Golfo.

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Incluso si esta tormenta no llegara a tener nombre, todavía existe la posibilidad de que se forme una tormenta tropical o un huracán en noviembre que produzca un fenómeno plausible de ser nombrado.

Destrozos por una tormenta en North Attleboro, Massachussetts. (Mark Stockwell/The Sun Chronicle via AP)
Mark Stockwell


Destrozos por una tormenta en North Attleboro, Massachussetts. (Mark Stockwell/The Sun Chronicle via AP) (Mark Stockwell/)

La formación de Wanda determinará si 2020 y 2021 hacen historia como los primeros años consecutivos en agotar la lista de nombres de tormentas del Atlántico; además 2021 también se convertiría en el tercer año registrado en hacerlo.

Una breve historia de tormentas con nombre

Para comprender cómo se llega hasta este punto, es útil comprender cómo se nombran las tormentas.

El Centro de Huracanes asigna nombres alfabéticamente a los sistemas tropicales tan pronto como la velocidad del viento aumenta más allá del umbral de 63 km/h necesario para convertirse en tormenta tropical. Esto significa que la primera tormenta del año se nombra con una A, la segunda se nombra con una B, y así sucesivamente. En promedio, hay aproximadamente 14 tormentas con nombre al año, por lo que el Centro de Huracanes aproximadamente solo usa de las letras A a la N durante una temporada normal.

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La Organización Meteorológica Mundial (OMM) mantiene seis listas alfabéticas de 21 nombres que rotan a lo largo de un ciclo de seis años. Los nombres no se asignan a las letras Q, U, X, Y y Z debido a la escasez de opciones. Las tormentas que son dañinas para la vida y la propiedad se eliminan de la lista y se reemplazan.

El impacto de una tormenta con fuertes vientos en Groton, Connecticut. (Mark Mirko/Hartford Courant via AP)
Mark Mirko


El impacto de una tormenta con fuertes vientos en Groton, Connecticut. (Mark Mirko/Hartford Courant via AP) (Mark Mirko/)

Hasta principios de la década de 2000, las listas de 21 nombres fueron suficientes para completar el número observado de tormentas. Solo dos veces, en 1969 y 1995, hubo más de 15 tormentas con nombre; ninguna temporada había llegado a 20 hasta entonces.

Pero en 2005 se formaron 27 tormentas tropicales y huracanes asombrosos, que superaron la lista de nombres convencionales. Después de que Wilma se convirtiera en la tormenta número 21 de la temporada en octubre de ese año, quedó claro que era necesaria una lista adicional de nombres. Se acordó que el alfabeto griego proporcionaría nombres auxiliares. El 22 de octubre de 2005, el Centro de Huracanes declaró que se había formado la tormenta tropical Alpha.

Sin embargo, una temporada tan extraordinariamente activa no permanecería sola por mucho tiempo. 2020 logró superar el recuento de 27 tormentas con nombre, con una corrida de 30 tormentas que llegó tan lejos en el alfabeto griego como Iota.

Destrozos y árboles caídos en New Bedford, Massachussetts. (Peter Pereira/The Standard-Times via AP)
Peter Pereira


Destrozos y árboles caídos en New Bedford, Massachussetts. (Peter Pereira/The Standard-Times via AP) (Peter Pereira/)

Además, la temporada de huracanes de 2020 mostró por qué nombrar las tormentas con letras griegas era problemático. ¿Qué pasaría si tuvieras que retirar una tormenta con el nombre de una letra griega? Eta y Zeta, que devastaron Nicaragua y Luisiana, merecían ser reemplazados bajo la política de la OMM.

En respuesta a esta preocupación, el organismo decidió que dejaría de usar letras griegas si se agotaba la lista convencional de 21 nombres. En cambio, a partir de este año, ha desarrollado una nueva lista de nombres complementaria. Las tormentas en esta lista adicional pueden retirarse y reemplazarse si provocaran una devastación.

La carrera de 2021

Hasta finales de septiembre, la temporada atlántica se adelantó al ritmo de 2005 en la elaboración de la lista de nombres. Pero desde entonces ha caído al tercer lugar.

Hay varios factores atmosféricos que contribuyen a una temporada que ya ha asegurado una medalla de bronce por la cantidad de tormentas con nombres. Un fenómeno climático de varios años conocido como La Niña está cubriendo la cuenca con condiciones favorables para el desarrollo de ciclones tropicales, y es casi seguro que el calentamiento global está aumentando el contenido de calor oceánico que las tormentas usan para formarse y fortalecerse.

Sin embargo, el hecho de que 2021 se convierta en solo la tercera temporada en sobrepasar la lista de nombres no significa que este sea el tercer entorno de huracanes más favorable en la historia meteorológica. Probablemente también influyan factores no atmosféricos.

Brian McNoldy, investigador asociado senior de la Universidad de Miami y experto en huracanes de Capital Weather Gang, señala que un factor significativo que impulsa el aumento en la ocurrencia de tormentas con nombre podría ser las mejoras en la tecnología de satélites meteorológicos.

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“Los satélites han evolucionado y mejorado drásticamente durante los últimos 55 años desde que comenzaron a proporcionarnos datos”, dijo McNoldy. “Estamos destinados a atrapar más tormentas ‘marginales’ ahora que hace décadas”.

Esta mayor detección de tormentas puede explicar parte del aumento en la cantidad de nombres, especialmente las tormentas débiles y de corta duración que no impactan en la tierra. El Atlántico tropical ha sido el hogar de muchos de estos llamados “shorties” este año.

Sin embargo, el conteo de tormentas con nombre aún puede ser una métrica útil, siempre que se consideren tales matices, dijo McNoldy. Y es importante tener en cuenta que la abundancia de “shorties” también podría tener sus raíces en el cambio climático causado, por los humanos.

“Un océano más cálido podría significar que lo que hubiera sido desfavorable para el desarrollo de las tormentas hace décadas ahora podría ser marginalmente favorable, por lo que comenzamos a ver estos sistemas colarse donde antes estaban ausentes”, dijo McNoldy.

The Washington Post

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