España legaliza la eutanasia y el suicidio asistido

Graham Keeley
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<p>Concentración de miembros de la asociación Derecho a Morir Dignamente en la Puerta del Sol de Madrid.</p> (EPA)

Concentración de miembros de la asociación Derecho a Morir Dignamente en la Puerta del Sol de Madrid.

(EPA)

Los parlamentarios españoles legalizaron el jueves la eutanasia y el suicidio asistido para personas con enfermedades graves e incurables o debilitantes que quieren terminar con su vida, a pesar de enfrentar una fuerte oposición de grupos religiosos y de extrema derecha.

"Hoy somos un país más humano, justo y libre. La ley de eutanasia, muy demandada por la sociedad, finalmente se convierte en una realidad", tuiteó el primer ministro español, Pedro Sánchez.

“Gracias a todas las personas que han luchado incansablemente para que en España se reconociera el derecho a morir con dignidad”.

Una larga ronda de aplausos se escuchó después de que la cámara baja del parlamento aprobara la ley, con 202 votos a favor, 141 en contra y dos abstenciones.

Hasta ahora, ayudar a una persona a acabar con su vida en España se castigaba con una pena de cárcel de 10 años.

La ley, que se aplica a los ciudadanos españoles y extranjeros, entrará en vigor en tres meses mientras los comités regionales evalúan las solicitudes.

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Fuera del parlamento de Madrid, grupos pro y anti-eutanasia se manifestaron durante el debate y la votación.

La ley enfrentó una oposición decidida de grupos religiosos y del partido de extrema derecha Vox.

“No olvidemos que los primeros en practicar la eutanasia a los más débiles terminaron llevándola a cabo como parte de la solución final en la Alemania nazi”, dijo Polonia Castellanos, de la Asociación Española de Abogados Cristianos.

Vox ha dicho que desafiará la ley en el Tribunal Constitucional.

La ley permite que cualquier persona con una “enfermedad grave o incurable” o una condición “crónica o incapacitante” solicite ayuda para morir para evitar un “sufrimiento intolerable”.

El paciente debe estar plenamente consciente y cuerdo al momento de realizar la solicitud, la cual debe presentarse dos veces por escrito, con 15 días de diferencia.

Un médico puede rechazar la solicitud si no se han cumplido los requisitos y debe ser aprobada por un segundo médico y un organismo evaluador. Cualquier médico puede retirarse por motivos de conciencia.

El tema de la eutanasia llamó la atención del público en España desde la película ganadora del Oscar 2004 The Sea Inside, protagonizada por Javier Bardem, que contaba la historia real de Ramon Sampedro, un exmarinero paralítico que quería acabar con su vida.

Sampedro registró su suicidio asistido en 1998 después de que los tribunales le negaran ese derecho.

Una encuesta de opinión de 2019 mostró que casi el 90 por ciento de los españoles apoyaba la despenalización de la eutanasia.

España se ha convertido en el último país en legalizar la eutanasia a nivel nacional, junto con los Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo y Canadá, mientras que algunos estados de Estados Unidos también lo permiten o el suicidio asistido.

Un proyecto de ley similar en Portugal fue rechazado el lunes cuando el tribunal superior del país dictaminó que era inconstitucional.

El año pasado, Nueva Zelanda también aprobó una ley de muerte asistida.

Suiza permite el suicidio asistido pero no la eutanasia.