Las escuelas del condado de Orange pondrán fin al mandato de las mascarillas faciales para los estudiantes a partir del lunes

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Los estudiantes del condado de Orange pueden dejar de usar máscaras faciales en clase a partir del lunes, 1 de noviembre si sus padres les dan una nota para excluirlos, dijo la superintendente Barbara Jenkins en un mensaje grabado a las familias el jueves por la tarde.

El mandato de de uso de máscaras de 60 días de las Escuelas Públicas del Condado de Orange expira el sábado y Jenkins dijo que no se extenderá en parte debido a la “reducción significativa en el número de casos de la COVID-19 en el Condado de Orange”.

Jenkins dijo que consultó con la Junta Escolar del Condado de Orange y los asesores médicos locales del distrito antes de tomar su decisión. Ella dijo que el anuncio del alcalde del condado de Orange, Jerry Demings, el miércoles de que estaba permitiendo que expirara su orden de estado de emergencia para el condado, también influyó en su decisión.

Demings dijo que la orden de emergencia no era necesaria después de que la tasa de positividad de la COVID-19 rondara el 3.5% durante las últimas dos semanas, por debajo del umbral del 5% de la Organización Mundial de la Salud para considerar el virus bajo control.

Los casos de la COVID-19 entre estudiantes también han disminuido drásticamente. El miércoles, el distrito escolar reportó 13 casos, según su tablero de la COVID-19. El 7 de septiembre, registró un récord de 491.

Los empleados del distrito, los padres y otros visitantes aún deben usar máscaras faciales en las escuelas, dijo Jenkins, un mandato que probablemente permanecerá vigente hasta el 3 de diciembre, aunque eso podría cambiar según los datos de la COVID-19.

Cuando el distrito publicó el mensaje de Jenkins en Facebook, ganó docenas y docenas de emojis de “me gusta” y “corazón”, pero también algunos con cara de enojo.

Los padres que presionaron para que se extendiera el mandato hasta las vacaciones de invierno a mediados de diciembre se sintieron molestos con una decisión que contradecía lo que recomendaban la mayoría de los médicos del panel de asesores médicos del distrito.

“Obviamente estamos muy decepcionados con esta noticia”, dijo Lora Vail, fundadora del grupo de Facebook Mask Up OCPS, que tiene alrededor de 600 miembros. “Solo estábamos pidiendo una extensión de seis semanas, que cumplía con todos los consejos médicos actuales”.

Los niños de 5 a 11 años aún no son elegibles para la vacuna de la COVID-19, pero Vail y otros que presionaron por una extensión del mandato esperaban que para cuando los estudiantes regresaran de las vacaciones de invierno en enero, esos estudiantes más jóvenes pudieran estar vacunados. Se espera pronto la aprobación de las vacunas para niños más pequeños.

Según la nueva directiva de Jenkins, los estudiantes aún deben usar máscaras a menos que tengan una nota de sus padres que los disculpe. Esa era la regla cuando comenzó el año escolar el 10 de agosto, y aproximadamente el 8% de los más de 190,000 estudiantes del distrito fueron excusados.

El 24 de agosto, el distrito escolar acordó un mandato de mascarilla de 60 días porque los casos de la COVID-19 y las hospitalizaciones estaban aumentando en el condado. El día anterior, el distrito registró lo que entonces era un registro de 382 casos estudiantiles de la COVID-19. El mandato comenzó el lunes 30 de agosto, requiriendo que los estudiantes usen mascarillas mientras estén dentro de los edificios escolares.

Esa decisión alineó al distrito con las recomendaciones de la Academia Estadounidense de Pediatría y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Pero también resultó en una pelea legal con la administración del gobernador Ron DeSantis, que decidió retener algo de dinero estatal como sanción.

Las reglas estatales dicen que los padres, no las juntas escolares, deben decidir si sus hijos usan máscaras en las escuelas.

En su mensaje, Jenkins no explicó por qué los empleados probablemente necesitarían usar máscaras hasta principios de diciembre o la importancia de la fecha del 3 de diciembre. La oficina de información pública del distrito no respondió de inmediato preguntas sobre ese jueves por la noche.

Alrededor del 78% de los empleados de tiempo completo de OCPS han proporcionado al distrito pruebas de que están completamente vacunados contra la COVID-19, lo que los califica para un incentivo de $200, dijo Michael Ollendorf, un portavoz del distrito, en un correo electrónico el jueves temprano.

Los empleados de OCPS tienen hasta el domingo para demostrar que han sido vacunados y ganar el dinero extra, pagado con fondos federales de ayuda.

Como sucedió en Florida, el mandato de la OCPS enfureció a algunos padres que dijeron que violaba la orden del gobernador y la Declaración de Derechos de los Padres de Florida, una nueva ley de 2021 que otorga a los padres el derecho a tomar decisiones médicas por sus hijos.

Pero complació a otros que argumentaron que un mandato de máscara universal era la mejor manera de mantener seguros a todos en el campus, especialmente a los niños más pequeños que aún no pueden vacunarse contra el virus.

Dos de los ocho miembros de la junta dijeron el martes que estaban a favor de tal extensión. La presidenta Teresa Jacobs dijo que estaba indecisa, queriendo extender el mandato de proteger a los niños más pequeños, pero preocupada por prolongar la lucha del distrito escolar con el gobernador. Los demás no compartieron sus puntos de vista, pero basándose en la decisión de Jenkins, probablemente la mayoría apoyó la finalización del mandato.

Durante el verano, la junta le dio a Jenkins la capacidad de imponer un mandato, si las condiciones lo justificaban, y ella dijo que actuaría si contaba con el apoyo de la mayoría de la junta escolar.

En la reunión del martes, ambos padres que esperaban que el mandato de las máscaras terminara y aquellos que instaban a la junta a extenderlo hasta que comiencen las vacaciones de invierno compartieron sus puntos de vista.

Catherine Hagan dijo a los miembros de la junta que apreciaba que “no cedieron a la presión política ni a las amenazas” en agosto cuando adoptaron el mandato de la máscara y les instó a mantenerlo en su lugar hasta las vacaciones de invierno.

“Por favor, no les quite su única protección antes de eso”, dijo. “Termine el trabajo dándonos seis semanas más”.

Pero otros padres dijeron que la junta no debería haber adoptado un mandato en violación de las reglas estatales y debería dejar que expire el sábado.

Lauren Miller le dijo a la junta que sacó a sus dos hijos de OCPS debido al mandato de las máscaras y los inscribió en una escuela privada donde las máscaras son opcionales.

“Todos están sanos y felices”, dijo Miller.

*Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por la periodista Leslie Postal. Esta es una noticia de última hora. Vuelve a consultar las actualizaciones.

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