Escándalo por final prematuro en partido de Copa Africana

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Los hinchas de Malí celebran frente los jugadores al final del partido contra Túnez en la Copa Africana de Naciones, el miércoles 12 de enero de 2022, en Limbe, Camerún. (AP Foto/Sunday Alammba)

LIMBE, Camerún (AP) — El árbitro en el partido entre Malí y Túnez en la Copa Africana de Naciones desató el caos el miércoles al pitar prematuramente dos veces el final del encuentro.

Lo ocurrido provocó el malestar del cuerpo técnico de Túnez, el equipo perdedor, y también planteó la absurda posibilidad de que el partido se tuviera que reanudar con otro árbitro para cumplir con los minutos que no se jugaron.

También levantó sospechas debido a que el silbante involucrado fue suspendido provisionalmente por la Confederación Africana en 2018 tras ser acusado de amaño de partidos y corrupción.

El árbitro zambiano Janny Sikazwe pitó el final por primera vez cuando habían transcurrido 85 minutos del choque que puso en marcha el Grupo F en Limbe. Malí ganaba por 1-0. Sikazwe pareció darse cuenta de su error y ordenó que el partido se reanudase de inmediato.

Sikazwe tuvo tiempo para expulsar al delantero maliense El Bilal Touré a los 87 minutos por una violenta entrada. Pero Sikazwe volvió a pitar el final casi un minuto antes de cumplirse los 90 reglamentarios, de acuerdo con el cronómetro en el estadio y la transmisión televisiva. Malí salió airosa por 1-0.

El final prematuro enfureció al seleccionador tunecino Mondher Kebaier, así como a sus auxiliares. Kebaier ingresó a la cancha para discutir con el árbitro, señalando a su propio reloj. El referí tuvo que ser escoltado para escapar de los furiosos tunecinos.

También se tanteó la posibilidad reanudar el partido. Dirigentes se reunieron en la cancha durante media hora para analizar la situación.

Los jugadores de Malí debieron regresar al campo y evidenciaron su malestar por lo ocurrido. Empezaron a calentar, mientras que los jugadores de Túnez seguían en el camerino y se negaron a volver.

Su entrenador dijo que los jugadores estaban ya en las tinas de hielo.

Los seleccionados de Malí terminaron aplaudiendo a sus hinchas y se retiraron por segunda vez.

La Confederación Africana de Fútbol no proporcionó de inmediato una explicación sobre lo ocurrido, pero se dio por hecho que Malí sería acreditado con el triunfo 1-0.

Aunque el caos generará más titulares negativos sobre la desorganización del torneo, surgieron noticias más preocupantes, ajenas a los partidos.

La agencia noticiosa de Camerún informó que un tiroteo entre rebeldes separatistas y fuerzas gubernamentales dejó dos muertos y cinco heridos en Buea, una ciudad a 20 kilómetros (12 millas) de Limbe y donde Mali tiene su concentración.

Los rebeldes armados abrieron fuego indiscriminado cerca de un estadio de entrenamiento usado por la selección maliense, indicó la agencia.

La violencia fue un recordatorio de que la Copa Africana no sólo se desarrolla bajo la sombra del coronavirus, dino durante una rebelión en el occidente del país.

Sikazwe fue suspendido en 2018 por su actuar en un partido en un partido de clubes africanos. Había sido parte del grupo de árbitros durante la Copa Mundial de Rusia ese mismo año.

Ibrahima Koné firmó el único gol al convertir un penal a los 48 minutos.

Túnez pudo empatar mediante un penal cerca del final, el cual fue señalado tras la intervención del VAR para confirmar una mano. El capitán tunecino Wahbi Khazri se encargó de la ejecución, pero su disparo fue repelido por el arquero Ibrahim Mounkoro.

Malí resistió con 10 hombres tras la expulsión de Touré y durante el tiempo que otorgó Sikazwe.

En otro partido de la cuarta jornada del certamen, Gambia superó 1-0 a Mauritania. Un problema temporal con el sistema de sonido hizo que los dos equipos esperaran más de lo habitual para escuchar los himnos nacionales.

Costa de Marfil, campeón en 2015, se impuso también por la mínima sobre Guinea Ecuatorial.

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