Los equipos de búsqueda se movilizan después de que aldeanos vieran un “avión en llamas” en Nepal

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Los equipos de búsqueda de Nepal fueron desplazados a un posible lugar donde un avión desaparecido con 22 personas podría haberse estrellado e incendiado.

Los aldeanos de la zona norte de Nepal señalaron haber visto un avión en llamas cerca de la desembocadura de un río al pie de la montaña del Himalaya, Manapathi, informó Reuters.

El avión de Tara Airl, que había desaparecido en la madrugada del domingo, transportaba a seis ciudadanos extranjeros, entre ellos cuatro indios y dos alemanes.

“Los equipos de búsqueda por tierra están avanzando hacia esa dirección. Podría tratarse de un incendio provocado por los aldeanos o por los pastores de vacas. Podría ser cualquier cosa”, dijo a Reuters el portavoz de Tara Air, Sudarshan Gartaula, refiriéndose al lugar donde se ha estrellado el avión.

La CAAN (Autoridad de Aviación Civil de Nepal) declaró en un comunicado que el ejército y la policía de Nepal se están desplazando al lugar para realizar una evaluación más exhaustiva.

Las autoridades desplegaron dos helicópteros privados desde Mustang y Pokhara para buscar el avión desaparecido, pero uno de ellos, al parecer, regresó a Jomsom debido al mal tiempo sin localizar la aeronave.

Una imagen distribuida muestra el DHC-6 Twin Otter de Tara Air, con número de cola 9N-AET, en Simikot, Nepal, el 1 de diciembre de 2021 (Madhu Thapa/Handout vía Reuters)
Una imagen distribuida muestra el DHC-6 Twin Otter de Tara Air, con número de cola 9N-AET, en Simikot, Nepal, el 1 de diciembre de 2021 (Madhu Thapa/Handout vía Reuters)

El estado de la aeronave desaparecida y de sus pasajeros aún no se ha determinado.

El avión realizaba un vuelo regular desde la ciudad turística de Pokhara, a unos 200 kilómetros (124 millas) al noroeste de la capital, Katmandú, hasta Jomsom, a unos 80 kilómetros (50 millas) de Pokhara.

Poco después de despegar de Pokhara a las 9:40 am del domingo, el avión, de 43 años de antigüedad, perdió el contacto con las autoridades aeroportuarias, según los datos de seguimiento de aviones de flightradar24.com citados por Associated Press.

Familiares y allegados de los pasajeros a bordo del avión Twin Otter operado por Tara Air lloran frente al aeropuerto de Pokhara el 29 de mayo (AFP vía Getty Images/Yunish Gurung)
Familiares y allegados de los pasajeros a bordo del avión Twin Otter operado por Tara Air lloran frente al aeropuerto de Pokhara el 29 de mayo (AFP vía Getty Images/Yunish Gurung)

El avión transmitió su última señal a las 9:52 am, según los datos.

Un reporte anterior del periódico local Republica señaló que un helicóptero que transportaba 10 soldados del ejército de Nepal había aterrizado en la orilla de un río cerca del monasterio de Narshang.

El reporte señala que se ha localizado la región después de que Nepal Telecom rastreara el teléfono móvil del capitán del avión, Prabhakar Ghimire, a través de la red GPS (Sistema de Posicionamiento Global).

Un equipo de escaladores se prepara para salir a las operaciones de rescate desde el aeropuerto internacional de Tribhuvan, en Katmandú, Nepal, el domingo 29 de mayo (AP)
Un equipo de escaladores se prepara para salir a las operaciones de rescate desde el aeropuerto internacional de Tribhuvan, en Katmandú, Nepal, el domingo 29 de mayo (AP)

“El teléfono celular del capitán Ghimire de la aeronave desaparecida ha estado sonando y el helicóptero del ejército de Nepal aterrizó en la posible zona del accidente tras rastrear el teléfono del capitán desde Nepal Telecom”, explicó Prem Nath Thakur, director general del Aeropuerto Internacional de Tribhuvan, según el periódico.

Los aviones de esta ruta tienen que volar entre montañas antes de aterrizar en un valle. El tiempo en la región ha estado nublado en los últimos días, con rachas de lluvia.

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