La epidemia de muertes por sobredosis de opioides aumentó durante la pandemia

Alex Woodward
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Steve Filson, cuya hija Jessica Filson murió en enero de 2020 a causa de los opioides, apoya a las familias que han muerto a causa de los opioides y a las autoridades durante una conferencia de prensa frente al edificio Roybal Federal el 24 de febrero de 2021 en Los Ángeles, California. (AFP via Getty Images)
Steve Filson, cuya hija Jessica Filson murió en enero de 2020 a causa de los opioides, apoya a las familias que han muerto a causa de los opioides y a las autoridades durante una conferencia de prensa frente al edificio Roybal Federal el 24 de febrero de 2021 en Los Ángeles, California. (AFP via Getty Images)

Con lágrimas en los ojos, Courtney Ross dijo en un tribunal de Minnesota que su relación con su novio George Floyd incluía una "historia clásica" de adicción a los opioides.

"La adicción, en mi opinión, es una lucha de toda la vida y algo con lo que lidiamos todos los días", dijo durante el cuarto día del juicio penal de Derek Chauvin, un ahora ex oficial del Departamento de Policía de Minneapolis acusado de asesinar a Floyd, cuya muerte impulsó un movimiento internacional por la justicia por los asesinatos de afroamericanos por parte de la policía.

Sus comentarios, entre varios testimonios emocionales que subrayaron la impotencia y la angustia que sienten muchos estadounidenses que han experimentado la violencia policial, también han revivido la cobertura nacional de una crisis que ha matado a más de 800,000 estadounidenses durante dos décadas.

En medio de la muerte de más de 550,000 estadounidenses en el último año por COVID-19, la epidemia de sobredosis fatales de drogas ha retrocedido en gran medida de la vista del público, a pesar del creciente número de muertes por sobredosis de drogas y su larga sombra sobre las familias y comunidades afectadas por ellas.

Los opioides, narcóticos utilizados para tratar el dolor intenso, han representado más del 70 por ciento de todas las muertes por sobredosis relacionadas con drogas en los Estados Unidos en los últimos años.

"Ambos teníamos recetas", una para su dolor de cuello continuo y otra para el dolor de espalda persistente de Floyd, dijo Ross el jueves. "Después de surtir las recetas, nos volvimos adictos y nos esforzamos mucho para romper esa adicción muchas veces".

La adicción es "algo que no va y viene", dijo. "Es algo con lo que nos enfrentamos para siempre".

Estados Unidos registró un aumento dramático en el número de muertes relacionadas con las drogas en 2020.

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Aproximadamente 88.000 personas murieron a causa de las drogas en un período de 12 meses que finalizó en agosto de 2020, según el jefe interino de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca.

Eso es casi 20,000 muertes más relacionadas con las drogas que las reportadas en todo 2019.

"El fentanilo fabricado ilícitamente y los opioides sintéticos son los principales impulsores de este aumento", dijo Regina LaBelle a los periodistas el jueves.

Esa cifra, basada en datos provisionales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos también marca una estimación aún más alta que la informada en diciembre, que reflejó el total de muertes relacionadas con las drogas durante un período de 12 meses que terminó en mayo del año pasado.

El aumento en las muertes "sugiere una aceleración de las muertes por sobredosis durante la pandemia", informó el CDC en diciembre.

Ese informe encontró que las muertes por opioides sintéticos aumentaron en más del 50 por ciento en comparación con el período anterior, matando a casi 52,000 estadounidenses.

En las últimas dos décadas, casi 841.000 personas han muerto por sobredosis de drogas, según los CDC. Las tasas han aumentado constantemente todos los años desde 1999.

En 2010, más de 38,000 estadounidenses murieron a causa de una sobredosis de drogas.

En 2019, 70,630 personas murieron por sobredosis relacionadas con drogas. Los opioides estuvieron involucrados en casi 50,000 de esas muertes. Aproximadamente el 28 por ciento involucró opioides recetados.

El número de muertes anuales relacionadas con los opioides se ha más que duplicado desde 2010, cuando más de 21,000 personas murieron por el uso de opioides.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, aproximadamente del 21 al 29 por ciento de los pacientes a los que se les recetan opioides para el dolor crónico abusan de ellos, y entre el 8 y el 12 por ciento de las personas que usan opioides para tratar el dolor crónico desarrollan un trastorno por consumo.

Aproximadamente el 80 por ciento de las personas que han consumido heroína primero abusaron de los opioides recetados, informó la agencia.

La crisis actual siguió a una explosión de opioides recetados reforzada por una industria farmacéutica que aseguró a los médicos que el medicamento no se volvería adictivo.

En algunas ciudades, las tasas de muertes relacionadas con sobredosis eclipsaron las tasas de homicidios. Las hospitalizaciones por sobredosis aumentaron. Lotes letales de heroína cortada con fentanilo circularon por todo Estados Unidos, y una guerra en curso contra las drogas que ha criminalizado fuertemente el uso de drogas y rechazado las políticas de reducción de daños ha dejado a los estadounidenses dependiendo de los mercados ilícitos.

Las ciudades impulsaron el uso del fármaco de reversión de sobredosis naloxona, o Narcan, entre los socorristas, o lo pusieron a disposición en farmacias y otros servicios.

El Departamento de Justicia, los fiscales generales estatales y otros funcionarios en los Estados Unidos han tratado de responsabilizar a los fabricantes de medicamentos: miles de demandas se han dirigido a la familia Sackler, propietarios de Purdue Pharma, que ganó más de $ 10 mil millones vendiendo opioides, y la compañía ha establecido un plan para pagar las liquidaciones.

Por otra parte, la compañía, que fabricó OxyContin, se declaró culpable de cargos penales relacionados con la comercialización de su producto exclusivo, incluidos esquemas ilegales de sobornos con médicos y una compañía médica electrónica para impulsar su medicamento.

En una proclamación de febrero que reconoce la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos, el presidente Joe Biden dijo que “dos de cada tres muertes por sobredosis involucradas con opioides involucran opioides sintéticos, incluido el fentanilo fabricado ilegalmente”.

“Cuando se usa en combinación con otras drogas, con o sin el conocimiento del usuario, puede ser venenoso y mortal”, dijo.

Durante su campaña, el presidente se comprometió a cortar el flujo de fentanilo a Estados Unidos "especialmente desde China y México".

Se espera que la Casa Blanca dé a conocer un plan de siete frentes para frenar la tasa de muertes por sobredosis de drogas, anunció el jueves la oficina de Política Nacional de Control de Drogas.

“Los nuevos datos sugieren que Covid-19 ha acelerado la epidemia y los aumentos en la mortalidad por sobredosis han subrayado las desigualdades sistémicas en el enfoque de nuestra nación hacia la justicia penal, la prevención, el tratamiento y la recuperación”, anunció la administración.

El plan aborda las estrategias de reducción de daños, la creación de "lugares de trabajo listos para la recuperación" y el tratamiento de drogas basado en evidencia y programas de intervención juvenil, siguiendo el compromiso del presidente de cambiar la respuesta del gobierno a la crisis de la aplicación de la ley a la atención médica.

El Plan de Rescate Estadounidense recientemente aprobado, un paquete de $ 1.9 billones para combatir las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus, contiene $ 4 mil millones para la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias.

Biden también ha hablado extensamente sobre la experiencia de su familia con el abuso de drogas: las últimas memorias de su hijo Hunter reflejan las profundidades de sus adicciones y el malestar y la ansiedad profundamente arraigados que siguieron.

"Ese tipo de inseguridad es casi universal entre las personas con problemas reales de adicción, una sensación de estar solo en una multitud”, escribe. "Siempre me he sentido solo entre la multitud".

Si estás experimentando sentimientos de angustia y aislamiento, o estás luchando para sobrellevarlo, The Samaritans ofrece apoyo; puedes hablar con alguien de forma gratuita por teléfono, en confianza, en el 116 123 (Reino Unido y ROI), enviar un correo electrónico a jo@samaritans.org o visitar el sitio web de Samaritans para encontrar los detalles de su sucursal más cercana.

Si resides en los Estados Unidos y tienes o conoces a alguien que necesita asistencia de salud mental en este momento, llame a la Línea Nacional de Ayuda para la Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255). La Línea de ayuda es una línea directa de crisis confidencial y gratuita que está disponible para todos las 24 horas del día, los siete días de la semana.

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