El entrenador del Heat Erik Spoelstra responde con fuego en defensa de Pat Riley

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David Santiago/dsantiago@miamiherald.com

Lo de luchar con todo y contra todo es sin duda la característica más noble del Heat> estos playoffs no han sido la excepción, pues el equipo de Miami ha tenido que enfrentarse a todo tipo de situaciones tanto desde dentro como desde fuera.

En la mañana de este jueves 12 de mayo, antes de enfrentar a los Sixers en el Juego 6 de la serie de semifinales de la Conferencia Este, el quinteto de la Capital del Sol no solo tenía listado a Kyle Lowry (isquiotibiales) como que no iba a jugar sino que tenía como cuestionables a cinco jugadores de su rotación por diversas lesiones.

En la lista figuraban Tyler Herro (esguince de tobillo), Caleb Martin (esguince de tobillo), Max Strus (tensión en los isquiotibiales), PJ Tucker (tensión en los gemelos) y

Gabe Vincent (irritación de rodilla). No es extraño, sino algo que se repite prácticamente desde que comenzaron los playoffs.

Es común ver entrar a la sala de prensa a Tim Donovan, vicepresidente de relaciones públicas de Heat para anunciar el parte antes del juego: “Todos en nuestra lista de lesionados que son cuestionables están calentando con la intención de jugar”.

Pero el Heat no solo se enfrenta al fantasma de las lesiones sino que también a pobre reconocimiento fuera de Miami, tanto por parte de la televisiones, que influyen incluso en el calendario de la NBA, como por parte del arbitraje, la prensa nacional y los votantes a los premios de mejores del año.

No basta con haber terminado primero en su conferencia, sorteando un montón de obstáculos, no vale mantenerse en la élite prácticamente en los últimos 20 años por encima de franquicias consolidadas como los Knicks, los Bulls, Pistons, Rockets y los propios Sixers. En este tiempo solo ha sido superada por los Lakers, los Sport y los Warriors.

Miami en estos 20 años ha conseguido tres títulos, ha estado en seis finales y es un equipo habitual en los playoffs, y ni así tiene el respeto que se merece. La llamada Cultura del Heat no gusta, como tampoco gusta la cantidad de veces que que le ha cerrado la boca a sus detractores.

Lo curioso es que todo esto es combustible para la maquinaria del Heat, todo esto lo motiva a hacer el doble de esfuerzo para ganar, sin importar el rival de turno. En la NBA nada está garantizado, por los jugadores de Miami sí garantizan dar el máximo.

Bam Adebayo, no fue elegido el Mejor Defensor, pese a que hizo sobrado méritos esta temporada; Erik Spoelstra, no fue el más votado al Mejor Entrenador, pese a que lo fue; Jimmy Butler ni siquiera fue considerado, a pesar de que gracias a él el Heat terminó en la cima del Este y la tapa al pomo ha sido la no elección de Pat Riley como Mejor Directivo.

La animadversión al Heat es notable. Riley ha sido el hombre que ha armado este equipo una y otra vez y que lo mantiene en lo alto de la NBA, algo que no han conseguido ni los Lakers, ni los Spurs y que solo los Warriors apenas mantiene.

A todo esto Spoelstra lo definió mejor que nadie, este jueves en la mañana antes del Juego 6 en Filadelfia, después de conocer que el vicepresidente ejecutivo de los Grizzlies, Zach Kleiman, fue seleccionado como el Ejecutivo del Año, llamando a Riley como “un visionario” y “una fuerza de la naturaleza”.

“Pat está en el Monte Rushmore de los ejecutivos”, dijo Spoelstra a. “Siempre debería tener esa consideración, todos los años. Porque él establece el modelo y ha podido hacerlo muchas veces diferentes. Y luego hazlo cuando la gente piense que no puedes”.

El Heat está cerca de llegar a las Finales de la NBA, algo que es muy difícil y lo mejor es que lo está consiguiendo sin poder contar con Lowry, uno de los tres mejores jugadores del equipo. El trabajo está ahí, el esfuerzo también, aspectos que sí reconocen los aficionados del Heat, que al final del día es lo que importa.

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