Un enorme incendio arde en instalación petrolera de Líbano

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LIBANO-INCENDIO (AP)
LIBANO-INCENDIO (AP)

Una de las principales instalaciones petroleras de Líbano registraba el lunes un enorme incendio, con grandes llamas naranjas y una densa humareda negra que se alzaba hacia el cielo.

En un primer momento no estaba claro qué había provocado el fuego, que seguía ardiendo más de dos horas después de declararse, según la Agencia Nacional de Noticias. Los bomberos acudieron al lugar y combatían las llamas en un enorme tanque de gasolina en la localidad costera de Zahrani.

No había trabajadores cerca cuando comenzó el incendio, según la agencia estatal. Tropas libanesas cerraron la principal autopista que conecta Beirut con el sur de Líbano, que pasa por Zahrani.

La Instalación de Petróleo de Zahrani está unos 50 kilómetros (30 millas) al sur de Beirut. Está cerca de una de las principales centrales eléctricas de Líbano, que dejó de funcionar dos días antes debido al desabastecimiento de combustible. Líbano sufre una grave crisis energética que ha derivado en cortes de electricidad de hasta 22 horas al día.

Se cree que en el tanque había 300.000 litros de gasolina, según dijo el responsable de defensa civil de Líbano a la televisora MTV local. Las labores se estaban centrando en extinguir el incendio y refrescar un tanque cercano para evitar que se incendiara.

En agosto de 2020, un incendio en el puerto de Beirut provocó una enorme explosión en la que murieron al menos 215 personas, miles resultaron heridas y tanto el recinto como vecindarios cercanos quedaron destruidos. La explosión en el puerto de Beirut comenzó por cientos de toneladas de nitrato de amonio, un material muy explosivo utilizado en fertilizantes, que llevaban años mal almacenadas.

Una empresa alemana encontró este año material nuclear peligroso almacenado en la instalación de Zahrani. Poco después se retiraron ocho pequeños contenedores que pesaban menos de 2 kilos (4,4 libras) con sales de uranio.

El material llevaba almacenado en el recinto desde la década de 1950, cuando estaba gestionado por la Mediterranean Refinery Company, o Medreco. Medreco era una compañía estadounidense cuyos principales accionistas eran Mobil y Caltex y operó en Líbano durante cuatro décadas, hasta finales de la década de 1980.

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