Tres enfermeras de sala de emergencias. Sus historias y su lucha diaria

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Una comenzó en el departamento de emergencias de Memorial en la década de 1970 como su primera enfermera afroamericana.

Otra ha estado trabajando en salas de emergencia de hospitales durante 36 años, los últimos 18 años en Baptist Health.

Una tercera es enfermera de trauma de Nivel 1 de Broward Health Medical Center, que maneja las lesiones más devastadoras.

Tres enfermeras que llevan mucho tiempo en sala de emergencias en el sur de Florida.

En lo que probablemente sea el peor día de la vida de alguien, si recibe un disparo o una puñalada, es víctima de un asalto o de un accidente automovilístico grave, estas enfermeras de la sala de emergencias y los equipos con los que trabajan brindan no solo atención médica, sino también asesoramiento y consuelo.

Es un trabajo que tiene un costo físico y emocional. Sin embargo, muchas enfermeras de mucho tiempo se han enamorado de la atención de emergencia, sus desafíos y recompensas fugaces.

Estas son sus historias:

Me enamoré de la sala de emergencias

Durante 53 años, Barbara Williams ha atendido a pacientes del Memorial Healthcare System. En 1969, se unió a Memorial como asistente de enfermería. Dos años más tarde, se convirtió en enfermera práctica con licencia y, en 1982, en enfermera registrada.

Durante la última década, Williams ha trabajado en la mejora de calidad y procesos para el departamento de emergencias de Memorial Miramar, dando seguimiento a los pacientes después de que son dados de alta del hospital para asegurarse de que se satisfagan sus necesidades de atención médica.

Barbara Williams, en una oficina del Memorial Hospital Miramar donde ha trabajado desde 1969, junto al Dr. Chad Lee.
Barbara Williams, en una oficina del Memorial Hospital Miramar donde ha trabajado desde 1969, junto al Dr. Chad Lee.

“Queremos que nuestros pacientes mejoren, se vayan a casa y sigan con sus vidas”, dice.

Cuando Williams fue asignada a la sala de emergencias como LPN en los años 70, se mostró renuente porque era una enfermera nueva.

Pero luego se enamoró.

“Me apasionaba ese tipo de atención: el movimiento rápido, trabajar con los pacientes y luego participar en que mejoraran”, comenta Williams.

Eran los años 70 y había pocas caras como la suya en el departamento de emergencias. Williams recuerda solo a otro afroamericano, un camillero.

Barbara Williams, quien ha trabajado desde 1969 en Memorial Hospital Miramar, muestra una portada del periódico ‘Memorial Times’ con una foto del hospital en 1960.
Barbara Williams, quien ha trabajado desde 1969 en Memorial Hospital Miramar, muestra una portada del periódico ‘Memorial Times’ con una foto del hospital en 1960.

“Pero trabajé en el Memorial con un gran grupo de personas. Cuando entré al servicio de urgencias, encontré a mi segunda familia allí”, relata. “La gente con la que trabajé lo hizo mucho mejor porque me trataron con respeto”.

En la década de 1980, Williams fue nombrada asistente de jefe de enfermería en el departamento de emergencias. Ella fue la primera persona negra en ese rol. Pero cuando el director le pidió por primera vez que se hiciera cargo, Williams le dijo que no creía que tuviera la experiencia.

“Él tenía fe en mí”, dice. “Y ese fue mi comienzo en la gerencia. Y he estado en la gerencia desde entonces”.

Williams finalmente fue ascendida a gerente del centro de trauma de Nivel 1 de Memorial Regional, donde van los casos más difíciles, y luego a directora interina del departamento. Colaboró en la apertura de Memorial Miramar en 2005 como gerente clínica del departamento de emergencias y ha presidido el equipo de mejora de procesos desde 2015.

Williams, que se describe a sí misma como una persona sensata, prosperó en el entorno de alto estrés de la atención de emergencia.

“Tienes que ser flexible. Tienes que estar listo para moverte en cualquier momento”, dice. “Tenemos la vida de un paciente en nuestras manos. No podemos darnos el lujo de cometer errores”.

Williams se retirará a finales de este año. Mirando hacia atrás en su carrera, dice que extrañará las interacciones con los pacientes, los médicos y el personal, y la tutoría y los amigos que ha hecho en el camino.

“La parte más gratificante para mí es asegurarme de que los pacientes reciban una atención excelente y que mejoren y continúen, regresen a casa con sus familias y sigan adelante con una buena calidad de vida”.

‘No importa lo que se cruce en mi camino’

Una persona habitual en el departamento de emergencias de West Kendall Baptist Hospital, Marta Madrazo ha sido enfermera de emergencia durante 36 años. Se convirtió en enfermera registrada en 1984 y se unió a Baptist en 2004.

Una persona habitual en el departamento de emergencias de West Kendall Baptist Hospital, Marta Madrazo ha sido enfermera de emergencia durante 36 años. Se convirtió en enfermera registrada en 1984 y se unió a Baptist en 2004.
Una persona habitual en el departamento de emergencias de West Kendall Baptist Hospital, Marta Madrazo ha sido enfermera de emergencia durante 36 años. Se convirtió en enfermera registrada en 1984 y se unió a Baptist en 2004.

Madrazo rota entre enfermera de planta, enfermera rotatoria a cargo y triaje. Según el día, podría ser la persona que toma las decisiones a cargo del departamento, la enfermera que se asegura de que los pacientes reciban atención de manera oportuna o la persona que evalúa las lesiones a medida que llegan los pacientes.

“Es muy estresante, pero es cómo lo miras”, dice. “Tengo habilidades de evaluación muy críticas, por lo que me siento muy segura; no importa lo que se cruce en mi camino”.

Como integrante del Comité de Seguridad del Paciente del hospital, Madrazo ideó un sistema simple para alertar al personal médico sobre el riesgo de caída de un paciente, ya que las caídas son una de las principales causas de lesiones graves.

Un imán rojo en el marco de la puerta de la habitación de un paciente indica que un paciente se ha caído en los últimos tres meses. Un imán azul indica un paciente con riesgo de caída.

“Entonces, cualquiera que entre a esa habitación sabe que este paciente tiene un riesgo de caídas sin siquiera mirar el historial”, comenta Madrazo. “Es otra forma de servir a nuestra comunidad”.

Como baby boomer, Madrazo dice que ha visto muchos cambios en el cuidado de la salud, sobre todo en la tecnología.

“Cuando comencé a ser enfermera allá por 1984, todos los registros eran en papel. No había computadora. No había celular”, relata. “La tecnología ha aumentado enormemente y nos ha ayudado, pero fue un desafío”.

La pandemia de COVID trajo muchos desafíos, incluida la pérdida de amigos personales y familiares. Sin embargo, Madrazo dice que durante la pandemia todo el personal de enfermería colaboró para trabajar turnos adicionales, a pesar de estar física y mentalmente exhaustos.

“Tengo mucha fe y no les voy a mentir, lloré muchos días, viniendo del trabajo, saliendo del trabajo. Pero cada vez que lloraba, pensaba: ‘¿Sabes qué? Estas personas me necesitan, así que mejor me pongo en forma y el espectáculo debe continuar’”, dice. “Para eso me inscribí cuando me convertí en enfermera”.

Cuando repasa sus años, Madrazo dice que ha recibido una vida de satisfacción personal en su trabajo.

“Veo la enfermería como una profesión de servicio público. Es atender las necesidades de los demás y mi rol es que siempre quiero hacer una diferencia en la vida de alguien”, añade. “No importa si me encuentro con ellos durante cinco minutos y nunca los vuelvo a ver”.

La empatía la ayuda a pasar el día

En el ambiente caótico del centro de trauma del departamento de emergencias del Centro Médico de Broward Health, Maritza Castaño trabaja arduamente para brindar no solo atención médica, sino también empatía.

Maritza Castaño, enfermera de trauma de Nivel 1. Una de las siete enfermeras de trauma especialmente capacitadas de Broward Health.
Maritza Castaño, enfermera de trauma de Nivel 1. Una de las siete enfermeras de trauma especialmente capacitadas de Broward Health.

Castaño es una enfermera de trauma de Nivel 1, una de las siete enfermeras de trauma especialmente capacitadas de Broward Health, que maneja dos tercios de los casos de trauma del condado. Es enfermera desde 2014.

“Estoy viendo pacientes con lesiones devastadoras, lesiones que amenazan la vida”, dice. “Recibimos pacientes de todo tipo, desde caídas menores hasta accidentes automovilísticos graves, incendios. Vemos lo peor de lo peor”.

Los integrantes del equipo de trauma son los primeros profesionales médicos en tratar lesiones graves, por lo que Castaño trabaja rápidamente para estabilizar y calmar a los pacientes antes de trasladarlos a otros pisos.

Por lo general, los pacientes están en estado de shock, con dolor intenso o muy ansiosos.

Maritza Castaño junto a Paul Linares y Olivia Paoletti. Castaño es una enfermera de trauma de Nivel 1, una de las siete enfermeras de trauma especialmente capacitadas de Broward Health, que maneja dos tercios de los casos de trauma del condado. Es enfermera desde 2014.
Maritza Castaño junto a Paul Linares y Olivia Paoletti. Castaño es una enfermera de trauma de Nivel 1, una de las siete enfermeras de trauma especialmente capacitadas de Broward Health, que maneja dos tercios de los casos de trauma del condado. Es enfermera desde 2014.

“Es vergonzoso porque cortamos toda su ropa y hay tres personas diferentes hablando contigo, tocándote, empujándote, moviendo cosas”, explica. “Es una experiencia aterradora y solo tratas de hacer que, en general, sea menos aterrador para el paciente”.

Una gran parte de su trabajo es ponerse en contacto con las familias. A veces, un paciente entra como John Doe, sin identificación y solo con un teléfono celular. Castaño rastrea a los miembros de la familia para dar la noticia.

“Trato de suavizar el golpe”, dice.

Conocida por su compasión, Castaño, quien también es mamá, dice que los casos de trauma pediátrico son especialmente difíciles.

“Si algo sale realmente mal o si sucumben a sus heridas, es una información devastadora la que damos (a las familias)”, menciona. “Si son críticos, primero tengo que prepararme. Les diré ‘Estoy trabajando en tu bebé’. Esto es lo que está pasando. Quiero prepararte antes de que vuelvas allá. Necesitas tener ese toque terapéutico con tus pacientes y con sus familias”.

Castaño dice que ama al personal de enfermería con el que trabaja, cada persona complementa a las demás.

De izquierda a derecha: Paul Linares, Maritza Castano y Olivia Paoletti. Castaño es una enfermera de trauma de Nivel 1, una de las siete enfermeras de trauma especialmente capacitadas de Broward Health. Es enfermera desde 2014.
De izquierda a derecha: Paul Linares, Maritza Castano y Olivia Paoletti. Castaño es una enfermera de trauma de Nivel 1, una de las siete enfermeras de trauma especialmente capacitadas de Broward Health. Es enfermera desde 2014.

“Lo que traigo a la mesa es que me identifico con el paciente”, explica. “Eso realmente me ayuda a pasar mis días, sabiendo que esto podría pasarle a cualquiera, que estas son solo personas normales que siguen con sus vidas y solo tienes que ayudarlas a superarlo”.

La bahía de trauma es a menudo caótica, con múltiples heridos graves que ingresan o llegan en helicóptero desde otros hospitales.

“Es un ambiente de alto ritmo y mucho estrés. Quiero decir, realmente estamos viendo personas en el peor día de sus vidas”, dice Castaño.

Eso tiene un costo mental en el equipo de atención de trauma, especialmente en el turno de noche. Castaño está tratando de iniciar un grupo de apoyo para enfermeras de trauma.

“¿Cómo lo trato? Mucho autocuidado, mucho autoconocimiento, conocer tus limitaciones, conocer tus límites, porque la enfermería es un trabajo de amor”, dice.

“Algunas personas lo hacen por dinero, pero no hay suficiente dinero en el mundo para hacer las cosas que hacemos. Esta es mi comunidad. Este es mi barrio. Crecí aquí. Me enorgullezco de lo que hago”.

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