Enfermera de COVID-19 recurre al arte como terapia

Alison Bowen, Chicago Tribune
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Las enfermeras experimentaron cosas que nunca pudieron explicar.

Gente hablando, luego muerta. Reemplazo de miembros de la familia tomando la mano del moribundo. Perder la capacidad de consolar a través de una sonrisa.

Para procesar estos momentos, algunos tomaron un lápiz o un pincel.

Una nueva exhibición en el Museo Internacional de Ciencias Quirúrgicas, “Relajación y renovación de las enfermeras a través de las artes”, presenta arte de trabajadores médicos, incluidos algunos que utilizaron obras de arte para procesar lo que experimentaron al tratar a pacientes con COVID-19. Se suponía que la exposición del museo de Gold Coast se inauguraría en abril pasado. Saboteado a causa de la pandemia, ahora está abierto hasta el 23 de mayo.

Una de las artistas es Maribel Huerta. Desde que era una paciente de trauma y estaba en cuidados intensivos después de recibir un disparo en la cabeza a los 15 años, supo que quería ser enfermera.

Media vida después, se encontró en el trabajo de sus sueños en una unidad de cuidados intensivos en Advocate Christ Medical Center. El año pasado, su función pasó a tratar a los pacientes con COVID-19 más enfermos.

En los días libres, en un sótano y aislada de su familia para mantenerlos a salvo, se sentía sola con sus pensamientos. Así que fue a un armario y sacó su bolígrafo y su cuaderno de dibujo.

“Realmente ayudó, porque en lugar de guardarlo, lo puse en papel”, dijo.

“Realmente no podemos hablar de eso, de las cosas que estamos atravesando”, dijo Huerta. “Era para que otras personas pudieran ver por lo que estamos pasando. Quería algo poderoso, para que la gente realmente pueda comprender lo malo que es”.

La exhibición de dos salas presenta una variedad de temas y medios: dibujos, pinturas, fotografías, una colcha. Las declaraciones de la artista mencionan los esfuerzos por registrar los recuerdos o la inspiración favoritos. Una obra de arte en acrílico de una taza de té señaló cómo beber té puede ayudar a las enfermeras a relajarse después de un turno; otra pieza, un grabado en linóleo de un corazón anatómico, se inspiró en el cuidado de pacientes cardiovasculares en una unidad de cuidados intensivos.

Crear arte puede ser una forma de procesar emociones o situaciones y puede ayudar a reducir el estrés, dijo Tony Amberg, enfermero psiquiátrico del Northwestern Memorial Hospital. Durante la pandemia, dirigió cursos grupales para enseñar a sus colegas técnicas de respiración y meditación; asistieron más de 2,700 trabajadores del hospital.

“Lo primero de las salidas creativas es que accede a partes de nuestro cerebro a las que no se puede llegar hablando”, dijo Amberg. “Y somos muy verbales en medicina, y mucho de lo que le está sucediendo a la gente es emocional”.

“Las palabras no siempre capturan lo que nos está sucediendo en el interior”, dijo. “En lugar de que nos hagan cosas, lo estamos haciendo. Estamos creando. Estamos sacando algo nuevo”.

Para Huerta y otros que expresaron un sentimiento similar en sus declaraciones de artistas, la creación de arte ayudó a eliminar el estrés o procesar las noches ocupadas como enfermera. Para ella, como para muchos miembros del personal de la unidad de cuidados intensivos, la pandemia de COVID-19 trajo un tipo de trabajo completamente nuevo. Estaba acostumbrada a tratar a pacientes a los que sabía cómo ayudar, como alguien que sufre un accidente automovilístico de camino al trabajo.

“Con el paciente de COVID, es como la abuela o su tía que acaba de ir a la tienda y, de repente, este virus se está apoderando de su cuerpo y ella está muriendo lentamente”, dijo Huerta. “También es una muerte inesperada, una especie de trauma, pero fue más lenta. Así que realmente llegamos a conocer a estas personas”.

COVID-19 envió pacientes a su sala que estaban muy enfermos por razones que los expertos aún no entendían por completo.

“No teníamos idea de con qué estábamos lidiando”, dijo. “Sólo estaba tratando de arreglar lo que el paciente ya tenía. Pero debido a que no existe un tratamiento real, sólo estaba tratando de solucionar los síntomas que tenían”.

Durante esos primeros meses, Huerta se encontró viviendo sola en el apartamento del sótano que había compartido con su hijo de 13 años. Vivía arriba con su madre; ella se mantuvo alejada de ellos para protegerlos.

En sus días libres del trabajo, no podía ver a sus amigos o familiares, incluidos su sobrina y su sobrino, que no entendían por qué la tía que solían ver todos los días ahora era intocable. Ante el tiempo libre, sacó su cuaderno de dibujo.

“Siempre he dibujado, desde que estaba, creo, en la secundaria”, dijo. “A medida que envejecemos, perdemos contacto con nuestro lado creativo”.

Lo primero que dibujó fue ella misma, usando un respirador. Compró el respirador en línea después de que su hermano, que pinta autos, le dijera que podía protegerla mientras inhalaba. El dibujo a lápiz la muestra usando el respirador y una gorra de Batman. Sus ojos tienen esporas de coronavirus.

Dijo que no se sentía como una superhéroe.

“Simplemente nos sentimos desesperados”, dijo. “Estábamos intentando todo. No pudimos salvar a todos”.

Sabiendo que los pacientes no podían ver a su familia, intentaron, dijo, convertirse en esa familia para ellos.

“La peor parte fue volver al trabajo y no saber si el paciente que atendió la noche anterior todavía estaría allí o no”, dijo. “Fue horrible de ver, porque estas personas, mejoraban y, de repente, empeoraron”.

Encontraron formas creativas de llevar el contacto humano a un mundo lleno de equipo de protección y aislamiento.

Una vez, sabiendo que los pacientes no podían sentir el calor de su mano debajo de los guantes dobles, se quitó un guante. Sostenía la mano de la paciente, una mujer que le recordaba a su abuela. La paciente finalmente murió.

Mientras la pandemia continuaba, Huerta siguió dibujando. Ella pintó. También volvió a la fotografía, algo que no pudo hacer cuando el estado cerró y la mayoría de la gente se quedó adentro.

Se imagina tomar su lápiz nuevamente para otro autorretrato. No está segura de qué será exactamente, pero le viene a la mente la palabra “alivio”.

“Me imagino casi como la misma imagen que dibujé, pero sin el respirador y algo con la vacuna”, dijo. “En lugar del ojo del coronavirus, será algo más brillante, como un futuro, finalmente esperanza”.