Encuentran evidencias de que 2500 años atrás se fumaba marihuana de manera ritual en China

LA NACION

En un complejo de tumbas sofisticadas en la cordillera de Pamir -una región cercana a las fronteras de lo que ahora es China, Pakistán y Tayikistán- un grupo de científicos encontró diez recipientes de madera y varias piedras con residuos quemados de la planta de marihuana.

Los hombres de ciencia que formaron parte de este particular hallazgo en el oeste de China creen que en la antigüedad se usaban piedras calientes para quemar el cannabis y la gente luego inhalaba el humo como parte de un ritual fúnebre.

"Es la evidencia más fuerte y antigua de que la gente se drogaba con marihuana", dijo Mark Merlin, un botánico de la Universidad de Hawai que no participó en la investigación publicada el miércoles en la revista especializada Science Advances.

"Durante los ritos funerarios, quienes fumaban quizás esperaban comunicarse con el mundo espiritual, o con la gente que estaban enterrando", dijo el coautor del estudio Yimin Yang, de la Universidad de la Academia China de Ciencias en Beijing.

Las drogas en la antigüedad

La historia del consumo de drogas en la antigüedad es un asunto que intriga a los académicos desde hace mucho tiempo. El historiador griego Herodoto escribió que la gente en Asia Central fumó cannabis alrededor del año 440 antes de Cristo.

Durante el siglo pasado, arqueólogos hallaron semillas y plantas de cannabis enterradas en tumbas de zonas montañosas del Asia Central, incluyendo en el sur de Siberia, y otras partes en la región de Xinjiang, en el oeste de China.

Actualmente, los catedráticos no consideran los relatos antiguos como confiables a menos que estén corroborados por evidencias. Y dado que la planta de cannabis tiene otros usos - las semillas son usadas para extraer aceite y las fibras para hacer textiles - la presencia de solo semillas no puede confirmar el uso de drogas.

Usando nuevas técnicas de análisis químico, los científicos de este estudio evaluaron los residuos y hallaron evidencia de THC, el ingrediente activo de la marihuana. La mayoría de plantas de cannabis silvestre tienen un nivel bajo de THC, así que los investigadores creen que la gente que construyó las tumbas deliberadamente escogió o cultivó plantas con altas dosis de este ingrediente que es el que produce efectos psicoactivos.

El cannabis es la planta más antigua cultivada en el lejano oriente, pero se sabe poco si se usaba como droga psicoactiva

El cannabis es una de la plantas más antiguas cultivadas en el este de Asia y una de las más usadas hoy en el mundo como droga psicoactiva, pero se sabe poco sobre si ese era su uso en la antigüedad.

Información de AP y Télam