Encontrar a Baby Holly fue “un milagro”, dice genealogista que ayudó a resolver el misterio de 40 años

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Allison Peacock y otro genealogista identificaron a una pareja asesinada encontrada en 1981 más de 40 años después, y ayudaron a localizar a la bebé que había desaparecido cuando ellos se esfumaron, quien fue hallada viva y sana en Oklahoma (Allison Peacock)
Allison Peacock y otro genealogista identificaron a una pareja asesinada encontrada en 1981 más de 40 años después, y ayudaron a localizar a la bebé que había desaparecido cuando ellos se esfumaron, quien fue hallada viva y sana en Oklahoma (Allison Peacock)

Allison Peacock se convirtió en genealogista por dos razones. Primero, le encantaba resolver acertijos; segundo, quería ayudar a conectar y generar un efecto en las familias.

Cuando aceptó el caso de John y Jane Doe con un colega genealogista el año pasado, no tenía idea de que lograría esos dos objetivos profesionales más allá de sus sueños más salvajes.

No solo identificaron a una pareja que había sido hallada muerta en 1981 en un área boscosa cerca de Houston; también descubrieron, cuando supieron sus nombres, que la bebé de la pareja había estado desaparecida desde que ellos desaparecieron, y los genealogistas ayudaron a las autoridades a localizarla.

“Baby Holly” fue hallada viva y bien, y las autoridades le notificaron esta semana en su trabajo en Oklahoma sobre su familia biológica.

“Me enteré como 10 minutos después de que hablaron con ella”, le dice Peacock a The Independent, y agrega que los investigadores se sentaron en el lugar de trabajo de la mujer y “me enviaron una foto de ella y me dijeron: ‘Mira a quién encontramos’”.

Ella dice que Baby Holly, perdida hace mucho tiempo, “reaccionó de tal manera que, seis horas después de que estos detectives la encontraran en su lugar de trabajo, estábamos en una videoconferencia organizada por la oficina del fiscal general con unos 25 miembros de su familia y detectives y ambos genealogistas, y ella simplemente tuvo una actitud abierta ante esto”.

La feliz reunión se produjo a través de una confluencia fortuita de eventos, dice Peacock, y por poco no sucede.

Harold Dean Clouse y su esposa, Tina Linn, fotografiados con su hija pequeña, Holly Marie, antes de que el trío desapareciera; se supo de ellos por última vez en octubre de 1980 (Identifiers International)
Harold Dean Clouse y su esposa, Tina Linn, fotografiados con su hija pequeña, Holly Marie, antes de que el trío desapareciera; se supo de ellos por última vez en octubre de 1980 (Identifiers International)

Su empresa de investigación genética, con sede en Austin, fue subcontratada el año pasado a una empresa con sede en California llamada Identifinders International. Allí, otra genealogista, Misty Gillis, se interesó en el caso de John y Jane Doe que ya tenía décadas de antigüedad.

“A veces dejábamos que los genealogistas encontraran un caso que vieron en Internet y que les gustó, como John Doe o un caso sin resolver”, le dice Peacock a The Independent. “La mayoría de las veces, tomamos casos que entran por la puerta, pero en ocasiones también elegimos nuestros casos favoritos”.

“Alguien dijo, ‘Hagamos esto de hombre y mujer; podría ser una pareja’. Así que nos comunicamos con [las autoridades de Texas] y les preguntamos si tenían ADN disponible de esta pareja, y sí lo tenían, y luego tuvimos la suerte de obtener una subvención”.

Primero comenzaron a investigar el caso la primavera pasada; para el otoño, utilizando su tecnología de ADN y cargando información en Gedmatch.com, un sitio de genealogía que permite a los usuarios compartir datos con las agencias de aplicación de la ley, crearon identificadores.

El hombre y la mujer fueron identificados como Tina Linn Clouse y su esposo, Harold Dean Clouse, de quienes su familia supo por última vez en octubre de 1980. En ese momento, se habían mudado a Texas desde Florida y vivían cerca de un suburbio de Dallas con su pequeña hija, Holly Marie.

Peacock y su colega, cuando llamaron a la familia Clouse en octubre para darles la noticia de que sus seres queridos desaparecidos habían sido identificados, no tenían idea de que ellos habían tenido una hija.

“Me sorprendió saber que había una bebé”, le dice Peacock a The Independent. “Y fue 30 segundos después de que le dije a la hermana de Dean que lo habían asesinado y ella dijo: ’Bueno, ¿y su bebé?’”.

“Y yo pensé, ‘Espera, ¡¿qué?!’. Me quedé sin aliento... porque todas las implicaciones me llegaron a la vez: está bien, si la pareja fue asesinada y su bebé no estaba con ellos...”.

“Fue abrumador”, recuerda.

El momento resultó ser perfecto; la recién formada Unidad de Casos Abiertos y Personas Desaparecidas del Procurador General de Texas, Ken Paxton, comenzó a tomar casos en diciembre. Los asesinatos de los Clouse, y el destino de su bebé, se convirtieron en uno de ellos.

Peacock, quien es la fundadora de FHD Forensics, unió fuerzas con los investigadores, le dice a The Independent.

“En diciembre, enero y febrero, hablaba con los investigadores semanalmente”, dice. “Yo los ayudé; ellos me ayudaron. Terminé asumiendo el aspecto relacionado con Holly Marie del caso... esto fue algo estrictamente humanitario”.

Agrega: “Les ayudé a obtener registros que no sabían cómo obtener; examinamos a un grupo de mujeres que se presentaron como posibles Hollys después de que se conociera la noticia a principios de este año de que se había identificado a los Clouse como víctimas de asesinato, y que su bebé seguía desaparecida más de cuatro décadas después”.

Tenía la sensación de que podría haber un desarrollo importante en el caso, dice, cuando los detectives “guardaron silencio de repente después de hablar varias veces a la semana”.

Hace unos dos meses, dice, “me dijeron que no podían hablar por un tiempo, porque estaban bajo orden de mordaza”.

Ella agrega: “Tomó alrededor de dos meses para que se revelara lo que sea que encontraron”, e “involucró a personas en tres estados diferentes”.

La clave que descifró el paradero y la identidad adulta de Baby Holly, dice, se eliminó por completo de su línea de trabajo y de las pruebas de ADN del puñado de mujeres que se presentaron.

“No tuvo nada que ver con eso”, dice ella. “Eso es lo más sorprendente”.

Ella agrega: “Tuvo que ver con un buen trabajo de detective y procedimientos legales a la antigua. Era el tipo de cosa que estaba perfectamente bajo el control del equipo que se hizo cargo”.

No pudo discutir más detalles de la investigación, porque sigue abierta, y las autoridades están pidiendo al público que presente información que podría ayudar a resolver los asesinatos de Clouse y el misterioso destino de Baby Holly.

El jueves, funcionarios de Texas en una conferencia de prensa revelaron más detalles sobre el caso.

“Baby Holly fue dejada en una iglesia en Arizona y fue puesta bajo su cuidado”, dijo el primer fiscal general adjunto Brent Webster. “La familia que crió a Holly no es sospechosa en este caso. Dos mujeres que se identificaron como miembros de un grupo religioso nómada llevaron a Holly a la iglesia. Vestían túnicas blancas y estaban descalzas”.

Dijeron que eran miembros de un grupo religioso que creía en la “separación de los miembros masculinos y femeninos, practicaba hábitos vegetarianos y no usaba ni portaba artículos de cuero”.

Las mujeres “indicaron que habían dejado a una bebé en una lavandería”.

“Se cree que este grupo en particular viajó por el suroeste de Estados Unidos, incluidos Arizona, California y posiblemente Texas. Hubo avistamientos de este grupo religioso alrededor de Yuma, Arizona, a principios de la década de 1980. Las mujeres miembros se veían por la ciudad en varios puntos, pidiendo comida”.

“A fines de diciembre de 1980 o principios de enero de 1981, los familiares de los Clouse recibieron una llamada telefónica de alguien que se identificó como la ‘hermana Susan’, quien explicó que llamaba desde Los Ángeles, California, y quería devolver el auto de Tina y Dean a su familia”, dijo Webster. “Además, afirmó que Tina y Dean se habían unido a su grupo religioso y ya no querían tener contacto con sus familias. También estaban entregando todas sus posesiones”.

Webster dijo que la mujer pidió dinero a cambio de devolver el auto; la familia estuvo de acuerdo pero contactó a las autoridades locales. Los familiares de la pareja desaparecida organizaron una reunión con la “hermana Susan” en el Hipódromo de Daytona en Florida.

Se encontraron con dos o tres mujeres y “posiblemente un hombre”, dijo Webster; los individuos también parecían ser miembros del grupo religioso.

Según los informes, las autoridades “detuvieron a las mujeres, pero no hay registro de un informe policial en el archivo que se haya encontrado hasta el momento”, dijo Webster, una situación común para un caso tan antiguo.

El auto devuelto pertenecía a la madre del desaparecido; fue descrito como un AMC Concord rojo burdeos de dos puertas de 1978, dijo Webster.

Agregó que las autoridades creían que la pareja “probablemente fue asesinada en diciembre de 1980 o principios de enero de 1981”.

“Si tiene alguna información sobre estos asesinatos, le pedimos que se presente”, dijo Webster. “Incluso si es una pieza de información que puede no ser evidencia concreta, necesitamos encontrar piezas del rompecabezas para resolver este crimen”.

También dijo que el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados facilitaría una reunión en persona para Baby Holly, quien está casada y tiene cinco hijos, y su familia biológica.

Peacock, por su parte, describe el hallazgo de la mujer como “un milagro”.

Agrega, sin embargo, que hay innumerables otras familias que esperan resultados felices similares.

“Estoy eufórica, pero al mismo tiempo, ayer hablé con un médico forense que tiene 20 víctimas de asesinato no identificadas que debemos identificar”, le dice a The Independent. “Y él no tiene el presupuesto para eso... Estoy pensando en las otras 20 o 30 o 40 o 50 personas a las que quiero ayudar”.

“Estoy encantada con este caso, pero hay tantos por ahí, cuando sabes que tienes la tecnología para arreglarlo y resolverlo”.

“Es difícil no estar pensando en el próximo y el próximo y el próximo”.

Historias como la de Baby Holly, por raras que sean, la ayudan a seguir adelante; la familia se mantiene en contacto regular con actualizaciones y fotografías de Holly.

“Amo a esta familia”, le dice a The Independent . “Me encanta saber de ellos todos los días”.

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