Embarazadas y las madres primerizas tienen tres veces más probabilidades de sufrir problemas de salud mental durante una pandemia

Maya Oppenheim
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<p>Una mujer embarazada espera recibir una vacuna para la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en la farmacia Skippack en Schwenksville, Pensilvania, EE. UU., El 11 de febrero de 2021. </p> (REUTERS / Hannah Beier)

Una mujer embarazada espera recibir una vacuna para la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en la farmacia Skippack en Schwenksville, Pensilvania, EE. UU., El 11 de febrero de 2021.

(REUTERS / Hannah Beier)

Las mujeres embarazadas y madres primerizas tienen tres veces más probabilidades de sufrir problemas de salud mental a raíz de la pandemia de coronavirus, según un nuevo estudio.

El informe, realizado por una coalición de organizaciones líderes en salud mental materna, sugirió antes que la crisis de salud pública hasta el 20 por ciento de las mujeres desarrollaron una enfermedad mental durante el embarazo o durante el primer año después de tener un bebé.

Pero en el encierro, seis de cada 10 madres tenían preocupaciones sustanciales sobre su salud mental, según investigadores que encuestaron a más de 5.000 mujeres embarazadas y padres.

El estudio advirtió que las mujeres eran más propensas a sufrir ansiedad, depresión, soledad y pensamientos suicidas durante la crisis de coronavirus.

El aumento de los problemas de salud mental materna ha sido provocado por una serie de tensiones adicionales, incluida la ansiedad por verse obligada a dar a luz sola sin una pareja y preocupaciones financieras relacionadas con el despido, según el informe.

Se dice que el aumento de casos de abuso doméstico, duelo y temores de contraer el virus o de que un niño recién nacido lo contraiga ha agravado la situación.

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Las mujeres también tenían menos apoyo de familiares, amigos y redes de madres embarazadas o nuevas debido a la pandemia, dijeron los investigadores.

Las mujeres de color y las mujeres de entornos económicos más pobres tienen una mayor probabilidad de sufrir problemas de salud mental durante el embarazo y después del parto, sugirió el informe.

La Maternal Mental Health Alliance es una de las organizaciones detrás de la investigación. Luciana Berger, una ex diputada laborista que ahora preside el grupo, dijo: “El informe de hoy debería servir como una sirena de advertencia ensordecedora sobre los peligros para la salud mental materna de las mujeres y los riesgos potenciales para el bienestar de sus bebés”.

"La pandemia ha planteado desafíos adicionales a las madres primerizas y embarazadas para que obtengan la atención y el apoyo que necesitan, lo que ha llevado muchos servicios que ya estaban agotados al punto de romperse".

Sarah Hughes, directora ejecutiva del Centro de Salud Mental, que también participó, dijo: “La pandemia de coronavirus ha sido un desafío de salud mental en toda la sociedad, pero no ha afectado a todos por igual.

“Ha ejercido una presión especial sobre las mujeres durante el embarazo y después de dar a luz. Y ha hecho aún más pronunciadas las desigualdades que siempre estuvieron a la vista.

“Necesitamos aprovechar esta oportunidad para revisar y replantear qué apoyo deben esperar las mujeres para su salud mental durante el período perinatal, y asegurarnos de que nos preparamos para cualquier crisis futura para evitar otra pérdida de apoyo en un momento crucial de la vida de las personas”.

La Alianza de Salud Mental Materna, que es una red de más de 100 organizaciones nacionales, ha instado al gobierno a tapar lo que llamó la prestación irregular de apoyo especializado en salud mental materna, argumentando que muchos servicios voluntarios y comunitarios no sobrevivirían sin una "financiación sostenida".

La investigación se produce después de que una encuesta del grupo de campaña Make Birth Better, compartida exclusivamente con The Independent el otoño pasado, encontró que casi la mitad de las mujeres embarazadas que dependían del apoyo de una partera especializada en salud mental dijeron que la ayuda se había detenido.

Nadine Dorries, ministra de salud mental y seguridad de la maternidad, dijo que estaba "muy consciente" de los desafíos que las mujeres embarazadas y madres primerizas habían enfrentado durante el último año y "se comprometió a garantizar que haya apoyo para quienes lo necesiten".

"A lo largo de la pandemia, la salud mental ha seguido siendo una prioridad y los servicios, incluidos los servicios especializados de salud mental perinatal, que ahora existen en todas las áreas de Inglaterra, han permanecido abiertos, a menudo adaptándose para brindar soporte digital y remoto.

"También hemos donado más de 10 millones de libras esterlinas en fondos a organizaciones benéficas de salud mental nacionales y locales para ayudar a los afectados”.

"A partir de abril de 2020, también se ha exigido que los médicos de cabecera ofrezcan un control de salud postnatal de la madre de seis a ocho semanas, incluida una revisión del bienestar de la madre para las nuevas madres como una cita adicional a la del bebé".

Una portavoz del NHS dijo que "es vital que las personas sigan pidiendo ayuda si la necesitan", y agregó que los médicos de cabecera y las parteras pueden derivar a las personas a ayuda especializada, así como a las líneas de ayuda en caso de crisis del NHS.

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