Elizabeth Warren llama a las criptomonedas el nuevo lejano oeste

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La senadora estadounidense Elizabeth Warren se dirige a los principales ejecutivos bancarios del país durante una audiencia el 26 de mayo. (US Senate Banking Committee)
La senadora estadounidense Elizabeth Warren se dirige a los principales ejecutivos bancarios del país durante una audiencia el 26 de mayo. (US Senate Banking Committee)

La senadora estadounidense Elizabeth Warren comparó el comercio de criptomonedas con el "Lejano Oeste" y argumentó que era necesaria la regulación para el mercado de divisas a menudo volátil.

Warren hizo los comentarios el miércoles a Bloomberg TV luego de una reunión del Comité Bancario del Senado para discutir las monedas digitales.

"Tuvimos la oportunidad de hablar con expertos, traer a muchos senadores a su alrededor, pero la conclusión fue que lo que está sucediendo ahora mismo en criptomonedas como Bitcoin y Dogecoin, tiene menos reglas que el lejano oeste, y resulta no ser una buena manera de comprar y vender cosas, no es una buena inversión, y es un desastre ambiental ”, dijo. "Entonces, ¿necesitamos alguna regulación en torno a esto? Claro que sí".

Las criptomonedas como Bitcoin y Dogecoin son volátiles por naturaleza, con enormes oscilaciones en la valoración basadas en algunos estímulos del mercado aparentemente no relacionados que no son nada infrecuentes.

Cuando el CEO de Tesla, Elon Musk, apareció en Saturday Night Live el mes pasado, ya llevaba semanas elogiando Dogecoin. La moneda-meme experimentó un crecimiento explosivo cuando los fieles de Musk se mantuvieron atentos a sus palabras y compraron la criptomoneda.

Luego, durante su aparición en SNL , Musk y su madre bromearon sobre la moneda, calificándola de "estafa" y sugiriendo que sería un mal regalo para el Día de la Madre. Solo la mención ligeramente negativa de Musk de la moneda hace que los inversores se esfuercen por vender.

Dogecoin cayó un 40% como resultado, pero solo después de que ganó un 12.000% desde el comienzo del año.

Bitcoin recibió un golpe similar en popularidad, también causado en parte por Musk, cuando el CEO de Tesla dejó de aceptar Bitcoin como pago por sus vehículos eléctricos.

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Musk rechazó el efectivo digital por preocupaciones de que Bitcoin, específicamente su "minería", es malo para el medio ambiente, un sentimiento compartido por Warren y muchos otros críticos de las monedas digitales.

En pocas palabras, los "mineros" de Bitcoin utilizan computadoras con procesadores y tarjetas gráficas de alta gama para realizar cálculos poderosos que verifican la legitimidad de las transacciones de Bitcoin. Al procesar una cierta cantidad de datos, los mineros de Bitcoin pueden ser recompensados con una parte de un Bitcoin.

Existe cierta competencia entre los mineros, ya que solo el primero en mostrar una "prueba de trabajo", esencialmente adivinando un código, recibirá su parte del Bitcoin.

Debido a que la prueba de trabajo es esencialmente una máquina que adivina un código, cuanto más rápido pueda procesar las conjeturas, más probable que sea el primero en llegar a la conclusión correcta. Como resultado, algunos mineros de Bitcoin han configurado plataformas elaboradas para maximizar su poder de cómputo en la búsqueda de Bitcoin.

Pero la potencia informática masiva requiere cantidades masivas de electricidad, que luego pueden tener un impacto masivo en el medio ambiente. En China, donde la minería de Bitcoin es popular, se estima que el 60% de las plataformas de cripto minería funcionan con carbón.

Según el Índice de consumo de electricidad de Bitcoin de Cambridge, la moneda usa más energía que toda Suecia y Malasia.

Además de sus impactos ambientales, debido a la naturaleza intencionalmente anónima de las transacciones de Bitcoin, se ha convertido en la moneda elegida por los delincuentes y grupos de piratas informáticos que utilizan ransomware para retener datos como de forma ilegal.

Los piratas informáticos que derribaron el Colonial Pipeline exigieron su rescate de $2,3 millones en Bitcoin, aunque los agentes federales finalmente recuperaron la mayor parte.

Warren dijo que el uso potencial de Bitcoin como moneda criminal era otra razón más por la que el gobierno tuvo que controlarlo.

"La criptomoneda ha creado oportunidades para estafar a los inversores, ayudar a los delincuentes y empeorar la crisis climática", dijo. "Las amenazas publicadas por las criptomonedas muestran que el Congreso y los reguladores federales no pueden seguir ocultándose, con la esperanza de que las criptomonedas desaparezcan. No lo hará. Es hora de enfrentar estos problemas de forma directa".

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