La elefanta Happy no es una persona y debe permanecer en el zoológico del Bronx, según un tribunal

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ARCHIVO - La elefanta del zoológico del Bronx, “Happy”, pasea dentro del Hábitat de Asia del zoológico en Nueva York el 2 de octubre de 2018 (AP)
ARCHIVO - La elefanta del zoológico del Bronx, “Happy”, pasea dentro del Hábitat de Asia del zoológico en Nueva York el 2 de octubre de 2018 (AP)

La elefanta Happy no puede ser considerada legalmente como un humano y puede ser mantenida en el zoológico del Bronx, según dictaminó el máximo tribunal de Nueva York.

El Proyecto de Derechos de los No Humanos había presentado un caso que desafiaba el confinamiento del elefante de 41 años por parte del zoológico, pero fue rechazado en una decisión de 5-2 por el Tribunal de Apelaciones del estado.

El grupo había argumentado que Happy es un ser inteligente, que debería poder demandar en virtud del habeas corpus contra la detención ilegal.

Pero en la decisión, la presidenta del tribunal, Janet DiFiore, escribió que “aunque nadie discute que los elefantes son seres inteligentes que merecen el cuidado y la compasión adecuados”, el recurso de habeas corpus no se aplica a un animal no humano como Happy.

Un procedimiento de habeas corpus es una forma de que un individuo impugne una detención o confinamiento ilegal.

La decisión mayoritaria continuaba diciendo que permitir que Happy impugnara su confinamiento en el zoológico “tendría un enorme impacto desestabilizador en la sociedad moderna”.

Y añadía: “De hecho, si se sigue hasta su conclusión lógica, tal determinación pondría en tela de juicio las propias premisas en las que se basan la tenencia de mascotas, el uso de animales de servicio y el alistamiento de animales en otras formas de trabajo”.

Los responsables del zoológico argumentaron que Happy no era una persona ni estaba encarcelada ilegalmente, sino una elefanta que es “respetada como la magnífica criatura que es”.

Los jueces Rowan Wilson y Jenny Rivera, escribieron disidencias separadas que decían que ser un animal no significaba que Happy no tuviera derechos legales.

La jueza Rivera escribió que Happy había sido retenida en “un entorno que no es natural para ella” y añadió: “Su cautiverio es inherentemente injusto e inhumano. Es una afrenta a una sociedad civilizada, y cada día que permanece cautiva -un espectáculo para los humanos- nosotros también nos vemos disminuidos”.

La decisión del tribunal es inapelable.

Happy nació en libertad en Asia a principios de los años 70, antes de ser capturada y traída a EE.UU. con un año de edad, y llegó al zoológico en 1977.

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