Elecciones en Colombia: Francia Márquez y Marelen Castillo, las candidatas afrodescendientes que aspiran a la vicepresidencia

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Francia Márquez y Marelen Castillo
Francia Márquez y Marelen Castillo

Con todo por decidir en la segunda vuelta, una cosa es segura en Colombia: por primera vez el país tendrá una vicepresidenta afrodescendiente.

Tanto Gustavo Petro como Rodolfo Hernández, los candidatos a la presidencia, escogieron mujeres como candidatas a la vicepresidencia.

No es lo único que tienen en común: ambos proponen un cambio drástico en la política colombiana y representan un liderazgo muy distinto al que están acostumbrados los colombianos.

Con perfiles diferentes, Francia Márquez, candidata a vicepresidenta de Petro, y Marelen Castillo, compañera de fórmula de Hernández, tienen valiosas carreras fuera del sistema político tradicional y con una agenda amplia en diversos temas.

¿Quiénes son, pues, las mujeres que se disputan la vicepresidencia de Colombia?

Francia Márquez

Gustavo Petro y Francia Márquez
Gustavo Petro y Francia Márquez

Francia Márquez nació hace 40 años en Suárez, Cauca, un municipio en el suroccidente colombiano golpeado por el narcotráfico, la minería ilegal y el conflicto armado.

Es abogada, con tesis laureada sobre consulta previa y racismo estructural en Colombia, de la Universidad Santiago de Cali.

Empezó su lucha medioambiental a los 15 años. Su primera gran batalla política fue oponerse a un proyecto para la desviación del río Ovejas -crucial para la supervivencia de miles de indígenas y afrodescendientes de la región- hacia una represa.

La movilización contra las mineras tuvo efecto y el proyecto se canceló. Luego participó en otras campañas contra la llamada "economía extractiva". En 2018, su rol le valió el premio Goldman, conocido como el Nobel del Medio Ambiente y en 2019 hizo parte de la lista de 100 mujeres más influyentes del mundo de la BBC.

"(La movilización) fue la primera vez que yo escuché, siendo una niña afrodescendiente, que nosotros teníamos derechos", le dijo Márquez a la BBC en una entrevista en 2018.

"Derechos colectivos a definir en términos de lo que queríamos para nuestro territorio y lo que queríamos en términos de nuestro desarrollo".

cartel de Francia Márquez
cartel de Francia Márquez

Esta lectura del territorio nacional, de la economía y de los derechos ha sido lo que Márquez, siempre vestida de los colores llamativos que conectan con su ascendencia afrocolombiana, le ha inyectado a la campaña de Petro.

"Francia logró lo nunca visto", decía esta semana la escritora feminista Catalina Navas en Twitter. "Las mujeres vamos a votar primero por su candidatura a la vicepresidencia, y luego, en segundo lugar, por su fórmula presidencial".

Los críticos acusan a Márquez de haber recibido subsidio del Estado cuando sus críticas sobre el asistencialismo estatal son vehementes. También ha sido cuestionada por su visión de la economía socialista y por el uso del lenguaje incluyente.

Ella ha calificado las críticas como "intentos de pisotear su nombre" y ha dicho también que "lo que molesta a muchos es que una mujer que pudo ser su empleada doméstica podría dirigir el país", refiríendose al trabajo que ella misma desempeñó en algún momento de su vida. En genaral Marquez defiende sus posturas feministas y le mandó "un abrazo ancestral" a una famosa cantante que le dedicó un comentario racista en redes sociales.

Marelen Castillo

Marelen Castillo
Marelen Castillo

Marelen Castillo Torres nació hace 57 años en Cali, la tercera ciudad del país, cerca de la costa Pacífico.

La mayor de cinco hermanas, Castillo pasó su niñez en un barrio de clase media al norte de Cali. Su madre es una modista afro de Buenaventura, la capital de la costa Pacífico, y su padre un funcionario público.

La vida de Castillo se ha desarrollado en esa delgada frontera entre la educación y la religión. Estudió en un colegio católico y su último empleo antes de entrar a la política fue en una universidad católica.

Licenciada en biología y química en la Universidad Santiago de Cali, durante 11 años fue profesora en su antiguo colegio. También estudió ingeniería industrial en la Universidad Autónoma de Occidente, administración en el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey y tiene un doctorado en educación en la Universidad de Nova Southeastern, en Florida, Estados Unidos.

En 2007, se mudó a Bogotá y entró a la Corporación Universitaria Minuto de Dios, Uniminuto, una prestigiosa entidad católica. Allí tuvo varios cargos hasta que llegó a ser vicerrectora. Su gran proyecto fue conectar a la universidad con instituciones extranjeras y diseñar sofisticados programas de educación a distancia, hoy su especialidad.

Castillo llegó a la campaña de Hernández sin conocer al candidato. Se postuló con su hoja de vida y fue la escogida porque según la campaña representa a ese colombiano del común, pujante y trabajador y exitoso, que Hernández busca representar y llevar a la Casa de Nariño.

"Necesitamos un país educado que encuentre otras opciones de vida, unas rutas de formación que generen empleo, emprendimiento, y que a todos aquellos que estén delinquiendo les generen otras oportunidades para tener una calidad de vida digna", dijo Murillo en un debate en Semana.

Seguidores de Rodolfo Hernández
Seguidores de Rodolfo Hernández

Acusados de machistas

Con posturas distintas frente al aborto, el rol de la mujer en la política y el embarazo adolescente, ambos candidatos han sido tildados de machistas.

A Petro le achacan sus críticas al feminismo y su estilo patriarcal de tomar decisiones. A Hernández le critican algunos comentarios discriminatorios y anticuados.

Petro incluso atacó a Hernández por este tema el domingo de la primera vuelta de las elecciones: "¿Mujeres a la casa o mujeres al poder y la libertad? Usted decide", tuiteó.

Hernández, sin embargo, ha matizado la intervención en la que supuestamente decía que las mujeres no deben participar en política, sino quedarse en la casa. Y se jacta de que el 70% de su gabinete en la alcaldía de Bucaramanga eran mujeres porque "tienen más reservas morales y son más trabajadoras".

Sobre las declaraciones supuestamente machistas de Hernández, Castillo aseguró este lunes a la W radio: "El video se saca de contexto de lo que él quería expresar. En la campaña somos muchas mujeres que aportamos (...) Él es un hombre muy respetuoso, es un hombre serio y calmado, y respeta el trabajo que hacemos nosotras las mujeres"

Gustavo Petro y Rodolfo Hernández.
Gustavo Petro y Rodolfo Hernández.

Las diferencias entre Castillo y Márquez son grandes: una es urbana y la otra rural; una es de derechas y la otra de izquierdas. Las dos son afrodescendientes, pero no le dan al tema la misma simbología ni trascendencia.

Las dos, en todo caso, son mujeres que representan un cambio inédito para Colombia. Pero son cambios distintos. Y eso es, al final, lo que terminará definiendo la presidencia.

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