El engaño más rentable de Trump ha sido la economía, pero podría haber perdido su fuerza

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POR S.V. Date - Corresponsal senior de la Casa Blanca/ WASHINGTON — La mentira más frecuente y eficaz del presidente Donald Trump, de que ha construido "la mayor economía de la historia", parece estar perdiendo fuerza en el peor momento posible para él.

Trump nunca ha tenido un índice general de popularidad favorable en sus tres años y nueve meses en el cargo, pero durante la mayor parte de ese tiempo ha disfrutado de la percepción de que estaba haciendo un buen trabajo en la gestión de la economía. Ahora, a solo días de que se juegue su reelección a un segundo mandato, casi la misma cantidad de estadounidenses piensa que está haciendo un mal trabajo.

Una encuesta de Gallup del jueves halló que la aprobación de Trump en cuanto a su gestión de la economía ha caído al 52%, de un máximo del 63% en enero.

Una encuesta de CNBC de este mes situó la aprobación de su gestión económica en 47-47, en comparación con la ventaja de 51-36 que tenía hace dos años.

(Photo by ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP via Getty Images)
(Photo by ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP via Getty Images)

“La realidad lo ha alcanzado. Tenía una gran ventaja en términos de la confianza de la gente en él como un administrador de la economía, y lo echó todo a perder”, dijo Justin Wolfers, profesor de economía de la Universidad de Michigan. “Un problema es que la gente ya no confía en lo que dice. Otra es, bueno, mira a tu alrededor, las cosas son bastante sombrías y la gente lo sabe. No se puede fanfarronear más allá de la realidad de que a la gente se le están reduciendo las horas, millones de familias sobreviven con un salario menos y nadie se siente seguro de lo que vendrá".

Esa caída de la confianza pública en su capacidad, sin embargo, no ha hecho que Trump deje de alardear. "Viste el número de hoy: 33,1 de PIB, el mayor en la historia de nuestro país por casi el triple", dijo el jueves en un mitin en Tampa, Florida, horas después de la publicación de las nuevas cifras del Producto Interior Bruto. "Creamos la mayor economía en la historia del mundo", dijo en un mitin de campaña en Bullhead City, Arizona, el miércoles.

Ninguna de esas afirmaciones era exacta. La economía de Trump no ha sido la mejor de la historia del país, y mucho menos del mundo, incluso antes de la pandemia. Y la cifra de crecimiento del 33% que él y su campaña resaltan es una tasa anual y no compensa las caídas de productividad a principios de este año durante la pandemia. Además, la economía ahora es tan débil como lo fue durante lo peor de la Gran Recesión en 2009.

“Es la 'Gran Mentira'”, dijo Anthony Scaramucci, un viejo amigo de Trump, que por breve tiempo fue uno de sus asistentes en la Casa Blanca y que ahora es un crítico del presidente. Comparó esa técnica de la mentira con el infame ministro de propaganda nazi: "Lo hace tan bien como Goebbels".

(AP Photo/Evan Vucci)
(AP Photo/Evan Vucci)

Trump heredó una economía moderadamente fuerte de su predecesor, Barack Obama, que básicamente continuó en la misma trayectoria en sus primeros tres años. El crecimiento del PIB fue ligeramente más alto en 2018, gracias a un recorte de impuestos que repentinamente inyectó miles de millones a la economía, pero en 2019 volvió a descender al promedio de crecimiento a largo plazo del 2%.

A pesar de esto, Trump repitió cientos de veces, en las redes sociales y en comentarios públicos, que había transformado lo que fue una economía horrible bajo Obama en "la más grande", ya sea en la historia de Estados Unidos o la del mundo.

A mediados de 2019, los asesores económicos de su propia administración entendieron que esto no era cierto, mientras buscaban formas de contrarrestar una recesión manufacturera causada por la guerra comercial de Trump con gran parte del resto del mundo. Incluso impulsaron la idea de una reducción en los impuestos sobre la nómina, que financian el Seguro Social y el Medicare, como una forma de impulsar el gasto de los consumidores.

Los votantes, sin embargo, históricamente no suelen tener un conocimiento sofisticado de la economía y cómo funciona y, en general, simplemente atribuyen su salud al presidente que está en ese momento en el cargo. Al republicano George H.W. Bush se le culpó de una recesión que casi había terminado en el momento de su campaña de 1992. Al demócrata Bill Clinton se le atribuyó el auge que tuvo lugar en el momento de su reelección en 1996, a pesar de que algunas de las políticas que ayudaron a crearlo fueron aprobadas bajo su predecesor, Bush.

“Si estás en el cargo, te atribuyen lo bueno y lo malo”, dijo Peter Hart, un encuestador demócrata. "Justo o injusto, así es como funciona".

Ese principio, dijo Hart, podría terminar ayudando al candidato demócrata Joe Biden, si gana la presidencia. Es probable que la pandemia haya retrocedido y es casi seguro que la economía mejorará para 2022, a tiempo para sus primeras elecciones de medio mandato.

"En este caso, puede ser como la depresión de 1929", dijo Hart. "Los votantes siempre culparon a Hoover, y Roosevelt obtuvo el crédito porque limpió el desastre y fue un líder positivo y empático".

Este artículo fue originalmente publicado en el HuffPost y ha sido actualizado.

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