El anuncio de un Burger King que puso el dedo en la llaga de la explotación laboral en EEUU

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Un anuncio de un restaurante de comida rápida ofreciendo plazas de empleo ha provocado una catarata de críticas en redes sociales. Dar trabajo y obtenerlo son, podría decirse, acciones auspiciosas, pero en el caso de un Burger King en Ohio el asunto ha generado una punzante controversia.

Un anuncio colocado en un restaurante Burger King en Ohio ofrece empleo a adolescentes de 14 y 15 años. (Facebook/Gabriel Isaac Méndez)
Un anuncio colocado en un restaurante Burger King en Ohio ofrece empleo a adolescentes de 14 y 15 años. (Facebook/Gabriel Isaac Méndez)

Un restaurante Burger King en Lorain, Ohio, colocó en su ventanilla de su servicio a clientes en automóvil un anuncio ofreciendo empleo, según narró el portal Daily Dot. El anuncio decía: “Hey, padres. ¿Tienen hijos de 14 o 15 años? ¿Necesitan un empleo? ¡Nosotros los contratamos! Pida una solicitud”. Una fotografía de ese anuncio fue publicada en Facebook y se volvió viral.

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Todo ello se da en el contexto, de acuerdo a varios medios de comunicación, de una escasez de mano de obra en ciertos sectores de Estados Unidos, entre ellos el de los restaurantes de comida rápida, que han tenido dificultad para hallar el personal que requieren ahora que se ha comenzado una mayor apertura tras el aminoramiento de la pandemia de covid.19.

Así, aunque ofrecer empleo puede considerarse en general un dato positivo, mucha gente criticó el anuncio de ese Burger King, alegando que si no ha conseguido que adultos acepten sus ofertas de empleo es porque no ofrecen paga y condiciones laborales lo suficientemente atractivas, según comentó Boredpanda.

Por eso, se afirma, ese restaurante estaría tratando de cubrir su necesidad de trabajadores con adolescentes de 14 y 15 años, usando el argumento válido de que un empleo ayuda a los jóvenes a comprender la importancia del trabajo y lo que se requiere para ganar el dinero, pero tratando también de sacar ventaja de que esos jóvenes pagándoles bajas cantidades que otras personas no estarían dispuestas a aceptar por el trabajo que deben hacer a cambio.

En Ohio, la edad mínima para trabajar es 14 años, por lo que la oferta de empleo a adolescentes de ese Burger King es legalmente válida. Pero muchos usuarios la han considerado abusiva, cargada de un punzante cinismo pues implicaría, a su juicio, que ese restaurante en lugar de mejorar la paga y las condiciones de trabajo para atraer a trabajadores adultos, estaría buscando a adolescentes para satisfacer sus vacantes sin invertir más en sus recursos humanos.

Por ejemplo, un usuario comentó que esos restaurantes de comida rápida “han dejado de insistirle a adultos que trabajen por sueldos de hambre, y ahora suplican por [contratar] a sus hijos”.

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Y como contrapunto, otra usuaria señaló que “los directivos corporativos no quieren recortar su ingreso, por lo que entonces voltean al trabajo infantil”.

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Esa percepción de que buscar contratar a adolescentes de 14 o 15 años estaría motivada por la avaricia de las corporaciones se expresa en numerosos posts de usuarios, que critican que en lugar de pagar salarios dignos a empleados adultos, ese restaurante (y otros de comida rápida) prefiera recurrir a mano de obra infantil.

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En contrapartida, hay usuarios que consideran que los restaurantes de comida rápida justamente han de recurrir a estudiantes de high school o universidad porque su modelo de negocio no les permitiría, para ser rentables, pagar sueldos mayores, y critica que haya quien pretenda mantener a su familia con lo que se paga en esos trabajos.

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Esa afirmación, con todo, no considera que, en la realidad, en efecto existen personas que por diversas circunstancias no tienen acceso a otros empleos y deben aceptar puestos de baja paga y alta carga de trabajo, con frecuencia varios trabajos al día, para mantener a sus familias.

Y, en paralelo, hay quien celebra que algunas sucursales de restaurantes de comida rápida hayan optado por cerrar al no encontrar los trabajadores que necesitan para operar o, en otras palabras, porque no han querido pagar lo suficiente para que esos empleos sean atractivos. Entienden ese fenómeno (que en redes sociales se ha expresado bajo el lema “We are closed” o “Estamos cerrados”) como un rechazo a la explotación laboral.

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Así, el anuncio de ese Burger King en Ohio ofreciendo empleo a adolescentes es como la punta del iceberg de un problema de mayor envergadura: mientras la economía reabre y se recupera tras la pandemia de covid-19, existe también un clamor porque las empresas, y en específico los restaurantes de comida rápida, incrementen los sueldos y las prestaciones de sus trabajadores para que esos empleos resulten dignos y les permitan sustentar a sus familias.

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