EEUU suspende vuelos de Virgin Galactic en espera de investigación tras percance

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IMAGEN DE ARCHIVO. El avión espacial de Virgin Galactic rocket plane, el avión portador WhiteKnightTwo, con la nave de pasajeros SpaceShipTwo despega del puerto aéreo y espacial de Mojave, en Mojave, California, EEUU

Por David Shepardson

WASHINGTON, 2 sep (Reuters) - La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) prohibió el jueves a Virgin Galactic volar su SpaceShipTwo hasta que la agencia apruebe su informe final de la investigación por el percance de un vuelo realizado en julio o determine que no afectará la seguridad pública.

La FAA confirmó el miércoles que estaba investigando una desviación en el descenso del vuelo del cohete de Virgen Galactic que llevó al multimillonario británico Richard Branson al borde del espacio el 11 de julio.

El organismo dijo que "SpaceShipTwo se desvió de su autorización de control de tráfico aéreo cuando regresó al Spaceport America" en Nuevo México.

"Virgin Galactic no podrá volver a volar el SpaceShipTwo hasta que la FAA apruebe la investigación final del percance o determine que el problema no afecta la seguridad pública", dijo la agencia.

En respuesta a la declaración de la FAA, Virgin Galactic dijo estar "abordando las causas del problema para determinar cómo evitar que esto ocurra en misiones futuras".

La compañía agregó que la desviación del vuelo conocido como

Unity 22 fue "controlada e intencionada" y que "permitió a Unity 22 alcanzar con éxito el espacio y aterrizar de manera segura en nuestro puerto espacial en Nuevo México. En ningún momento los pasajeros y la tripulación estuvieron en peligro".

La firma agregó que ha "estado trabajando en estrecha colaboración con la FAA para apoyar una revisión exhaustiva y una resolución oportuna de este problema".

El miércoles, Virgin Galactic dijo que estaba planeando otro vuelo de SpaceShipTwo desde Nuevo México para finales de septiembre o principios de octubre, pendiente de temas técnicos y climáticos.

(Reporte de David Shepardson. Editado en español por Rodrigo Charme)

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