En EEUU, la elegibilidad para la vacuna COVID-19 es un 'entramado loco' de reglas estatales

Phil Galewitz, Kaiser Health News
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En North Carolina, el principal productor de tabaco del país, cualquier adulto que haya fumado más de 100 cigarrillos en su vida ahora puede vacunarse contra el COVID-19.

En Florida, las personas menores de 50 años con problemas de salud subyacentes pueden vacunarse solo si tienen el permiso por escrito de su médico.

En Mississippi, más de 30,000 citas para la vacuna COVID-19 estuvieron abiertas el viernes, días después de que el estado se convirtiera en el primero en los Estados Unidos contiguos en poner las vacunas a disposición de todos los adultos.

En California, junto con otros 30 estados, las personas son elegibles sólo si tienen 65 años o más o tienen ciertas afecciones de salud o tienen trabajos de alto riesgo.

¿Cómo tiene sentido todo esto?

"No hay una justificación lógica para el sistema que tenemos", dijo Graham Allison, profesor de gobierno en la Universidad Harvard. "Tenemos un loco sistema de entramados".

Jody Gan, conferencista profesional en el departamento de estudios de salud de la American University en Washington, DC, dijo que la falta de un sistema nacional de elegibilidad refleja cómo cada estado también establece sus propias reglas de salud pública. "Este no ha sido un gran sistema para contener el virus", dijo.

El gobierno federal compró cientos de millones de dosis de vacunas COVID-19 de Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson, así como otras vacunas que aún se están probando, pero dejó la distribución en gran parte a los estados. Algunos estados permiten que las comunidades locales decidan cuándo pasar a fases más amplias de elegibilidad.

Cuando se aprobaron las primeras vacunas para uso de emergencia en diciembre, casi todos los estados siguieron la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades del gobierno federal y restringieron el uso a los trabajadores de salud de primera línea y al personal y los residentes de los asilos de ancianos.

Pero desde entonces, los estados han seguido su propio camino. Algunos estados han dado prioridad a las personas de 75 años o más, mientras que otros también han permitido que las personas que tenían ciertos trabajos que las ponían en riesgo de infectarse o tenían afecciones de salud que las ponían en riesgo se incluyan entre las personas mayores para su elegibilidad. Incluso entonces, las categorías de trabajos y condiciones médicas han variado en todo el país.

A medida que el suministro de vacunas aumentó durante el mes pasado, los estados ampliaron los criterios de elegibilidad. El presidente Joe Biden prometió que para el 1 de mayo todos los adultos serán elegibles para vacunas y al menos una docena de estados dicen que superarán esa fecha o, como en el caso de Mississippi y Alaska, ya lo han hecho.

Pero las diferentes reglas entre los estados y, a veces, las diferentes reglas incluso dentro de los estados, crearon una mezcolanza. Esto ha desatado los “celos de las vacunas”, ya que la gente ve que amigos y familiares en otros estados califican antes que ellos, incluso si tienen la misma edad o tienen la misma ocupación. Y ha suscitado preocupación por el hecho de que las decisiones sobre quién es elegible se tomen en función de la política y no de la salud pública.

La mezcolanza refleja la respuesta de los estados en general a la pandemia, incluidas las grandes disparidades en los mandatos de máscaras y las restricciones para las reuniones en interiores.

"Ha causado mucha confusión, y lo último que queremos es eso", dijo Harald Schmidt, profesor asistente de ética médica y políticas de salud en la Universidad de Pennsylvania.

Como resultado, algunos estadounidenses buscan frenéticamente en línea todos los días una cita abierta para vacunas, mientras que las vacunas en otros estados fallan.

Las diversas políticas también han llevado a miles de personas a cruzar las fronteras estatales, a veces varias fronteras estatales, para una cita de vacuna abierta. Algunos estados han establecido requisitos de residencia, aunque la aplicación ha sido desigual y aquellos que buscan vacunas a menudo están en el sistema de honor.

Todd Jones, profesor asistente de economía en la Universidad Estatal de Mississippi cerca de Starkville, dijo que la confusión indica la necesidad de un cambio en la forma en que el gobierno maneja la vacuna. "La administración Biden definitivamente debería estar pensando en cómo podría querer cambiar las asignaciones estatales en función de la demanda", dijo Jones. "Si queda claro que algunos estados en realidad no están usando muchas de sus dosis, entonces creo que tendría sentido tomar algunas citas de estos estados para dárselas a otros estados que tienen una mayor demanda".

Jagdish Khubchandani, profesor de salud pública en la Universidad Estatal New México, dijo que nadie debería sorprenderse al ver 50 sistemas de elegibilidad diferentes porque los estados se oponen a un sistema de elegibilidad federal uniforme.

“Muchos gobernadores no quieren ser vistos como alguien que escucha al gobierno federal o al CDC en busca de orientación”, dijo. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, un republicano, se jactó de ignorar los consejos de los CDC cuando optó por hacer elegible a cualquier persona de 65 años o más a partir de diciembre.

"Hay muchas posturas políticas para decidir la elegibilidad", dijo Khubchandani.

Sin duda, los gobernadores también querían la flexibilidad para responder a necesidades particulares en sus estados, como la entrega urgente de vacunas a los trabajadores agrícolas o aquellos en las grandes plantas de fabricación de alimentos.

Jones dijo que la decisión de abrir las vacunas a todos los adultos en el estado puede parecer buena, pero Mississippi tiene una de las tasas de vacunación más bajas del país. Parte de eso se atribuye a la vacilación entre algunas comunidades minoritarias y conservadores. "Es una buena noticia que todo el mundo puede obtenerla, pero no parece haber mucha demanda".

Jones, de 34 años, pudo conectarse en línea para recibir una vacuna el martes pasado y fue vacunado en una gran iglesia a poca distancia de su casa el jueves por la mañana. “Estaba muy feliz”, dijo.

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