EEUU: conocían problemas antes de descarrilamiento

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PAULSBORO, Nueva Jersey, EE.UU. (AP) — El equipo de la empresa ferroviaria Conrail reportó problemas de señalización en un puente de ferrocarril en Nueva Jersey semanas antes del descarrilamiento de un tren el viernes, y estudiaba el problema en la víspera del accidente que provocó una fuga de sustancias químicas tóxicas, dijeron el domingo los investigadores federales.

Setenta y dos personas acabaron en el hospital luego del descarrilamiento. Se prevé que más de 100 personas permanezcan fuera de sus casas esta semana mientras que se intenta retirar las sustancias tóxicas, cloruro de vinilo, de un tanque que se fracturó.

La junta Nacional de Seguridad de Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) no puede examinar la escena hasta que los químicos sean removidos. Sin embargo, la agencia empezó este fin de semana a revisar los registros con un enfoque tanto en los problemas de señalización reportados recientemente como en el descarrilamiento de 2009 en el mismo puente.

Conrail regularmente transporta toneladas de material peligroso sobre este puente bajo, que fue construido originalmente en 1873. El puente comunica ambas riberas del río Mantua, un afluente del río Delaware, cerca de la ciudad industrial de Paulsboro. El puente funciona como una valla de jardín, con una sección que se mueve al lado para abrirse al tráfico de embarcaciones, y a continuación se cierra para dar paso a trenes de carga.

La NTSB centrará su investigación en el mecanismo de cierre y en los dispositivos de señalización. Las señales se activan por sensores en el puente, no por despachadores.

"Esta es una operación muy compleja (del puente)", dijo Deborah Hersman, presidente de la NTSB, en una conferencia de prensa el domingo. "Hay una gran cantidad de tonelaje que pasa sobre el puente y una gran cantidad de materiales peligrosos".

Equipos de Conrail han reportado problemas recientemente con la señalización, y la compañía ferroviaria estuvo revisando el problema el día anterior al accidente, dijo.

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