EEUU: Cancelaciones de vuelos frustran planes de fin de año

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Viajeros usan mascarillas como medida de prevención contra el contagio de coronavirus en el aeropuerto Love Field, en Dallas, el viernes 31 de diciembre de 2021. (AP Foto/LM Otero) (ASSOCIATED PRESS)

La cancelación de más vuelos frustró a los viajeros en el último día de 2021, y parecía casi seguro que afectará a cientos de miles más durante el fin de semana festivo de Año Nuevo.

Las aerolíneas señalaron que muchas de las cancelaciones se debían a una escasez de personal relacionada con el aumento de casos de COVID-19, y el clima frío en partes de Estados Unidos sólo agrava el problema.

Para el viernes al anochecer en la Costa Este del país, las aerolíneas habían cancelado más de 1.550 vuelos nacionales —el 6% de los vuelos programados— y unos 3.500 internacionales, de acuerdo con el servicio de rastreo FlightAware.

Con esto, el total de cancelaciones en Estados Unidos supera las 10.000 desde la Nochebuena.

Las cancelaciones se producen en momentos en los que las cifras de viajes suben de cara al fin de semana festivo por el Año Nuevo. Desde el 16 de diciembre, más de 2 millones de viajeros han pasado cada día por los controles de seguridad de los aeropuertos estadounidenses, un aumento de casi 100.000 al día desde noviembre.

Encabezadas por Southwest y United Airlines, las aerolíneas ya han cancelado 1.500 vuelos en Estados Unidos para el sábado —de los cuales unos 700 corresponden al aeropuerto O’Hare de Chicago, donde el pronóstico anunciaba una tormenta invernal— y 700 más para el domingo.

La cancelación de vuelos empezó a aumentar poco antes de la Navidad, sobre todo de United Airlines, Delta Air Lines y JetBlue Airways.

El viernes, United canceló más de 200 vuelos, o el 11% de su programación, y eso no incluye las cancelaciones de su filial regional United Express. CommutAir, que opera muchos de los vuelos de United Express, eliminó una tercera parte de su calendario para el mediodía, de acuerdo con cifras de FlightAware.

JetBlue canceló más de 140 vuelos, o el 14% de su calendario, y Delta suspendió más de 100, o 5%, de sus vuelos para el viernes a mediodía.

Otras formas de transporte también se vieron afectadas por el repunte de casos de coronavirus. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el jueves que están monitoreando más de 90 cruceros por brotes de COVID-19. La agencia de salud pidió a la gente no viajar en cruceros, aunque estén completamente vacunados contra la enfermedad.

Los vestigios de la variante delta y el ascenso de la nueva variante ómicron elevaron el promedio de siete días de casos nuevos de COVID-19 en Estados Unidos por encima de los 350.000, cerca del triple de la tasa de hace dos semanas, según cifras de la Universidad Johns Hopkins.

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