EEUU alista golpe contra China por ciberataques

WASHINGTON (AP) — Mientras crece la evidencia pública de que el Ejército chino es responsable del robo masivo de datos del gobierno de Estados Unidos y secretos comerciales corporativos, el gobierno de Barack Obama está analizando multas y otras acciones contra Beijing y cualquier otro país culpable de ciberespionaje.

De acuerdo con funcionarios que conocen del plan, la Casa Blanca dará a conocer el miércoles un nuevo reporte que sugiere pasos iniciales más agresivos en la respuesta que dará Estados Unidos a lo que las autoridades han descrito como una campaña incesante de robos cibernéticos vinculados al gobierno chino. Los oficiales hablaron con la condición del anonimato porque no estaban autorizados a dar información al respecto.

La Casa Blanca planea actuar después de que una firma de seguridad cibernética con sede en Virginia diera a conocer información que vinculaba a una unidad del Ejército chino en Shanghái con años de ataques contra empresas estadounidenses. Después de analizar intrusiones a más de 140 empresas, Mandiant Corp. concluyó que los ataques podrían estar vinculados a la "Unidad 61398" del Ejército Popular de Liberación. Expertos militares creen que la unidad es parte del comando cibernético del Ejército chino.

La cancillería de China desestimó el informe, al señalar que "no tiene fundamento", y el Ministerio de Defensa negó estar involucrado en algún tipo de ciberataque.

China ha sido señalada frecuentemente de ciberataques, pero el informe de Mandiant contiene algunas de las acusaciones más detalladas hasta la fecha que vinculan a sus fuerzas armadas con una ola de ciberataques contra Estados Unidos y compañías y entidades de gobierno de otros países.

Mandiant dijo que siguió la pista de los ataques hasta un vecindario en las afueras de Shanghái donde hay un edificio de 12 pisos dirigido por la "Unidad 61398".

La unidad "ha robado sistemáticamente cientos de terabytes de información de por lo menos 141 organizaciones", escribió Mandiant. En comparación, el archivo en Twitter de la Biblioteca del Congreso en el período 2006-2010, de aproximadamente 170.000 millones de tuits, contiene un total de 133.200 terabytes.

"Según nuestras observaciones, este es uno de los grupos más prolijos de espionaje cibernético en términos de la cantidad de información robada", dijo la compañía. Agregó que la unidad está en operaciones por lo menos desde 2006.

Mandiant informó que decidió que revelar los resultados de su investigación valía la pena a pesar del riesgo de los que los piratas informáticos cambien sus tácticas y se hagan más difíciles de detectar.

En una declaración enviada por fax a The Associated Press, el Ministerio de Defensa chino rechazó firmemente cualquier papel en los ciberataques y alegó que la ley china prohíbe cualquier actividad que atente contra la seguridad en internet.

Hong Lei, portavoz de la cancillería china, no mencionó directamente las alegaciones, pero cuestionó el informe el martes, diciendo que dudaba de que la evidencia apoyara un análisis real. Afirmó que China cumple estrictamente sus leyes contra los ciberataques y que el propio país fue víctima de tales delitos, incluidos ataques que se originaron en Estados Unidos.

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Los periodistas de The Associated Press, Christopher Bodeen, Gillian Wong, Charles Hutzler y Joe McDonald contribuyeron a este despacho.

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