EEUU: Adelantan el Viernes Negro cada vez más

El Viernes Negro tuvo el comienzo más anticipado de su historia, a tal grado que los estadounidenses ávidos de ofertas hicieron a un lado el tradicional pavo para dirigirse a los centros comerciales.

Las tiendas tienen la costumbre de abrir después del Día de Acción de Gracias en las primeras horas de la madrugada, una jornada conocida como Viernes Negro porque suele ser cuando los establecimientos comerciales logran poner sus estados financieros en números negros.

De hecho, varias generaciones de compradores han adoptado el ritual de acostarse temprano el Día de Acción de Gracias después de comer pavo y tarta de calabaza para estar en condiciones de ir a las tiendas muy temprano al día siguiente y aprovechar las ofertas.

Pero en los últimos años la apertura de las tiendas en el Viernes Negro se ha adelantado cada vez más, a medida que los establecimientos buscan la manera de competir mejor con rivales de internet como Amazon.com que pueden ofrecer ventas especiales en cualquier momento y en cualquier día.

Y este año, las multitudes se aglomeraron en las calles para ser las primeras en ingresar cuando tiendas como Target y Toys R Us abrieran sus puertas en la misma noche del Día de Acción de Gracias, mientras que establecimientos minoristas como Macy's y Best Buy permitieron el ingreso en la medianoche del Viernes Negro.

Unas 11.000 personas estaban formadas junto a los muros de la tienda de Macy's en la plaza Herald Square de la ciudad de Nueva York cuando abrió. La ciudadora privada de ancianos Joan Riedewald y sus cuatro hijos de 6 a 18 años estaban ahí presentes. Al ingresar a esa tienda departamental Riedewalde ya había gastado unos 100 dólares en Toys R Us y tenía previsto erogar otros 500 en Macy's para luego seguir en Old Navy.

"Yo sólo compro por las baratas", explicó.

Los minoristas esperan que las aperturas anticipadas permitan aumentar las ventas en esta temporada de fin de año. Por ahora se desconoce el número de personas que están asistiendo a las tiendas en la madrugada, pero aproximadamente el 17% de los compradores dijeron a principios de mes que tenían pensado adquirir en establecimientos que abrieran el Día de Acción de Gracias, de acuerdo con un sondeo de International Council of Shopping Centers-Goldman Sachs entre 1.000 consumidores. En total, se calcula que las ventas del Viernes Negro aumentarán este año 3,8% a 11.400 millones de dólares.

La apertura anticipada es un esfuerzo de las tiendas para hacer que las compras sean lo más idóneas para los estadounidenses, pues temen que éstos no puedan gastar con libertad durante los dos meses de fin de año debido a la incertidumbre económica.

Numerosos compradores están preocupados por el elevado desempleo y el paquete de aumentos fiscales y recortes de gastos conocido como "precipicio fiscal", el cual entrará en vigor a partir de enero a menos que el gobierno y el Congreso lleguen a un acuerdo presupuestal.

Además, los estadounidenses en general han llegado a sentirse más cómodos comprando en cibersitios que les ofrecen precios baratos y la conveniencia de adquirir algo como teléfonos multifuncionales, computadoras personales y tabletas desde prácticamente cualquier lugar.

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