EE. UU., logra 200 millones de vacunas Covid, pero Biden advierte a estadounidenses que se mantengan alerta

Oliver O'Connell
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Los neoyorquinos llegan al centro de vacunación Javits Center Covid-19 el 13 de abril de 2021 (AFP via Getty Images)
Los neoyorquinos llegan al centro de vacunación Javits Center Covid-19 el 13 de abril de 2021 (AFP via Getty Images)

Joe Biden ha anunciado que EE. UU. Ha alcanzado su objetivo de administrar 200 millones de dosis de vacuna Covid-19, ocho días antes del calendario que estableció en su centésimo día en el cargo.

“Hoy lo hicimos. Hoy acertamos 200 millones de vacunas”, dijo el presidente, calificándolo como un “logro increíble para la nación”. Y añadió: “Este es un logro estadounidense. Una poderosa demostración de unidad y determinación".

Tras señalar que para el jueves, más del 80% de los mayores de 65 años habrán recibido al menos una dosis (y dos tercios estarán completamente vacunados), Biden habló de que el país está entrando en una nueva fase en sus esfuerzos de vacunación.

"Todavía tenemos trabajo por hacer con nuestros grupos objetivo", dijo, pero "hemos logrado un progreso notable".

“Ha llegado el momento de abrir una nueva fase de este histórico esfuerzo de vacunación. En pocas palabras, si ha estado esperando su turno, no espere más”, dijo el presidente al anunciar que las vacunas ahora estaban abiertas para todos los mayores de 16 años.

Como parte del impulso para alentar a las personas a recibir sus vacunas, Biden también anunció un nuevo crédito fiscal por licencia pagada, a través del Plan de Rescate Estadounidense, para ayudar a los empleadores a ofrecer tiempo libre pagado para las vacunas y para aquellos que sufren los efectos secundarios de la vacuna.

Si bien Biden estaba dando buenas noticias, también advirtió que todavía quedaba mucho trabajo por hacer antes de que pudiera reanudarse por completo algo parecido a la vida normal.

“El 11 de marzo, describí una visión de cómo sería Estados Unidos para el 4 de julio. Una América que estaba mucho más cerca de la vida normal que dejamos atrás hace un año. Seguimos encaminados hacia ese objetivo... Pero si dejamos de estar atentos, este virus borrará el progreso".

El presidente también exhortó a cualquiera que esté pensando en no recibir la vacuna a que lo piense de nuevo, a que primero evite enfermarse gravemente y, en segundo lugar, a evitar que la enfermedad se propague a quienes los rodean, especialmente a los vulnerables.

Leer más: Mezcla de vacunas Covid: ¿Cómo funciona y por qué el Reino Unido está ampliando la prueba?

Con millones de estadounidenses que reciben dosis de vacunas Covid-19 diariamente y los estados continúan aliviando las restricciones a la actividad social y económica, se le perdonará por pensar que la pandemia de coronavirus ya es cosa del pasado en los EE. UU.

Aunque ha habido un progreso impresionante para lidiar con el aumento de casos en el invierno, parece haberse estancado con las nuevas infecciones por Covid que permanecieron obstinadamente altas y las hospitalizaciones incluso aumentaron en las últimas dos semanas.

¿Entonces qué está pasando?

Un destacado 51.5% de los adultos estadounidenses ha recibido ahora al menos una dosis de una vacuna, el 34% está completamente vacunado y el ritmo de distribución está aumentando. Un número creciente de estados está ofreciendo atención sin cita previa a grupos más vulnerables para asegurarse de que estén cubiertos.

Ahora están entrando en vigor restricciones relajadas, tanto para los vacunados como para la población en general. A principios de abril, las personas completamente vacunadas pueden viajar dentro del país sin pruebas (siempre que su destino no lo requiera), aunque se mantienen las máscaras y otras precauciones.

Incluso en las ciudades que aplicaron algunas de las restricciones más severas, como Nueva York, han regresado los eventos deportivos, artísticos y de comidas en interiores con capacidad reducida, las tiendas están abiertas y la afluencia de público ha aumentado dramáticamente.

La complicación es que, combinados, el rápido lanzamiento de la vacuna y el impulso para reabrir la economía han creado una falsa percepción de que la pandemia casi ha terminado.

Las personas están bajando la guardia y adoptando un enfoque más relajado con respecto a precauciones simples como usar una máscara facial, distanciamiento social básico y no reunirse en grupos grandes.

En estados conocidos por adoptar un enfoque más laxo, como Florida y Texas, las imágenes de bares y clubes nocturnos llenos han suscitado preocupación entre los funcionarios de salud.

Las personas más jóvenes, la mayoría de las cuales aún no se han vacunado, parecen estar provocando nuevos casos del virus y las variantes más contagiosas están impulsando el aumento. Es esto sobre lo que Biden quiso llamar la atención en sus comentarios.

El 20 de abril, el promedio móvil de siete días de nuevos casos se situó en 64.000 por día, un aumento de más de 12.000 desde el mínimo anterior a mediados de marzo desde que el progreso en la reducción de las infecciones parece haberse estancado.

Para el contexto, los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta muestran que el pico promedio móvil de nuevas infecciones para toda la pandemia fue el 11 de enero a 250.000 en un solo día.

El número de casos nuevos por día también es actualmente un 50 por ciento más alto que cuando el virus se propagó por primera vez en los puntos calientes iniciales, como la ciudad de Nueva York, hace poco más de un año. Es aproximadamente el mismo nivel que cuando Covid surgió en gran parte del país en el verano de 2020.

Las hospitalizaciones han aumentado durante el mes de abril, y el promedio móvil de siete días del número de pacientes con Covid-19 confirmado ahora es de aproximadamente 38,000, más de 4,000 desde finales de marzo.

Las muertes por día, que van por detrás de los casos y las hospitalizaciones, continúan con una tendencia a la baja, pero vieron un pequeño aumento a partir de hace aproximadamente una semana. La media móvil de siete días se situó en 692 el 18 de abril. En su apogeo durante el invierno, fue un poco menos de 3.500 muertes por día.

En un mapa según el promedio de casos diarios por cada 100.000 habitantes por condado, hay aumentos alarmantes de nuevos casos en todo Michigan; Minnesota; norte de Texas; y el este de Pensilvania y Nueva Jersey.

Hay puntos calientes más pequeños en el este de Oregon; Augusta, Maine; Nashville, Tennessee; Peoria, Illinois; y el sur de Florida, centrado en Miami.

Oficialmente, los CDC han descrito a Estados Unidos como en una "etapa complicada" de la pandemia, y la directora Rochelle Walensky ha suplicado a la gente que "esperen un poco más" mientras continúan las vacunas.

De hecho, las declaraciones del presidente y la implementación de tiempo libre remunerado para vacunarse podrían ser oportunas.

Un nuevo informe publicado el martes por la Kaiser Family Foundation dijo que Estados Unidos podría llegar pronto a un punto de inflexión para sus vacunas Covid, donde la oferta supera con creces la demanda, mientras los funcionarios de salud luchan por alentar a los estadounidenses no vacunados a vacunarse.

"Una vez que esto suceda, los esfuerzos para fomentar la vacunación serán mucho más difíciles, lo que representa un desafío para alcanzar los niveles de inmunidad colectiva que se espera sean necesarios", según el informe.

En los 13 meses desde que se identificó por primera vez el Covid-19 en los EE. UU., ha habido 31.5 millones de casos confirmados y 564,292 muertes registradas oficialmente.

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