EE.UU. extrajo a su principal espía en Rusia por temor a que Trump lo exponga

LA NACION

WASHINGTON.- En una misión secreta en 2017, Estados Unidos extrajo con éxito de Rusia una de sus fuentes de más alto nivel dentro del gobierno ruso por temor a que el mal manejo de información clasificada por parte de la administración Trump pusieran en peligro al espía, según informó hoy CNN en un reportaje exclusivo.

La decisión de llevar a cabo la extracción se produjo poco después de una reunión en mayo de 2017 en la Oficina Oval, en la que Trump discutió inteligencia altamente clasificada con el ministro de Relaciones Exteriores ruso, Sergei Lavrov, y el entonces embajador ruso en Estados Unidos, Sergei Kislyak. La información, que estaba relacionada a ISIS en Siria, fue proporcionada por Israel.

La revelación a los rusos por parte del presidente, aunque no se trataba específicamente sobre el espía, llevó a los funcionarios de inteligencia a renovar discusiones anteriores sobre el riesgo potencial de exposición del agente.

En ese momento, el entonces director de la CIA, Mike Pompeo, dijo a otros altos funcionarios de la administración Trump que estaba saliendo demasiada información sobre la fuente encubierta, conocida como un "activo". Una extracción, o "exfiltración" como tal operación es referida por los oficiales de inteligencia, es una medida extraordinaria a la que se recurre únicamente cuando se cree que un activo está en peligro inmediato.

Un funcionario estadounidense dijo antes de la operación secreta que había especulación mediática sobre la existencia de una fuente tan secreta, y que dicha cobertura o especulación pública planteaba riesgos para la seguridad de la persona.

El presidente Donald Trump ha acusado en su cuenta oficial de Twitter de publicar información falsa. "La CNN es mala para Estados Unidos. Su división internacional arroja información inexacta y noticias falsas en todo el mundo. Esta es la razón por la cual los líderes extranjeros siempre me preguntan: ¿Por qué los medios odian tanto a los Estados Unidos?", escribió el mandatario.

Cuando se le pidió un comentario, Brittany Bramell, directora de asuntos públicos de la CIA, dijo a CNN: "La narrativa de CNN de que la Agencia Central de Inteligencia toma decisiones de vida o muerte basadas en cualquier otra cosa que no sea un análisis objetivo y una recopilación sonora es simplemente falsa. La especulación de que el manejo del presidente de la inteligencia más sensible de nuestra nación -a la que tiene acceso todos los días- condujo a una supuesta operación de exfiltración es inexacta".

Un vocero del Secretario de Estado Mike Pompeo declinó hacer comentarios. Por su parte, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Stephanie Grisham, dijo: "Los informes de CNN no solo son incorrectos, sino que tienen el potencial de poner vidas en peligro".

Amplias preocupaciones sobre Trump en la comunidad de inteligencia

La extracción ocurrió en un momento de gran preocupación en la comunidad de inteligencia sobre el mal manejo de la información clasificada por parte de Trump y su administración. Esas preocupaciones fueron descritas a CNN por cinco fuentes que sirvieron en la administración actual, las agencias de inteligencia y el Congreso.

Esas preocupaciones continuaron creciendo en el período posterior a la reunión con Kislyak y Lavrov. Semanas después de la decisión de extraer al espía, en julio de 2017, Trump se reunió en privado con el presidente ruso Vladimir Putin en la cumbre del G20 en Hamburgo y tomó la medida inusual de confiscar las notas del intérprete. Posteriormente, los funcionarios de inteligencia expresaron nuevamente su preocupación por el hecho de que el presidente haya discutido incorrectamente la inteligencia clasificada con Rusia, según una fuente con conocimiento de la respuesta de la comunidad de inteligencia a la reunión Trump-Putin.

El conocimiento de la existencia de la fuente encubierta rusa estaba muy restringido dentro del gobierno de Estados Unidos y las agencias de inteligencia. Según una fuente, "no había una alternativa igual" dentro del gobierno ruso, proporcionando información sobre Putin.

CNN informó que ha retenido varios detalles sobre el espía para reducir el riesgo de identificación de la persona.

La extracción del activo ruso de alto nivel ha dejado a Estados Unidos sin una de sus fuentes clave sobre el funcionamiento interno del Kremlin. Rusia es una de las dos mayores amenazas para la seguridad nacional de Estados Unidos, junto con China.

"El impacto sería enorme porque es muy difícil desarrollar fuentes como esa en cualquier área denegada, particularmente Rusia, porque la vigilancia y la seguridad allí son muy estrictas", dijo un ex alto funcionario de inteligencia a CNN. "No se puede volver a adquirir una capacidad como esa de la noche a la mañana".

Meses de temor

La decisión de sacar el activo de Rusia fue la culminación de meses de creciente temor dentro de la comunidad de inteligencia.

Al final de la administración Obama, los funcionarios de inteligencia estadounidenses ya habían expresado su preocupación por la seguridad de este espía y otros activos rusos, dada la duración de su cooperación con el país, según un ex alto funcionario de inteligencia.

Esas preocupaciones aumentaron a principios de 2017 después de que la comunidad de inteligencia publicara un informe sobre la intromisión rusa en las elecciones de 2016, que decía que el propio Putin ordenó la operación. La comunidad también compartió una versión clasificada del informe con la administración entrante de Trump, e incluyó detalles altamente protegidos sobre las fuentes detrás de la inteligencia.

En los primeros meses de su administración, el manejo de la inteligencia clasificada por parte de Trump aumentó la preocupación. Finalmente, decidieron lanzar la difícil operación para extraer al activo que había estado trabajando para los Estados Unidos durante años.

El presidente fue informado de antemano de la extracción, junto con un pequeño número de altos funcionarios. Los detalles de la extracción en sí siguen siendo secretos y CNN desconoce el paradero del activo actual.