Ecuador ve repunte de producción de crudo del 8% en 2021; prevé una inversión de 14.000 million $

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Imagen de archivo del complejo refinero estatal de Esmeraldas, Ecuador.

Por Alexandra Valencia

QUITO, 19 ago (Reuters) - Ecuador espera aumentar su producción de crudo en un 8% para fines de año, a alrededor de 530.000 barriles por día (bpd), dijo el ministro de Energía, Juan Carlos Bermeo, lo que podría ayudar a la nación andina -que enfrenta problemas de liquidez- a recuperarse de una recesión.

A largo plazo, el gobierno del reciente posesionado presidente Guillermo Lasso buscará duplicar la producción a cerca de un millón de bpd, para lo que prevé una inversión de unos 14.000 millones de dólares, agregó Bermeo en una entrevista el miércoles con Reuters.

El crecimiento de la producción tendría un impacto transformador en la economía ecuatoriana, pero el plan enfrentaría obstáculos desde la limitada capacidad de los oleoductos hasta la oposición de comunidades locales y ambientalistas.

El predecesor de Lasso, Lenín Moreno luchó por impulsar el crecimiento de la economía dolarizada a través de reformas de libre mercado y un acuerdo por 6.500 millones de dólares con el Fondo Monetario Internacional (FMI), sin resultados.

"El mejor plan económico y social de este país es la explotación petrolera", dijo el ministro.

Dada la transición en curso de la economía mundial de los combustibles fósiles para combatir el cambio climático, Bermeo explicó que Ecuador se está quedando sin tiempo para desarrollar sus considerables reservas de crudo ya estimular el crecimiento económico.

"Hay que aprovechar las circunstancias y nuestros recursos ahora, no mañana, hoy porque mañana puede ser tarde", agregó.

Para ayudar a incrementar la producción, Lasso se ha comprometido a lanzar nuevos contratos de participación, en un intento por atraer más inversión privada al sector petrolero. Los nuevos acuerdos otorgarían más autonomía y mayores ventajas financieras que los actuales de prestación de servicios.

Bermeo dijo que las empresas privadas subirán sus niveles de extracción a través de tareas de corto plazo, como el mejoramiento de pozos y la reinyección de agua para cumplir el objetivo de este año. La estatal Petroecuador también está trabajando en campañas de perforación, como en su campo Sacha, y en nueva infraestructura en el bloque ITT.

Actualmente, las empresas privadas producen alrededor de 100.000 bpd y Petroecuador unos 390.000 bpd. Bermeo reconoció que espera que algunas empresas que ya están en el país migren de manera voluntaria a los nuevos contratos.

Mientras que para otras que no quieran migrar a los de participación, el gobierno propondría mejoras en sus acuerdos de servicios para incentivar a las empresas a permanecer en el país, dado que muchas de ellas ya han cumplido con sus planes de inversión.

"Todas las rondas petroleras que se hagan de hoy en adelante serán bajo los contratos de participación", agregó al señalar que evalúan los bloques en producción que serán licitados priorizando aquellos que puedan dar un "rendimiento temprano".

El gobierno tendría listo un modelo de contrato de participación en unas dos semanas. Luego, lanzaría una ronda de licitación bajo los nuevos términos con Intracampos II, una serie de campos productivos al nororiente de Ecuador.

Además del desarrollo de campos, los 14.000 millones de dólares requeridos incluirán inversiones en activos como tuberías, estaciones de bombeo y tanques de almacenamiento, dijo Bermeo. Asimismo, agregó que el país necesita lanzar campañas de exploración para descubrir nuevas reservas.

"Tenemos que crear una infraestructura que va a acompañar a esa producción petrolera", insistió el ministro. "Tiene que ir acompañando en paralelo para cuando tenga la producción en el pozo sepa cómo evacuar y tenga la ruta para evacuar".

Bermeo agregó que Ecuador relanzará en octubre una licitación para encontrar un operador privado de la refinería estatal Esmeraldas de 110.000 bpd. Las ofertas se recibirían en diciembre y el gobierno espera tener un candidato para operar la planta en 2022, concluyó.

(Escrito por Brian Ellsworth y Luc Cohen)

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