¿Por qué se ha duplicado el número de estadounidenses muertos ó heridos en tiroteos en la carretera durante el último año?

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Un Buick LaCrosse blanco conducido por el hombre buscado en el tiroteo de David Castro en la carretera (Houston Police Department)
Un Buick LaCrosse blanco conducido por el hombre buscado en el tiroteo de David Castro en la carretera (Houston Police Department)

David Castro tenía preguntas.

¿A qué universidad asistir? Texas A&M ó Purdue. ¿Qué estudiar? Probablemente ingeniería química. ¿Qué podía hacer con el medio ambiente, el calentamiento global y la violencia armada?

"Tenía un sentido del humor irónico y oscuro, y decía '¿qué va a pasar si se aprueban leyes que permitan que cualquiera lleve un arma? ¿Todos dispararán a todos cuando se enojen?'", dijo su padre Paul Castro a The Independent. .

"Estaba nervioso por eso, pero lo estacionó. Lo hablaríamos cuando surgiera".

Al salir del Minute Maid Park con su padre y su hermano un martes por la noche en julio, David era solo un niño de 17 años que celebraba la victoria de los Houston Astros sobre los Oakland Athletics, colocando a su equipo en la cima de la clasificación de la Liga Americana del Oeste de la MLB.

Fue un juego emocionante y David estaba emocionado de obtener su licencia de conducir en unas pocas semanas. Su padre le estaba dando consejos paternos en la carretera, diciéndole que mantuviera la calma en el tráfico y advirtiéndole que la gente puede enojarse irracionalmente.

Un Buick LaCrosse blanco con una sola placa de papel en la parte trasera se detuvo en un carril lateral e intentó cortar frente a la camioneta de Castro en el cuello de botella, antes de que el conductor se asomara por la puerta y comenzara a gritar.

“Apunto ambas manos hacia el carril como para mostrar, 'amigo, ya he dejado entrar a tres autos'. No lo rechacé. No estaba negando con la cara ”, dice Castro. “La cantidad de daño que hizo la bala, creó un daño inoperable. David murió en el acto ”, agrega.

Más de una semana después de que Castro y sus dos hijos fueran perseguidos a gran velocidad y disparados en las calles de Houston, el tirador que mató a David con un proyectil calibre 40 "por un aparente desaire a su hombría" sigue prófugo.

La "ejecución" al salir de ese juego de béisbol deja la pregunta de David sobre la violencia armada persistente, ya que los tiroteos en la carretera se duplicaron en el último año y el país registró el mayor aumento de homicidios en su historia.

Profundizar en los datos de búsqueda del Archivo de Violencia Armada cuenta solo una parte de la historia detrás del tiroteo del 6 de julio, que figura simplemente como ID de incidente 2055654, en la dirección de la cuadra 600 de McCarty Street, Houston, Texas.

Un día antes, ocurrió el incidente 2054806 en Troy, Michigan en el 3990 Rochester Rd. Un día después, ocurrió el incidente 2055846 en Fort Lauderdale, Florida, en 8601 W Commercial Blvd. Dos tiroteos más. Dos muertos más.

El número de tiroteos violentos en la carretera que provocaron la muerte ó lesiones casi se duplicó de un promedio mensual de 22 en los cuatro años anteriores a mayo de 2020 a un promedio mensual de 42 entre junio de 2020 y mayo de 2021, según un análisis de los datos de archivo por arma de fuego, del grupo de defensa Everytown for Gun Safety .

En 2016, 241 personas murieron a tiros ó resultaron heridas en un incidente de violencia en la carretera en comparación con las 212 en lo que va del año. La directora de investigación de Everytown, Sarah Burd-Sharps, proyecta que ese número alcanzará un máximo histórico de 500 para fines de 2021 si continúan las tendencias actuales.

No está claro para la Sra. Burd-Sharps qué está impulsando el aumento, pero dice que sigue una línea de tendencia nacional en los tiroteos en todo el país.

La estadística de furia en la carretera está ganando prominencia nacional en las conversaciones sobre violencia armada luego del lanzamiento de la investigación de Everytown en junio, y la promoción de su grupo afiliado, Moms Demand Action.

En una declaración compartida por correo electrónico, la fundadora de Moms Demand Action, Shannon Watts, dice que los incidentes de furia en la carretera ocurren en todo el mundo, pero solo en Estados Unidos, donde los conductores enojados tienen fácil acceso a las armas, se vuelven mortales.

“Pero en lugar de apoyar soluciones de sentido común que mantendrán las armas fuera del alcance de personas que no deberían tenerlas, el lobby de las armas y sus aliados continúan persiguiendo una peligrosa agenda de armas para cualquier persona, en cualquier lugar y en cualquier momento, sin preguntas. preguntó ”, dice ella.

Ese lobby de armas se asocia más comúnmente con la Asociación Nacional del Rifle, que no respondió de inmediato a las solicitudes de entrevistas para esta historia.

La politización del debate sobre la violencia armada por parte del lobby de las armas como la NRA y el lobby anti-armas como Everytown, respaldado por el ex candidato presidencial demócrata Michael Bloomberg, oscurece la línea entre las estadísticas y el giro.

Jerry Ratcliffe, profesor de justicia penal en la Universidad de Temple, advierte contra la comparación de las cifras de delincuencia año tras año, especialmente en eventos de baja frecuencia como furia en la carretera con un arma, dado el tamaño del país y el nivel de posesión de armas.

Por cada bombardeo de furia en la carretera ó evento mediático que resalta que está empeorando, puede haber otras jurisdicciones con reducciones que no se anuncian, dice Ratcliff.

“Genera sesgo de confirmación porque probablemente desconocemos todos los pueblos donde la furia vial ha disminuido. Simplemente no se anuncia ”, dice Ratcliff, y agrega que los datos nacionales del GVA son más confiables que los informes anecdóticos de lugares específicos.

“La tendencia parece estar aumentando. Es especialmente preocupante dado que había menos personas conduciendo durante la pandemia, por lo que esperaríamos menos incidentes de furia en la carretera ”, dice Ratcliffe.

"Podría ser posible que cualquier disminución asociada con la reducción en las millas totales de conducción en todo el país durante la pandemia, desafortunadamente, se vea compensada por el aumento en la propiedad de armas durante el mismo período".

La Oficina Federal de Investigaciones solo rastrea asesinatos, no tiroteos, y mucho menos tiroteos en la carretera. Los datos del Informe uniforme sobre delitos no están en tiempo real, y su publicación anual en septiembre será la última en su formato actual antes de cambiar a una nueva estructura de informes.

Los datos disponibles muestran que 2020 registró el mayor aumento de homicidios en la historia del país, y la tendencia continúa en 2021. Otros delitos violentos, mientras tanto, se han movido en otras direcciones.

A medida que avanzan los asesinatos, también ocurrirían los tiroteos en la carretera, dice Jeff Asher, un ex oficial de la CIA convertido en analista de datos del crimen, que ha estado rastreando la violencia oscilante en todo el país.

Él dice que Gun Violence Archive, que se basa en informes de los medios en lugar del mantenimiento de registros de las fuerzas del orden público, puede identificar con precisión las tendencias sin ser preciso al identificar los datos detrás de ellas.

“Por ejemplo, podría decirse que 220 personas fueron asesinadas a tiros durante el 4 de julio, pero en realidad no lo sabemos. Sabemos que hay informes. Algunos podrían haber sido justificados, suicidio, no lo sabemos con certeza ”, dice.

Pero si el archivo se compara año tras año, agrega, es un indicador decente que llena un vacío importante en la recopilación de datos nacionales que no permite el seguimiento en tiempo real.

Mientras ciudades como Nueva York y Chicago lidian con el aumento de la violencia armada en tiempo real, y familias como los Castro sufren las consecuencias en la vida real, Asher ha estado siguiendo las tendencias durante los últimos dos años para identificar qué hay detrás, si es que hay algo que hay detrás. eso.

Como la mayoría de las cosas, las razones son complicadas. Nada de lo cual explica claramente por qué Castro y sus hijos fueron perseguidos varias millas por un hombre que, según la policía, podría ser de fuera de la ciudad, desviándose agresivamente a través del tráfico, parpadeando las luces y acercándose "casi descascarando la pintura" antes de disparar contra su camioneta, lo pasó en un cambio de sentido. Se ofrece una recompensa de $10,000 por su arresto.

Es plausible que las tensiones de la pandemia hayan contribuido al aumento de los tiroteos, con asesinatos en las primeras etapas del encierro. Pero es demasiado simplista decir que fue solo la pandemia, dice Asher.

Los asesinatos aumentaron durante un verano de protestas, pero generalmente aumentan durante el verano antes de disminuir en el invierno.

Hay una crisis de legitimidad en la aplicación de la ley y el sistema de justicia penal, y la eliminación de la policía de los agentes es menos probable que se arriesguen para hacer detenciones y arrestos. Eso crea un entorno donde puede suceder más violencia. Pero entonces, ¿por qué solo están aumentando los asesinatos mientras que otros delitos se mantuvieron nivelados ó disminuyeron?

Históricamente, hay un alto número de personas que desean poseer armas, y la demanda de armas de fuego se disparó durante 2020 cuando el FBI realizó un récord de 39,7 millones de verificaciones de antecedentes, un aumento del 40 por ciento, según el Sistema Nacional Instantáneo de Verificación de Antecedentes Penales .

“Todo esto viene junto, con una tonelada más de armas, toda esta ira y otros problemas combinados; Pon todo eso en un frasco”, dice Asher.

Después de observar los datos y las razones que los impulsan, no se presenta ninguna causa obvia y, por lo tanto, ninguna solución obvia.

“Y creo que ese es el problema. Uno mira lo que Joe Biden podría querer hacer y no hay muchas soluciones fáciles sobre lo que el gobierno federal puede hacer más allá de los programas de financiamiento ”, dice Asher. "No se puede accionar un interruptor".

Lo que puede hacer el presidente es financiar a la policía.

Biden ha ofrecido 350.000 millones de dólares para poner más botas policiales en el terreno y esta semana se reunió con la policía nacional del país y los líderes locales de la ciudad, incluido el probable próximo alcalde de Nueva York, Eric Adams.

Adams se llama a sí mismo la nueva cara del Partido Demócrata después de ganar las primarias de la alcaldía en una plataforma que se opone a los eslóganes de la extrema izquierda “Defund the Police”.

Criticó a los legisladores demócratas por desviar las prioridades al abordar la violencia armada e ignorar las ciudades donde más personas mueren.

"Es casi un insulto lo que hemos presenciado en los últimos años", dijo Adams a Jake Tapper de CNN sobre el estado de la Unión.

“Muchos de nuestros presidentes vieron estos números. Sabían que en el interior de las ciudades, particularmente donde vivían negros, morenos y pobres, sabían que estaban lidiando con esta crisis real. Y le tomó a este presidente afirmar que es hora de que dejemos de ignorar lo que está sucediendo en los lados sur de Chicago, en los Brownsville, en los Atlantas de nuestro país”.

Los comentarios de Adams, y su asiento en la mesa del presidente, incorporan lo que históricamente ha sido descartado como un tema de conversación de la derecha: que el principal problema en la violencia armada son los tiroteos entre negros en ciudades controladas por demócratas como Nueva York, Baltimore y Chicago.

El argumento de la Segunda Enmienda se centra en los tiroteos en el centro de la ciudad en su mensaje contra las nuevas leyes que restringen las armas de fuego obtenidas legalmente, el tipo que se ve con más frecuencia en los tiroteos masivos, en lugar de centrarse en las armas de fuego obtenidas ilegalmente y que se utilizan con más frecuencia en los tiroteos en el centro de la ciudad. El control de armas no previene la violencia armada cuando la violencia armada es cometida por armas no controladas. Algo como: los AR-15 no matan a la gente, los Glock 19 matan a la gente.

De cualquier manera, la gente muere. Como dice Castro, el debate sobre la violencia armada “rota” no impidió que mataran a su hijo cuando un hombre, descrito como negro ó hispano de entre 20 y 30 años, sacó el brazo por la ventana y apretó el gatillo.

El Sr. Castro proviene de una familia propietaria de armas, aunque no posee ninguna, y en principio no es anti-armas, aunque es anti-proliferación de armas y facilidad para comprar las balas de alto calibre, "que destrozaron el corazón de mi hijo".

“Creo que la gran mayoría de los estadounidenses no está representada por ninguno de los grupos que están hablando más fuerte. Hay mucha gente con sentido común, pero son los extremos los que recaudan el dinero y son dueños de la conversación ”, dice Castro.

"Tengo una ira y una tristeza inimaginables".

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