"Dragón volador" surcaba también los cielos del sur, dicen científicos

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SANTIAGO, 10 sep (Reuters) - Científicos en el Desierto de Atacama en Chile desenterraron restos fósiles del llamado "dragón volador", una especie de la era jurásica anteriormente conocida solo en el hemisferio norte.

El reptil volador pertenecía a un grupo de pterosaurios primitivos que vagaban por la tierra hace 160 millones de años. Tenía una cola larga y puntiaguda, alas y dientes afilados que apuntaban hacia afuera de aspecto feroz.

Los restos fueron descubiertos por Osvaldo Rojas, director del Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama, y ​​luego investigados por científicos de la Universidad de Chile.

Los detalles del descubrimiento, el primero que vincula a estas criaturas con el hemisferio sur, se publicaron en la revista Acta Palaeontológica Polonica.

"Con esto, demostramos que la distribución de los animales de este grupo era más amplia de lo que se sabía hasta el momento", dijo Jhonatan Alarcón, científico de la Universidad de Chile, quien dirigió la investigación.

El descubrimiento sugiere vínculos estrechos y una posible migración entre los hemisferios norte y sur, en un momento en el que se cree que la mayoría de las masas continentales más lejanas del mundo estaban vinculadas en un supercontinente llamado Gondwana.

"Hay pterosaurios de este grupo también en Cuba, los cuales aparentemente eran animales costeros, así que lo más probable es que hayan migrado entre el norte y el sur o tal vez vinieron una vez y se quedaron, no lo sabemos", dijo Alarcón.

El vasto Desierto de Atacama de Chile, una vez sumergido en gran parte bajo el Océano Pacífico, ahora es un paisaje lunar de arena y piedra.

La región, partes de las cuales no han visto lluvia durante décadas, es un punto de acceso para descubrimientos de fósiles, y muchos permanecen intactos en áreas remotas no muy por debajo de la superficie del desierto.

(Reporte de Dave Sherwood, escrito por Fabián Andrés Cambero, editado en español por Gabriela Donoso)

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