Dominio latinoamericano en motos del Dakar y Peterhansel sigue líder en autos

Boris DESCARGUES
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La victoria de etapa en motos del argentino Kevin Benavides (Honda), en la novena etapa del Dakar, le permitió colocarse en segunda posición en la general, detrás de su compañero de Honda, el chileno José Ignacio Cornejo, mientras que el francés Stephane Peterhansel (Mini) ganó en autos y consolidó su liderato.

Benavides ganó una etapa, de 579 kilómetros, 485 de tramos cronometrados con salida y llegada en Neom, a orillas del Mar Rojo, marcada por las caídas y los abandonos de uno de los favoritos en moto, Toby Price (KTM) y del hermano pequeño del ganador, Luciano Benavides (Husqvarna).

Antes del tramo cronometrado, el vencedor autraliano de 2019, Tobby Price, ocupaba la segunda plaza en la general a un minuto del líder Cornejo.

El australiano sufre un traumatismo craneal y un golpe en el hombro izquierdo y fue transferido, igual que el hermano pequeño del vencedor de la etapa del día, al hospital de Tabuk.

"Me acabo de enterar de que se ha lesionado mi hermano y me da mucha pena, porque ha trabajado muy duro. Hoy hace un año del fallecimiento de mi amigo Paulo Gonçalves, así que he querido atacar y mantenerme concentrado para dedicarle la victoria. Tanto Nacho como yo hemos hecho un buen trabajo. Ahora toca seguir dándolo todo. Quedan aún kilómetros por delante y está todo por decidir", afirmó el ganador de la etapa, Kevin Benavides.

El piloto argentino, que ya había ganado la etapa del jueves, realizó un tiempo de 4 horas, 49 minutos y 15 segundo, precedió en la etapa al estadounidense Ricky Brabec en 1 minuto y 18 segundos y a Cornejo en 1 minuto y 34 segundos.

- Brabec y Sunderland compensados -

Brabec y el británico Sam Sunderland (KTM) se habían parado para asistir a Price, por lo que se beneficiaron de una compensación en sus tiempos de la jornada, siendo reacomodados en la segunda y cuarta posiciones de la etapa.

En la clasificación general, Cornejo conserva el primer puesto y aumenta su ventaja, que es ahora de 11 minutos y 24 segundos sobre Kevin Benavides y de 14 minutos y 34 segundos sobre Sunderland.

"Ha sido una etapa dura y larga. Toby ha salido detrás de mí y ambos estábamos peleando por la general. Se ha lesionado y espero de corazón que no sea nada grave. Es un tipo fantástico y le deseo lo mejor. Hoy he abierto la pista todo el día y me he desconcentrado un poco cuando he tenido noticias de la caída de Toby, pero después he conseguido hacer un buen trabajo", afirmó Cornejo.

Por su parte, 'Monsieur Dakar' Peterhansel, apodado así debido a sus trece victorias en el rally-raid, logró su primera victoria de etapa en este Dakar 2021, con un tiempo de 4 horas, 50 minutos y 27 segundos, consolidando su liderato.

El francés entró en la meta delante del catarí Nasser Al Attiyah (Toyota), al que sacó 12 minutos, y del sudafricano Giniel de Villier (Toyota), que entró a 12 minutos y 19 segundos del vencedor.

El francés elevó su ventaja en la general a 17 minutos y 50 segundos sobre el triple vencedor de la competición, Nasser Al Attiyah.

- Mal día de Sainz -

El español Carlos Sainz, último ganador de la prueba, que fue duodécimo este martes, a 22 minutos y 30 segundos del ganador de la etapa, sigue tercero en la general, pero está a 1 hora, 2 minutos y 25 segundos del líder.

Peterhansel se benefició de los pinchazos de sus rivales (Al Attiyah y Sainz) y de sus errores de navegación (Al Attiyah).

"Ha sido la etapa más completa... Además de las dunas, nos hemos encontrado de todo. Nos ha quedado claro desde el principio, por eso hemos querido rodar tranquilos. Había muchas piedras y hemos querido evitar a toda costa los pinchazos. Llegado un punto hemos alcanzado a Carlos, víctima precisamente de un pinchazo, y después a Nasser, que se encontraba en la misma situación. Así que nos hemos concentrado en hacer una etapa limpia", dijo Peterhansel.

El miércoles, los participantes irán de Neom a Al Ula para una etapa de 583 km, con 342 de tramo cronometrado, en la décima etapa de este Dakar 2021.

bde/psr/mcd