Varios distritos de Pekín cierran sus escuelas al aumentar los casos de COVID en China

La gente cruza la calle en el Distrito Central de Negocios (CBD) en el distrito de Chaoyang, Pekín

PEKÍN, 21 nov (Reuters) - Los estudiantes de las escuelas de varios distritos de Pekín se prepararon para asistir a clases online el lunes, después de que las autoridades pidieran a los residentes de algunas de las zonas más afectadas que se quedaran en casa, mientras aumentaban los casos de COVID en la capital china y en todo el país.

China se enfrenta a numerosos brotes de COVID-19, desde Zhengzhou, en la provincia central de Henan, hasta Chongqing, en el suroeste, y para el domingo informó de 26.824 nuevos casos locales, acercándose al pico pandémico del país en abril. También se registraron dos muertes en Pekín, frente a una del sábado, que fue la primera en China desde finales de mayo.

Cantón, una ciudad del sur con casi 19 millones de habitantes que está sufriendo el mayor de los brotes recientes de China, ordenó un cierre de cinco días para su distrito de Baiyun, el más poblado. También suspendió los servicios de restauración y cerró los clubes nocturnos y los teatros de Tianhe, donde se encuentra el principal distrito comercial de la ciudad.

La última oleada está poniendo a prueba la determinación de China de atenerse a los ajustes que ha realizado en su política de "Cero COVID", que exige que las ciudades sean más específicas en sus medidas de represión y se abstengan de los confinamientos y pruebas masvias que han estrangulado la economía y frustrado a los residentes.

Los mercados bursátiles asiáticos y los precios del petróleo caían el lunes ante la preocupación de los inversores por las consecuencias económicas de la intensificación de la situación del COVID en China, y la aversión al riesgo benefició a los bonos y al dólar.

Varias ciudades chinas comenzaron la semana pasada a interrumpir las pruebas rutinarias de COVID-19, entre ellas la ciudad norteña de Shijiazhuang, que se convirtió en objeto de fervientes especulaciones de que podría ser un banco de pruebas para la relajación de la política del COVID. Esto provocó la preocupación de algunos residentes locales.

Pero a última hora del domingo, Shijiazhuang anunció que llevaría a cabo pruebas masivas en seis de sus ocho distritos durante los próximos cinco días, después de que los nuevos casos diarios alcanzaran los 641. También animó a los residentes a comprar por internet y ordenó a algunas escuelas que suspendieran la enseñanza presencial.

La capital, Pekín, informó de 962 nuevos contagios, frente a los 621 del día anterior. Su extenso distrito de Chaoyang, en el que viven 3,5 millones de personas, instó a los residentes a permanecer en casa, y la escuela se puso en marcha. Algunas escuelas de Haidian, Dongcheng y Xicheng también suspendieron la enseñanza presencial.

(Información de las redacciones de Shanghai y Pekín; redacción de Brenda Goh; edición de Tony Munroe y Lincoln Feast, editado en español por José Muñoz en la redacción de Gdańsk)