EEUU: Ventas de autos caen 4,7%; podría ser el fin de racha

Por TOM KRISHER y DEE-ANN DURBIN
Esta foto del miércoles 26 de abril del 2017 muestra camionetas Chevrolet alineadas en un concesionario de autos en Richmond, Virginia. Ford, Nissan, General Motors y Toyota reportaron bajas en sus ventas en Estados Unidos durante abril del 2017, una fuerte señal de que la demanda de autos y camionetas pickup y deportivas está comenzando a bajar después de siete años seguidos de crecimiento. (AP Foto/Steve Helber)

DETROIT (AP) — Las ventas de automóviles en Estados Unidos descendieron 4,7% el mes pasado, la desaceleración más pronunciada en el año y un fuerte indicio de que en 2017 llegará a su fin la racha de siete años de crecimiento en el sector.

Los ejecutivos de la industria automotriz y los analistas, que habían estado aguardando una disminución en las ventas, no vieron motivo para entrar en pánico por ello. Muchos esperan que las ventas en ese sector económico tan importante sumen 17 millones por tercer año consecutivo, la primera vez en la industria que se alcanza ese nivel.

“La demanda de vehículos ligeros sigue manteniéndose bastante bien”, dijo George Mokrzan, director de economía en el banco Huntington en Columbus, Ohio. “Ha estado descendiendo desde un nivel muy alto”.

Aun así, las ventas han bajado durante cuatro meses consecutivos, la primera vez que ocurre eso desde que la economía del país se paralizó en 2009.

Las ventas de abril sumaron sólo poco más de 1,4 millones de unidades, una cifra que se traduce en una tasa anualizada de 16,9 millones, muy por debajo del récord de 17,5 millones del año pasado. El declive de abril hizo disminuir en 2,4% las ventas en el periodo contable anual precedente en comparación con hace un año.

General Motors, Ford, Toyota, Fiat Chrysler, Nissan y Honda reportaron el martes menores ventas en Estados Unidos que en el mismo mes de 2016. De los fabricantes con más vehículos vendidos, sólo Hyundai y Volkswagen reportaron pequeños incrementos.

El Libro Azul Kelley indicó que parece ser que las ventas en Estados Unidos en 2017 experimentarán su primera caída anual desde 2009. Espera ventas de entre 16,8 y 17,3 millones en todo el año.

Jessica Caldwell, analista del sitio web de compra de automóviles Edmunds.com, dijo que todos los ciclos de crecimiento llegan a su fin en algún momento.

“Es un ciclo económico de compras que tiene que ocurrir. Creo que por eso estamos empezando a ver que las ventas retroceden un poco”, señaló.