Fue discriminada por ser mujer pero tendrá revancha: con 82 años viajará al espacio con Jeff Bezos

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La aviadora Wally Funk, de 82 años, una de las Mercury 13, podrá realizar la tarea para la que se entrenó décadas: ir al espacio/The Guardian
La aviadora Wally Funk, de 82 años, una de las Mercury 13, podrá realizar la tarea para la que se entrenó décadas: ir al espacio/The Guardian

La aviadora Wally Funk, de 82 años, acompañará al multimillonario Jeff Bezos el próximo 20 de julio en el primer vuelo espacial tripulado de la compañía Blue Origin. El viaje llega con 60 años de retraso para Funk, quien fue una de las Mercury 13, las primeras mujeres entrenadas por la NASA para volar al espacio entre 1960 y 1961. Sin embargo, fueron discriminadas por cuestiones de género.

ARCHIVO - La foto de archivo de 1995 muestra parte del grupo conocido como las 13 de Mercuty reunidas para asistir al lanzamiento de un transbordador espacial desde Florida. Son de izquierda a derecha Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Rutley, Myrtle Cagle y Bernice Steadman. Jeff Bezos, el dueño de Blue Origin, ha escogido a Funk _una piloto de 82 años a la que le negaron las alas de astronauta por motivos de género_ a acompañarlo al espacio en las próximas semanas, se anunció el 1 de julio de 2021. (NASA via AP)
ARCHIVO - La foto de archivo de 1995 muestra parte del grupo conocido como las 13 de Mercuty reunidas para asistir al lanzamiento de un transbordador espacial desde Florida. Son de izquierda a derecha: Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Rutley, Myrtle Cagle y Bernice Steadman. Jeff Bezos, el dueño de Blue Origin, ha escogido a Funk, una piloto de 82 años a la que le negaron las alas de astronauta por motivos de género para acompañarlo al espacio en las próximas semanas, se anunció el 1 de julio de 2021. (NASA via AP)

“Me dijeron que hice el trabajo mejor y más rápido que cualquiera de los hombres”, dijo Funk en un video publicado en la cuenta de Instagram de Bezos, con motivo del anuncio. “Dije que quería ser astronauta. Pero nadie quería llevarme. No pensé que alguna vez iría allí”, contó.

”Nadie esperó tanto tiempo”, escribió Bezos y agregó: “Bienvenida a la tripulación, Wally”. Funk, quien también fue la primera mujer inspectora de la agencia de aviación de Estados Unidos, la FAA, se convertirá en la persona de mayor edad en ir al espacio cuando viaje a bordo del vehículo de lanzamiento New Shepard junto con Bezos y su hermano Mark.

También estará acompañada por el ganador no identificado de una subasta, que pagó 28 millones de dólares por el asiento. El lanzamiento está previsto en la fecha del 52 aniversario del alunizaje del Apolo en 1969 por parte de Neil Armstrong y Buzz Aldrin.

Funk fue una de las Mercury 13, las primeras mujeres entrenadas por la agencia espacial estadounidense Nasa para volar al espacio entre 1960 y 1961
Agencia AFP

Funk fue una de las Mercury 13, las primeras mujeres entrenadas por la agencia espacial estadounidense Nasa para volar al espacio entre 1960 y 1961 (Agencia AFP/)

El cohete New Shepard de Blue Origin está programado para despegar en un desierto en el oeste de Texas para un viaje de 10 minutos, cuatro de los cuales los pasajeros pasarán sobre la línea Karman, que internacionalmente marca el inicio del espacio, a 100 kilómetros sobre la Tierra.

Los pasajeros podrán entonces flotar en ingravidez durante unos minutos y observar la curvatura de la Tierra. El primer vuelo tripulado de Blue Origin se produce en un contexto de feroz competencia en el campo de la exploración espacial privada, en la que también están SpaceX, de Elon Musk, y Virgin Galactic, fundada por el multimillonario británico Richard Branson.

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