¿Qué dirías si te pidieran hablar en un evento del Día de los Caídos? | Opinión

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Sarah A. Miller/smiller@idahostatesman.com

Cada año, el último lunes de mayo, recordamos a quienes fallecieron sirviendo a su país; aquellos prisioneros de guerra y desaparecidos en acción que nunca regresaron; y los que sucumbieron a las heridas de guerra después de volver a casa.

En todo Estados Unidos e incluso en el extranjero, en los cementerios nacionales, la gente se reunirá para los eventos del Día de los Caídos, y miles se reunirán para recordar a sus seres queridos, familiares y héroes que solo conocemos como nombres grabados en piedra.

Recordaremos a aquellos que dieron su vida desde la Revolución Americana y aquellos que pagaron ese precio durante las guerras recientes en Afganistán e Irak. En algunos lugares, como recordamos a los que murieron hace décadas o hace más de 100 años, es posible que no queden familiares para llorar.

Lloraremos en su lugar y continuaremos la sagrada promesa de que su sacrificio nunca será olvidado. En otros lugares, familiares y amigos estarán presentes; el dolor aún crudo y grabado en sus corazones y rostros. Esperamos encontrar las palabras que, al menos por un momento, puedan aliviar su dolor.

Este día tiene un significado importante para mí. Soy un veterano del ejército. Soy hijo de un veterano de Vietnam que ganó la Estrella de Bronce en combate. Soy hermano y sobrino de veteranos militares.

Y ahora, soy el subsecretario del Departamento de Asuntos de Veteranos, encargado de llevar a cabo nuestra misión de asegurar que los veteranos, sobrevivientes, dependientes y cuidadores reciban los beneficios y servicios que se han ganado. Estoy con la nación en duelo, recordando y honrando a los hombres y mujeres que, como dijo una vez el presidente Abraham Lincoln, dieron “su última medida completa de devoción” para que podamos ser libres.

Muchos de nosotros, los veteranos, hemos perdido amigos en combate o conocemos a alguien que lo haya hecho. Sabemos que no hay mayor sacrificio que dar la vida por un amigo; no hay mayor pérdida que saber que llegaste a casa cuando un querido amigo no lo hizo; y no hay mayor dolor que escuchar ese terrible golpe en la puerta trayendo noticias desgarradoras que nadie quiere escuchar. Y el Día de los Caídos es una oportunidad para aquellos de nosotros que todavía estamos aquí para recordar y honrar a los que no lo están.

Veteranos sobrevivientes

Este Día de los Caídos, tengo el honor de hablar en el Cementerio Nacional Fort Sam Houston en San Antonio, donde están enterrados 175,000 veteranos y sus seres queridos, incluidos 14 ganadores de la Medalla de Honor.

El Cementerio Nacional es un lugar de descanso, un recordatorio de todos aquellos que murieron en demasiadas guerras. Cada nombre grabado en cada lápida tiene una historia, incluso si la historia se truncó trágicamente. Estas historias se remontan a casi 250 años: historias de quienes se dedicaron a la causa de la libertad.

Mientras hablo, haré todo lo posible para honrar y conmemorar a los valientes hombres y mujeres que yacen allí en eterno descanso. Pero incluso mientras lo hago, sabré, como todos sabemos, que las palabras por sí solas no pueden capturar completamente sus vidas, ni pueden traernos a aquellos que hemos perdido. Por eso, en este día y todos los días, nuestras acciones significan mucho más que solo palabras.

Familiares de los caídos

Por lo tanto, cuando se tome un tiempo libre para disfrutar este Día de los Caídos, hágales saber a los familiares y queridos amigos de los caídos, en palabras, hechos y acciones, que sus seres queridos serán recordados para siempre. Haga todo lo posible para que Estados Unidos y el mundo sepan que los sacrificios de estos héroes no fueron en vano. Y, por favor, de alguna manera, ayude a soportar parte del dolor que sienten los sobrevivientes, haciendo que la carga sea un poco más liviana para las familias que quedan.

Debido a que las palabras que decimos en el Día de los Caídos pueden no ser recordadas, debemos ponerlas en práctica, ya que pueden resistir la prueba del tiempo. Debemos pagar por aquellos que no pueden. Tal vez sea un simple acto de bondad cada día en su memoria. Tal vez esté ayudando a un veterano a atravesar tiempos difíciles. Tal vez sea simplemente detenerse a conversar para educar a un compañero veterano sobre la atención médica de VA y los beneficios que tan bien se ganaron.

No importa cómo elija pasar este Día de los Caídos, le pido que recuerde y honre a quienes pagaron el precio más alto por nuestra libertad, no solo en palabras, sino también en acción.

Debemos continuar haciendo lo correcto por estos hombres y mujeres, hoy, mañana, para siempre.

Donald M. Remy es subsecretario del Departamento de Asuntos de Veteranos. Escribió esto para InsideSources.com.

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