Difieren cifras sobre hispanos en la Cámara

WASHINGTON (AP) — ¿Cuántos legisladores hispanos hay en el Congreso? Resulta que conseguir una cifra exacta no es fácil. En el Senado no hay disputa, allí hay tres senadores latinos. Sin embargo, en la Cámara de representantes es otra historia.

La Galería de Prensa de la Cámara, una oficina administrativa del Congreso que ayuda a los medios y a funcionarios de ese foro a conseguir la información que necesitan, cuenta 33 representantes hispanos en el 113er período de sesiones del Congreso, sin incluir a los delegados. El Instituto del Caucus Hispano del Congreso, una entidad sin fines de lucro afiliada con ese concilio, dice que la cifra es 31. Por su parte la Asociación Hispana de Funcionarios Hispanos Electos y Nombrados (NALEO, por sus siglas en inglés) indica que son 28.

La diferencia ilustra lo elástica que puede ser la identidad hispana.

Los hispanos pueden ser de cualquier raza y unos 18 millones de ellos —aproximadamente 37%— usaron la categoría "otra raza" en el formulario del Censo del 2010 en vez de identificarse como negros, blancos o asiáticos. Por esa razón, la Oficina del Censo estudia la posibilidad de hacer de los hispanos una categoría separada. En el formulario de 2010, el Censo preguntó si la persona se identificaba o no como hispana, y si la respuesta era "sí", pedía identificar su país de origen.

NALEO define como hispano o latino a una persona cuyos ancestros son de un país hispanoparlante y que se identifique con esa cultura, dijo Arturo Vargas, director ejecutivo de NALEO.

El Instituto del Caucus Hispano del Congreso no tiene directrices oficiales para compilar su lista; sencillamente cuenta a los legisladores que se identifican a sí mismos como hispanos, entre ellos los portugueses, dijo el portavoz Scott Gunderson.

La Galería de Prensa de la Cámara, que mantiene la información demográfica de los representantes, identifica como hispano a cualquier persona cuyos orígenes lingüísticos provengan de España o Portugal. El personal de la Galería de Prensa declinó discutir detalles de su lista.

Con el fin de aclarar las discrepancias, The Associated Press contactó las oficinas de todos los representantes con derecho al voto que aparecían en una o dos de las tres listas. Se excluyó a los delegados porque no pueden votar. La AP preguntó al personal de los despachos si los representantes en cuestión se consideraban hispanos, cómo se identificaron a sí mismos en el Censo del 2010 y pidió cualquier detalle sobre la inmigración de sus familiares.

Asistentes de los representantes republicanos Trent Franks y John Garamendi dijeron a la AP que los legisladores no se consideran hispanos, aunque la Galería de Prensa los incluye en su lista.

Franks, un legislador de Arizona con seis períodos en el foro, estaba en la lista de hispanos de la Galería de Prensa para este período de sesiones y el 112do. Pero no está en la lista emitida por el Instituto del Caucus Hispano del Congreso, que dirige varios programas de desarrollo de jóvenes hispanos y celebra actividades para los legisladores latinos. Franks tampoco está en la lista compilada por NALEO, un grupo bipartidista que trabaja para aumentar el número de hispanos que ocupan cargos públicos.

Un asistente dijo que Franks es miembro de la Conferencia Hispana del Congreso, un concilio de republicanos hispanos de la Cámara, desde que fue elegido a ese foro en 2003.

"Trent Franks no es hispano, pero considera que la comunidad hispana es una parte de importancia crítica de la coalición conservadora de Estados Unidos, partidaria de la libertad y de la familia", dijo el portavoz Ben Carnes, quien no ofreció detalles sobre la ascendencia racial o étnica de Franks. Carnes señaló que la esposa de Franks, Josephine, "es inmigrante y habla cuatro idiomas, español entre ellos".

Garamendi se considera vasco, dijo Matthew Kravitz, subdirector de comunicaciones. Garamendi integró la lista de la Galería de Prensa pero no las otras dos listas. El abuelo paterno de Garamendi llegó a Estados Unidos en 1906 desde el País Vasco, una región ubicada entre el norte de España y el sur de Francia. Garamendi no marcó la casilla de hispano en el Censo, agregó Kravitz.

La Encuesta Comunitaria Estadounidense del Censo del 2011 calcula que hay unas 53.045 personas de origen vasco en Estados Unidos.

Junto con Franks y Garamendi, otros tres representantes marcan la diferencia entre las listas. El representante demócrata Jim Costa, junto con los representantes republicanos David Valadao y Devin Nunes, todos de California, descienden de familias que emigraron de Portugal. Ellos no están incluidos en la lista de NALEO pero los otros dos grupos sí los incluyen.

Sobre su formulario del Censo, Nunes marcó "hispano, otro" y escribió "portugués" para especificar su origen étnico, dijo Jack Langer, director de comunicaciones. Los cuatro abuelos de Nunes son inmigrantes portugueses, dijo el propio representante, quien agregó que la etiqueta de hispano no es lo suficientemente específica para describirlo exactamente, dijo Langer.

"El no se opone a que lo consideren hispano. En su opinión, hispano es (un término) demasiado amplio... así que no le encuentra mucho uso", dijo Langer.

El padre de Valadao emigró de las islas Azores, de Portugal, en 1969, y su madre en 1972, dijo Tal Eslick, jefe de despacho de Valadao. El representante habla inglés, español y portugués y se considera "un estadounidense de herencia portuguesa", dijo Eslick.

"El cree que todos salimos mejor si no dividimos a la gente en grupos sobre la base del color de la piel o de dónde vinieron sus ancestros", agregó Eslick.

Costa se considera hispano, dijo su directora de comunicaciones, Jessica Kahanek. "No cabe duda de que él tiene esa experiencia de inmigrante", dijo Kahanek, quien remitió cualquier pregunta adicional a los grupos que compilaron las listas.

Se calcula que aproximadamente 1,4 millones de personas en Estados Unidos alegan tener ancestros portugueses, según la Encuesta Comunitaria Estadounidense del Censo del 2011.

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En Internet:

La Galería de Prensa de la Cámara: http://1.usa.gov/VTeehy

NALEO: http://www.naleo.org

Instituto del Caucus Hispano del Congreso: http://www.chci.org

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