A diez años de la muerte de Steve Jobs, Apple no ha provocado ninguna revolución digital

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DIEZ años después de la muerte de Steve Jobs, Apple se convirtió en un amplio sistema de dispositivos y servicios, más valiosa que cualquier otra empresa del mundo, pero perdió el aura “revolucionaria” de su mítico cofundador, o eso piensan sus incondicionales.

“Tim Cook no es Steve Jobs”, “Apple ya no innova”, “Steve Jobs se revuelve en la tumba”. En Twitter abundan los comentarios desilusionados, especialmente tras las presentaciones de nuevos productos por parte de Cook, quien tomó las riendas de la firma en agosto de 2011.

Steve Jobs, considerado uno de los mayores visionarios de la tecnología de todos los tiempos, y la compañía que fundó ahora vale más de 2 billones de dólares, la más valiosa del mundo.

El legado de Jobs no está en duda, y Apple ha seguido floreciendo, las acciones compradas hace 10 años han subido de valor superior al 1,100 por ciento. Sin embargo, aunque muchas de sus predicciones para el futuro se hicieron realidad, también se equivocó algunas.

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En una entrevista con Playboy en 1985, varios años antes de Tim Berners-Lee y el hipertexto, Jobs dijo: “La razón más convincente para que la mayoría de la gente compre una computadora para el hogar será vincularla a una red de comunicaciones nacional”.

En ese entonces, las computadoras se usaban principalmente con fines de trabajo, e incluso eso era raro. “Las razones principales para comprar una computadora para tu hogar ahora son que quieres hacer algún trabajo de negocios en casa o quieres ejecutar software educativo para ti o tus hijos. Si no puedes justificar la compra de una computadora por una de esas dos razones, la única otra razón posible es que solo quieres estar alfabetizado en computadora”, dijo.

“Sabes que está pasando algo, no sabes exactamente qué es, así que quieres aprender. Esto cambiará: las computadoras serán esenciales en la mayoría de los hogares”.

Un año antes, había predicho que los niños los usarían desde una edad temprana, diciéndole a la revista Access de Newsweek: “Obtendrías una de estas cosas tal vez cuando tuvieras 10 años, y de alguna manera la encenderías y diría, ya sabes, ‘¿Dónde estoy?’ Y de alguna manera dirías que estabas en California”.

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Una de las consecuencias de estar conectado a esa red universal de comunicaciones es sentirse abrumado por un diluvio de información, otra cosa que Jobs vio venir.

“Vivimos en una economía de la información, pero no creo que vivamos en una sociedad de la información. La gente está pensando menos de lo que solía pensar. Es principalmente por la televisión. La gente está leyendo menos y ciertamente está pensando menos”, dijo a Wired en 1996.

Larry Page y Sergey Brin comenzaron a cocinar Google ese mismo año, y aunque Jobs vio que la web traería más información al alcance de la gente que nunca, no reconoció plenamente lo dependientes que dependemos de Internet para las tareas cotidianas, grandes y pequeñas.

En esa misma entrevista, agregó: “Así que no veo a la mayoría de la gente usando la web para obtener más información. Ya estamos sobrecargados de información. No importa cuánta información pueda repartir la web, la mayoría de las personas obtienen mucha más información de la que pueden asimilar de todos modos”.

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Jobs entendió que la web podría revolucionar una industria tal vez más que todas las demás: el comercio. Predijo que los vendedores serán los mayores beneficiarios del cambio a lo digital, diciéndole a Wired en una entrevista en 1996: “La gente va a dejar de ir a muchas tiendas. ¡Y van a comprar cosas a través de la Web!”

Sin embargo, en esa misma entrevista minimizó el efecto que la web podría tener en la publicación, y junto con minoristas como Amazon, son las empresas de medios sociales las que han dominado la web.

Varias de las predicciones de Jobs se han utilizado para vencer al CEO de Apple, Tim Cook, y al director de diseño de larga data, Jony Ive, el ejemplo más infame de todas es la aversión del cofundador de Apple al lápiz.

Cuando el Apple Pencil se lanzó junto con el iPad Pro en 2015, los comentarios irrisorios que Jobs hizo casi una década antes se recircularon a expensas de Apple.

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“¿Quién quiere un lápiz?” Jobs preguntó deliberadamente durante la presentación del iPhone original en 2007.

Por supuesto, el rechazo tardío de Apple a la visión menos que gratuita de Jobs del lápiz se consideró necesario debido a la constante expansión de las pantallas de teléfonos y tabletas.

Los trabajos habían insistido en que los dispositivos portátiles no deberían exceder un cierto tamaño, llegando incluso a señalar que las tabletas de 7 pulgadas deberían incluir papel de lija para que los usuarios pudieran hacer sus dedos más pequeños durante una conferencia telefónica de 2010.

También comparó los teléfonos de pantalla grande con Hummers, y dijo que “nadie” compraría uno tan grande que “no puedes evitarlo”. En 2012, Apple lanzó el iPad Mini, que tenía 7,9 pulgadas. El iPhone 13 mide 6,7 pulgadas.

Apple, que comenzó en 1976 en un garaje del entonces joven Silicon Valley, cambió la vida cotidiana de cientos de millones de personas con sus computadoras y accesorios, como el iPod (2001) y especialmente el iPhone (2007), informó AFP.

El visionario Steve Jobs revolucionó la informática en dos ocasiones: con las interfaces gráficas en la década de 1980, que se impusieron como método de comunicación entre máquinas y humanos; y con el teléfono inteligente, que puso a la internet en el bolsillo de todos.

Después, se lanzó el Apple Watch, el reloj inteligente. “La medida de Apple siempre fue la innovación, y esto es importante (…) pero hay otros criterios, como la capacidad de una empresa para reinventarse”, matiza la analista Carolina Milanesi.

Ni Apple ni ninguna otra empresa ha provocado una revolución digital en la última década. Pero el culto a la firma de la manzana continúa y mantiene la presión sobre Tim Cook. N

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