Dieta vegetal o baja en grasa ¿cuál es mejor para el corazón?

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Dieta vegetal o baja en grasa ¿cuál es mejor para el corazón?
Dieta vegetal o baja en grasa ¿cuál es mejor para el corazón?


¿Qué dieta es mejor para cuidar la salud del corazón? Una nueva investigación puede tener una respuesta.

El reciente estudio halló que las dietas ricas en vegetales superan las que son bajas en grasa, para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular (ACV), según una publicación de HealthDay.

Hace mucho que se considera que la grasa saturada, del tipo que se encuentra sobre todo en los productos de origen animal, es la enemiga del corazón, dado que puede aumentar el colesterol "malo" LDL.

En el nuevo estudio, que dio seguimiento a más de 5.100 estadounidenses, los investigadores encontraron que las personas con dietas bajas en grasas saturadas de hecho sí tenían mejores niveles de LDL.

Pero esto no se tradujo en un riesgo más bajo de enfermedad cardíaca o ACV.

Por otra parte, las personas que consumían muchos vegetales, frutas, granos integrales, frijoles y frutos secos sí tenían riesgos más bajos de problemas cardiovasculares.

Los expertos señalaron que los hallazgos no significan que el colesterol LDL o la grasa saturada carezcan de importancia.

Las personas que comen muchos alimentos de origen vegetal también tienden a tener un LDL más bajo, y con frecuencia sus dietas son bastante bajas en grasa saturada, debido a la limitación de la carne y los lácteos.

Pero enfocarse en la grasa saturada puede "pasar por alto muchos aspectos de la calidad de la dieta", señaló la autora del estudio, Yuni Choi, miembro postdoctoral de la Universidad de Minnesota.

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En su lugar, planteó, es probable que un método más "holístico" para la alimentación sea mejor para la salud del corazón.

Choi presentará los hallazgos en la reunión anual de la Sociedad Americana de Nutrición (American Society for Nutrition), que se celebrará en línea esta semana.

Los estudios presentados en reuniones generalmente se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Dietas vegetales vs. bajas en grasa

Estos resultados provienen de un largo estudio sobre la salud del corazón, que comenzó a reclutar a adultos jóvenes de EE. UU. en la década de 1980.

A lo largo de 32 años, 135 participantes desarrollaron enfermedad de la arteria coronaria, en que se acumulan "placas" en las arterias que ralentizan el flujo sanguíneo al corazón. Otros 92 sufrieron un ACV.

Choi y sus colaboradores evaluaron los antecedentes dietéticos de todos los participantes del estudio, y les asignaron "puntuaciones" basadas en cuántos alimentos de origen vegetal y cuánta grasa saturada comían típicamente.

En general, tanto los aficionados a las vegetales como los que evitaban la grasa saturada tenían un LDL más bajo. Pero solo las dietas ricas en vegetales se vincularon con un riesgo más bajo de enfermedad cardíaca y ACV.

Por cada aumento incremental en esas puntuaciones, el riesgo de enfermedad cardíaca se redujo en 19%, en promedio. El riesgo de ACV, por otro lado, se redujo en 29%.

Esto fue tras tomar en cuenta factores como tabaquismo, peso corporal, y niveles de ingresos y educativos.

"De origen vegetal" no tiene que implicar convertirse en vegetariano o vegano, lo que podría ser una buena noticia para los amantes de las hamburguesas.

"Intenta llenar entre 70 y 80% de tu plato con verduras, frijoles, granos integrales y cosas parecidas", aconsejó el investigador sénior, David Jacobs, profesor de salud pública de la Universidad de Minnesota.

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Es importante comer esos alimentos "de forma cercana a la manera en que se cultivan", apuntó Jacobs, en lugar de comprar las versiones muy procesadas.

La variedad también es clave. "El plato debe ser colorido y hermoso", dijo Jacobs.

El Dr. Andrew Freeman, un cardiólogo que no participó en el estudio, se mostró de acuerdo en que una dieta "basada sobre todo en alimentos de origen vegetal" es el camino hacia la salud cardíaca.

"Los productos de origen animal no deben ser parte de cada comida", apuntó Freeman, director de prevención y bienestar cardiovasculares de National Jewish Health, en Denver.

Más bien, anima a los pacientes a consumir una amplia variedad de alimentos de origen vegetal, en su "forma natural". "Coma aguacate en lugar de aceite de aguacate".

Advirtió que el nuevo estudio no resta importancia de la grasa saturada. Además, si las personas se enfocan en construir una dieta centrada en alimentos de origen vegetal, es probable que consuman cantidades bastante bajas de grasa.

A qué se deben los beneficios

¿Por qué las dietas ricas en alimentos de origen vegetal son tan buenas para el corazón? No se trata de un solo ingrediente mágico, apuntaron los investigadores.

Esas dietas, en general, son ricas en fibra, grasa insaturada y una variedad de vitaminas y minerales, pero la explicación podría ir más allá de estos nutrientes, según Jacobs.

A diferencia de los animales, apuntó, las plantas presentan una variedad de compuestos que generan ellas mismas que las protegen del ambiente. Y estos supuestos compuestos bioactivos podrían ser beneficiosos para los humanos que los comen.

Choi dijo que los investigadores también quieren estudiar las formas en que las distintas dietas afectan al microbioma intestinal, que es la gran colección de bacterias y otros microbios que viven en los intestinos y que realizan numerosas funciones vitales.

Es posible, señaló, que las dietas basadas en alimentos de origen vegetal beneficien al corazón, en parte, mediante los beneficios en el microbioma intestinal.

Fuentes consultadas: David Jacobs, PhD, professor, public health, University of Minnesota School of Public Health, Minneapolis; Yuni Choi, PhD, postdoctoral fellow, department of food science and nutrition, University of Minnesota; Andrew Freeman, MD, director, cardiovascular prevention and wellness, and associate professor, National Jewish Health, Denver; American Society for Nutrition annual meeting, presentation, June 7-10, 2021, online

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