La dieta mediterránea puede prevenir la pérdida de memoria y la demencia, encuentra un estudio

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Los estudios sugieren que una dieta mediterránea, rica en plantas, pescado y grasas insaturadas, puede reducir el riesgo de demencia. (Getty Images/iStockphoto)
Los estudios sugieren que una dieta mediterránea, rica en plantas, pescado y grasas insaturadas, puede reducir el riesgo de demencia. (Getty Images/iStockphoto)

Una dieta mediterránea, que generalmente incluye más pescado, aceite de oliva, nueces, legumbres y verduras, es buena para el cerebro y podría reducir el riesgo de desarrollar demencia, sugirió un estudio.

Las dietas mediterráneas tradicionales son bajas en carnes rojas y lácteos, a menudo se asocian con beneficios para la salud como la reducción del riesgo de diabetes, presión arterial alta y colesterol y enfermedades cardíacas. Estudios anteriores también han demostrado un vínculo entre la dieta y una mayor esperanza de vida.

Un nuevo estudio, publicado en la revista médica Neurology, sugiere que los alimentos tradicionales de esta dieta específica pueden interferir con la acumulación de dos proteínas, cuya acumulación anormal se cree que contribuye a los cambios cerebrales relacionados con el Alzheimer.

La investigación ha encontrado que la proteína amiloide se forma en grupos, conocidos como placas, entre las células nerviosas del cerebro y, si se permite que continúe, eventualmente puede permitir que una segunda proteína, tau, se propague rápidamente a través de las regiones del cerebro involucradas en la memoria.

Pero según los investigadores del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas en Bonn, las personas que siguieron una dieta mediterránea de cerca mostraron menos signos de acumulación de amiloide y tau en comparación con las que no lo hicieron.

Un total de 343 personas con alto riesgo de desarrollar Alzheimer fueron examinadas como parte del estudio y comparadas con 169 sujetos cognitivamente normales.

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Los investigadores evaluaron las habilidades cognitivas de cada persona, incluido el lenguaje y la memoria, y midieron el volumen cerebral mediante exploraciones. El líquido cefalorraquídeo de 226 participantes también se recogió y se analizó en busca de biomarcadores de proteína amiloide y tau.

El estudio encontró que por cada punto que un participante perdía por no seguir la dieta mediterránea, los escáneres cerebrales mostraban que el cerebro envejecía un año más en las regiones asociadas con la enfermedad de Alzheimer.

Concluyó que los hallazgos estaban en línea con otros estudios científicos que sugieren que la dieta mediterránea podría ser un “factor protector contra el deterioro de la memoria”, y agregó que esto podría explicarse por la disminución de las proteínas amiloide y tau presentes en las personas que se adhirieron a la dieta.

El becario postdoctoral Tommaso Ballarini, quien dirigió la investigación, dijo: "Estos resultados se suman al cuerpo de evidencia que muestra que lo que come puede influir en sus habilidades de memoria más adelante".

Los investigadores recomendaron que se realicen más estudios para descubrir qué significa para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Estudios anteriores también han demostrado un vínculo entre una dieta mediterránea y un riesgo reducido de perder la función cerebral.

El año pasado, investigadores del National Eye Institute en Bethesda, Maryland, encontraron que las personas que se apegaban más a una dieta mediterránea tenían una reducción de casi el 45% al 50% en el riesgo de tener una función cognitiva deteriorada.

La Dra. Emily Chew, autora principal de ese estudio, le dijo a CNN en ese momento que el riesgo de deterioro cognitivo aumentaba cuanto más personas no seguían la dieta, lo que implicaba comer más frutas, verduras, cereales integrales, nueces y aceite de oliva mientras se reducía la carne roja y consumo de alcohol.

Ella dijo: "Aquellos que tenían la mayor adherencia a la dieta tenían mejor protección que aquellos que están en el segundo nivel, que tenían más protección cognitiva que aquellos en el último nivel".

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