Gobierno panameño alcanza primer acuerdo con manifestantes pese a diálogo con tímidos avances

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El gobierno y las organizaciones que impulsan las protestas en Panamá alcanzaron este lunes un primer acuerdo para bajar el costo de vida, aunque las negociaciones para poner fin a las manifestaciones y cortes de carretera avanzan aún a ritmo lento.

La representación del gobierno y los manifestantes aún están discutiendo el primero de los ocho temas del diálogo, que se desarrolla en sesiones maratonianas en Penonomé, 150 kilómetros al Suroeste de Ciudad de Panamá.

Sin embargo, en la madrugada del lunes, el gobierno socialdemócrata de Laurentino Cortizo aceptó reducir el precio de 72 artículos de la canasta básica, entre ellos, alimentos y artículos de higiene. Lo hará a través del establecimiento de precios tope, subsidios al consumo y reducciones arancelarias.

Con esta medida el Ejecutivo pretende rebajar un 30% el costo de los bienes básicos.

Hasta ahora, el gobierno había rebajado el precio de 18 productos de la canasta y reducido el precio del combustible de 5,20 dólares por galón (3,78 litros) a 3,25 dólares, su precio actual.

"Desde que llegamos a esta mesa hemos hablado y hemos ratificado que el gobierno nacional tiene toda la intención de seguir dialogando y hoy ratificamos que también tiene la voluntad de llegar a acuerdos", señaló la ministra de Trabajo y Desarrollo Laboral, Doris Zapata.

"Ya hay el primer paso en el escalón para resolver los problemas de la crisis social que vive este país", afirmó Fernando Ábrego, uno de los voceros de los manifestantes.

Sin embargo, los gremios, que pedían la reducción del precio de 82 productos, también exigen limitar el margen de ganancia de las empresas e intermediarios, una medida que el gobierno rechaza.

Las negociaciones, retransmitidas por el canal estatal SerTV, se realizan desde el jueves, después de tres semanas de protestas y cortes de carretera, en la peor crisis social desde la invasión estadounidense de 1989.

Los gremios exigen también reducir el precio de los medicamentos, electricidad y gasolina; invertir el 6% del PIB en educación pública; abordar el futuro del sistema de salud estatal y tomar medidas contra la corrupción.

Las discusiones se producen en medio de la apertura temporal de algunas rutas, que se han visto bloqueadas por las protestas.

"Las calles están abiertas, nosotros hicimos los contactos con los compañeros para que de una manera conjunta se diera la oportunidad para que este diálogo fluyera", señaló Luis Sánchez, otro de los voceros de los manifestantes.

Sin embargo, los voceros del gobierno volvieron a pedir, tras este primer acuerdo, la reapertura total de las carreteras.

"Afuera hay una población angustiada por los cierres", dijo la ministra Zapata.

El corte de la vía Panamericana, que conecta Panamá con Costa Rica, y vía principal para el comercio y transporte de mercancías en todo el país, ha provocado desabastecimiento de alimentos y combustible.

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