Un detenido en relación con incendios forestales en Francia

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Fotografía facilitada por los bomberos de la región francesa de Gironda (SDIS 33) muestra a dos de sus elementos desenrollando una manguera en La Test-de-Buch, al suroeste de Francia, la tarde del lunes 18 de julio de 2022. (SDIS 33 vía AP) (ASSOCIATED PRESS)

LA TESTE-DE-BUCH, Francia (AP) — Las autoridades que investigan las causas de un voraz incendio forestal en Francia, al parecer provocado, en el suroeste del país detuvieron a un hombre para interrogarlo, mientras los bomberos y los aviones cisterna seguían luchando el martes contra las llamas intensas, alimentadas por una ola de calor que rompió récords de temperatura en Europa.

Dos enormes incendios que estallaron el 12 de julio y que se alimentan de bosques secos de pinos en la región de Gironda han obligado a miles de personas a huir de sus hogares y de otros sitios donde pasaban sus vacaciones.

Se sospecha que uno de los incendios que han consumido bosques al sur de Burdeos se inició intencionalmente. Un automovilista dijo a los investigadores que vio un vehículo que se alejaba a toda velocidad del lugar donde comenzó un incendio. El automovilista se detuvo e intentó, sin éxito, extinguir las llamas, dijo la fiscalía de Burdeos. Posteriormente, los investigadores hallaron evidencia que apuntaba a un posible incendio provocado.

El hombre detenido, de 39 años y que vive en Gironda, prestaba declaración el martes, precisó la fiscalía. También fue interrogado en 2012 bajo sospecha de iniciar un incendio forestal, pero esa investigación fue archivada en 2014 por falta de pruebas, agregó la fiscalía.

Las investigaciones continúan y se están recabando testimonios, agregó.

Diez aviones hidrantes y más de 2.000 bomberos trabajan día y noche para contener ese y otro fuerte incendio al suroeste de Burdeos que los investigadores consideran accidental. Las llamas ya han quemado 190 kilómetros cuadrados (más de 70 millas cuadradas) de bosque y vegetación, dijeron las autoridades de Gironda.

Las espesas nubes de humo y el riesgo de que las llamas se propaguen a las construcciones han obligado a evacuar a más de 39.000 personas, incluidas 16.000 solo este lunes, dijeron las autoridades de Gironda. Un tercer incendio más pequeño estalló el lunes por la noche en la región vinícola de Medoc, al norte de Burdeos, lo que mermó aún más los recursos regionales de extinción de incendios.

Entre los evacuados el lunes había 74 residentes de una casa de ancianos, informaron las autoridades. Otros 80 residentes de hogares de ancianos se encontraban entre las 2.000 personas que fueron trasladadas el martes desde la última de más de media docena de pueblos y aldeas a los que se les recomendó evacuar, dijeron las autoridades.

Las llamas también obligaron a la evacuación de emergencia el lunes de 363 animales de un zoológico en la cuenca marítima de Arcachon, al suroeste de Burdeos, informaron las autoridades. Alrededor de 10 animales murieron de calor y estrés, precisó el ministerio.

Cinco zonas de campamento se incendiaron en la región, famosa por sus ostras y balnearios de playa, informaron las autoridades.

Los meteorólogos ofrecieron algo de consuelo, al pronosticar lluvias al final del día, así como descenso de la temperatura a lo largo de la costa del Atlántico.

El doble golpe de olas de calor y las sequías exacerbadas por el cambio climático está haciendo que los incendios forestales sean más frecuentes, destructivos y más difíciles de combatir. En España, el presidente de gobierno, Pedro Sánchez, ha relacionado los incendios forestales con el calentamiento global. Los incendios han provocado dos muertes y Sánchez aseguró el lunes que “el cambio climático mata”.

El jefe de la agencia de Protección Civil y Emergencias de España, Leonardo Marcos González, subrayó el martes que el calor extremo y los incendios forestales han azotado al país tres semanas antes de lo habitual este año y que se han producido muchos incendios al mismo tiempo.

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Leicester informó desde Le Pecq, Francia.

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