‘La desinformación no es una calle en una sola dirección’. Republicanos dicen que demócratas escapan al escrutinio

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Los republicanos dijeron que las preocupaciones en torno a la información falsa en español, que tiene un impacto en las elecciones, son unilaterales y parte de una campaña de propaganda demócrata para ayudar a frenar las pérdidas de ese partido entre los votantes hispanos.

La semana pasada, operativos del Partido Republicano —que ha adoptado ampliamente la falsedad de Donald Trump de que le robaron las elecciones de 2020— destacaron una nueva encuesta de la consultora republicana WPA Intelligence, que encontró que el 45% de los demócratas creen que las elecciones de 2016 “fueron robadas” a Hillary Clinton por el presidente ruso Vladimir Putin.

El sondeo nacional que encuestó a 1,000 participantes de todos los partidos políticos, hecho a finales de agosto, también encontró que más de la mitad de los votantes del partido creen que el Tribunal Supremo de Estados Unidos derribó el aborto legal cuando anuló el caso Roe contra Wade en junio. Los republicanos señalan que el fallo trasladó la decisión a los estados individuales respecto a la ilegalidad del aborto.

“La desinformación no es una calle de sentido único”, dijo la empresa en una diapositiva que promocionaba los resultados del sondeo, en el que también se preguntaba sobre si la Florida prohibía la palabra “gay” en las escuelas públicas u obligaba a los profesores a revelar sus creencias políticas.

Chris Wilson, director general y fundador de WPA Intelligence, le dijo al Miami Herald que la firma hizo la encuesta porque ha habido “una gran cobertura en el último año a la desinformación y la información falsa, con casi todo centrado en las fuentes y los votantes de derecha”.

“Como investigadores, sospechamos que esto ha pintado una imagen incompleta y queríamos probar nuestra hipótesis y estudiar el asunto más a fondo”, dijo Wilson.

El énfasis de la encuesta y la reacción de los republicanos a la misma ofrece una ventana a la forma en la que el Partido Republicano está combatiendo los estudios y los informes de los medios de comunicación, que han encontrado que la desinformación y la información falsa que se extiende en los medios de comunicación conservadores y las plataformas en línea... y tal vez el por qué puede ser difícil hacer mucho progreso para los que advierten acerca del problema.

Los republicanos argumentan que los medios de comunicación están ignorando la mala información procedente de la izquierda y que la cuestión es política. Apuntan a las conclusiones de WPA, por ejemplo, de que el 59% de los demócratas creen que los votantes hispanos son cada vez más propensos a apoyar a los republicanos debido a la desinformación, en contraposición a sus puntos de vista sociales, las preocupaciones en torno a la economía y la inmigración ilegal o el agresivo programa de alcance hispano de Trump.

“Esto es insultante y explica por qué los demócratas están perdiendo votantes hispanos”, tuiteó Danielle Álvarez, la directora de comunicaciones cubano-americana del Comité Nacional Republicano.

¿VERDAD O POLÍTICA?

Es cierto que muchos de los llamamientos a combatir la información falsa provienen de la izquierda y, aunque los republicanos han destacado en ocasiones lo que argumentan que es información falsa por parte de sus oponentes, a menudo descartan la información falsa como un asunto no exagerado por los demócratas y hablan de los esfuerzos del gobierno y la prensa para detener la difusión de mala información como intentos de controlar la libertad de expresión.

“No hay una definición de información falsa porque no es una cosa. Es una farsa”, dijo David Custin, un consultor hispano del Partido Republicano que dijo que los demócratas comenzaron a hacer un problema de información falsa en los medios de comunicación en español cuando se dieron cuenta de que Trump había mejorado significativamente su posición entre los votantes latinos, particularmente en el Condado Miami-Dade.

“Es un mecanismo defensivo con fines de marca, porque les están limpiando el reloj en la comunidad hispana”.

Las fuentes que hablaron con el Miami Herald para este artículo señalaron las afirmaciones falsas y engañosas respecto a las vacunas contra el COVID como un ejemplo inequívoco de los peligros del contenido inexacto. Una afirmación a menudo desmentida sobre las vacunas de ARNm de Pfizer y Moderna era que alterarían el ADN de los inoculados.

Ahora que se acercan las elecciones de noviembre, el debate en torno a la desinformación y a la información falsa se está convirtiendo en un tema de campaña.

“La información falsa es intrínsecamente política”, dijo José Dante Parra, un consultor demócrata que participó en un estudio el año pasado, el cual descubrió que los locutores conservadores de la radio en español de Miami difundieron mentiras en torno a la insurrección del 6 de enero.

Y eso, dijo Parra, dificulta el progreso.

“En el momento en el que empiezas a atacar la información falsa te tachan de izquierdista o peor: de socialista”, dijo Parra, quien asesoró al fallecido líder de la mayoría del Senado, el demócrata Harry Reid, y más recientemente al Partido Demócrata de la Florida.

Victoria McGroary, directora ejecutiva del Comité de Acción Política del Caucus Hispano del Congreso (CHC Bold PAC), que dijo haber invertido seis cifras en la lucha contra la información falsa en español con un canal de YouTube de comprobación de hechos, dijo que las personas que llaman a la desinformación una cuestión política son las que hacen la politización.

“La desinformación llega al corazón de la seguridad y el bienestar de nuestras familias y nuestras comunidades. Es muy peligrosa y es muy importante que los demócratas se opongan a ella”, dijo. “Es la misma gente que está perpetrando esta desinformación que se dirige a nuestras comunidades la que está diciendo que no es un problema”.

Diapositiva de una encuesta de agosto de 2022 de WPA Intelligence.
Diapositiva de una encuesta de agosto de 2022 de WPA Intelligence.

RUPTURA DE LA COMUNICACIÓN

Dos profesores de la Universidad Internacional de Florida (FIU) le dijeron a Miami Herald que las definiciones poco precisas de la desinformación y la información falsa han contribuido a la politización del tema, al igual que la naturaleza cada vez más extrema del debate político.

Eduardo Gamarra, profesor de política y relaciones internacionales, dijo que tanto los republicanos como los demócratas son responsables de la difusión de la desinformación y que ambos deben ser abordados, lo que es difícil de hacer en un entorno político altamente polarizado. Gamarra dijo que los medios de comunicación también han complicado la cuestión al a veces difundir involuntariamente información errónea, lo que ha perjudicado sus esfuerzos por poner de relieve los problemas y ha exacerbado las acusaciones de los republicanos de que los principales medios de comunicación son parciales.

“Los medios de comunicación tienen la responsabilidad de comprobar los hechos de todo”, dijo Gamarra. “Y a veces reproducen material que no saben que es falso. Por eso creo que la comprobación de los hechos es una dimensión tan crucial”.

Muy a menudo, cuando se difunde desinformación en las redes sociales o en la radio en español, viene en forma de exageración, dijo Gamarra. La persona que difunde esta información tomará algo pequeño que es cierto y lo exagerará para hacer que el problema parezca mucho más grande de lo que realmente es, dijo. Entonces la información se convertirá en la creencia popular.

También es crucial recordar la diferencia entre la desinformación y la información falsa, dijo, diciendo que ambas se confunden a veces de forma problemática. La desinformación es cuando la difusión de la información no es intencionada, sino accidental; la información falsa es cuando la persona difunde información falsa con la intención de engañar a otros.

El profesor de ciencias políticas Darío Moreno dijo que el enrarecimiento del discurso político ha hecho más difícil que personas de diferentes convicciones políticas se pongan de acuerdo sobre hechos básicos. La caracterización masiva de los demócratas como socialistas por parte del Partido Republicano —algo que los demócratas han llamado información falsa— es un buen ejemplo, dijo.

“Creo que una de las cosas que surgió de la campaña de 2020 en la comunidad hispana es que los candidatos demócratas estaban siendo etiquetados como socialistas y de extrema izquierda”, dijo Moreno. “¿Pero en qué se diferencia eso de que el presidente [Joe Biden] llame fascistas a los republicanos? Es el resultado de la polarización. Nuestro discurso político es tan malo que la línea se ha difuminado entre la información o la crítica legítima sobre tu oponente y las cosas que son simplemente indignantes”.

El Partido Republicano, dijo Moreno, usó los acontecimientos de las elecciones de 2020 para avivar los temores e inseguridades de los inmigrantes hispanos en cuanto a los gobiernos autoritarios y el socialismo en lugares como Venezuela y Cuba. El movimiento defund the police (desfinanciar a la policía) y Bernie Sanders presentándose como socialista democrático fueron ideas que los republicanos explotaron.

“Quizás hubo una mala representación”, dijo, “pero eso es la política de siempre”.