Desesperados por los trabajadores, los restaurantes del sur de Florida envían más robots

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Después de meses de sobrevivir con muy poco personal en Circle House Coffee, el trabajador más nuevo de Stephen Tulloch, un brazo robótico oscilante, ha aumentado la eficiencia, ha elevado la moral e incluso ha atraído a nuevos camareros a la cafetería ubicada en Fort Lauderdale.

Tully Arm de Tulloch, un brazo con articulaciones de metal que se balancea hacia los autos en el drive-thru, realiza pagos con tarjeta de crédito e incluso rocía desinfectante gratuito en las manos de los conductores. Liberado de manejar tarjetas de crédito, el personal de Circle House tiene más tiempo para mezclar bebidas de café, preparar sándwiches de desayuno y charlar con los clientes. Lo que trae más consejos.

“Las propinas del mes pasado fueron de aproximadamente $3,000 y las propinas de este mes ya están a $7,200″, dice Tulloch, quien comenzó a usar el prototipo Tully Arm el 30 de octubre. cerramos temprano. Ahora todo el mundo quiere más horas por el brazo fuera de esa ventana“.

Circle House Coffee no es el único restaurante que está probando la automatización. Mientras el sur de Florida se prepara para el desconocido omicron esta temporada navideña, más restaurantes están poniendo en marcha robots para prepararse contra otro problema grave: una escasez de trabajadores persistente que no se ralentiza.

Una encuesta a 13,659 asalariados por el mercado laboral en línea Joblist sugiere que el 58% de los empleados de restaurantes y hoteles de EE.UU. planean renunciar después del Año Nuevo. Aproximadamente el 6% de los trabajadores del sector del ocio y la hostelería renunciaron en octubre, según nuevos datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

“Ahora tenemos una tormenta perfecta”, dice Andrew Moreo, profesor de gestión hotelera en la Universidad Internacional de Florida. “Los empleados trabajaron más duro durante las vacaciones recibiendo pagas más bajas, y ahora encima llega la variante omicron. Vamos a ver otra espiral descendente en el servicio y una escasez de mano de obra más profunda“.

No es de extrañar que los restaurantes hayan agregado robo-compañeros de trabajo a sus filas, dice Moreo. Los robots son a prueba de pandemias, nunca se reportan enfermos, ni piden el salario mínimo ni toman descansos en el trabajo, lo que puede ayudar a compensar el problema del número histórico de estadounidenses que renunciaron a sus trabajos.

“Veremos que más empleadores utilizan la tecnología para reemplazar más procesos de tareas pesadas, como transporte y servicio”, dice Moreo. “Pero, ¿y si el robot se cae y derrama comida? ¿Qué pasa entonces? Todavía necesitas un solucionador de problemas humano“.

BurgerFi, por ejemplo, da la bienvenida a su nueva empleada Patty the Robot. Su robo-busser, que se asemeja a una estantería rodante con bandejas y una pantalla táctil, usa cámaras con detección de movimiento para transladarse por el restaurante, dejar y recoger pedidos de hamburguesas, dice Karl Goodhew, director de tecnología de BurgerFi.

Lidar es la misma tecnología que utilizan los coches autónomos de Tesla, dice Goodhew, y tiene un precio elevado: $20,000 por Patty. Pero eso no es nada comparado con lo que pagó la cadena de hamburguesas de Lauderdale-by-the-Sea en mano de obra y gastos relacionados relacionados con la escasez de personal de COVID-19. BurgerFi gastó $2.5 millones entre julio y septiembre, un salto de $700,000 con respecto al mismo período del año pasado, según su último informe trimestral.

Por ahora, Patty no hablará con los clientes a menos que un invitado bloquee su camino. “Dice algo como, ‘Por favor, apártate. No quiero que me despidan. Tengo un trabajo que hacer “, dice Goodhew.

Goodhew dice que Patty the Robot ayuda, pero no es lo suficientemente sofisticada como para reemplazar a los trabajadores humanos. “Se necesita un ser humano para aportar valor a la experiencia gastronómica”, dice. En cambio, mientras Patty juega al corredor de comida, los empleados “pueden pasar esos 30 segundos adicionales trabajando en un batido mezclado a mano. Esto hace que los empleados sean más eficientes“.

Otro Patty the Robot se instalará el 17 de enero en un nuevo local de BurgerFi en el Monarch Town Center de Miramar.

En Circle House Coffee, el Tully Arm, que cuesta alrededor de $3,000, prácticamente se paga solo, dice Tulloch. En noviembre, agregó un segundo Tully Arm a su nueva ubicación de Circle House en Oakland Park.

Cuando los clientes dejaron de usar el comedor de Circle House Coffee y el 80 por ciento del tráfico se trasladó al servicio de autoservicio, los baristas recibieron menos propinas y renunciaron, dice Tulloch. Su Tully Arm, un prototipo que diseñó y que debutó a fines de octubre, les ahorra a sus trabajadores un promedio de 75 segundos y les da a los clientes de drive-thru un aviso para dar propina.

“El barista solía tomar su tarjeta y ponerla en la máquina, y pierden tiempo para comenzar su bebida, agregar condimentos”, dice Tulloch. “Ahora la tarjeta de crédito está en posesión de los clientes en todo momento. Te sientes más seguro, además hay desinfectante. Y los empleados ganan $5 más por hora en promedio“.

Desde el verano, la empresa Grubbrr, con sede en Boca Ratón, ha instalado su software de kiosco de autoservicio en cadenas de restaurantes como Bolay, Just Baked, McAllister’s Deli y BurgerFi. Los quioscos, ubicados dentro de los comedores, aceptan pedidos de comida y bebida en lugar de cajeros humanos, y se destacan en el arte de las ventas adicionales, dice Jarrett Nasca, director de ingresos de Grubbrr.

“Si está pidiendo una ensalada, le preguntará si quiere una taza de frutas, por ejemplo”, dice Nasca, cuya compañía cobra entre $3,000 y $6,000 por el quiosco, más $199 por mes por el software. “Si ordenó nachos y bebidas, nuestro sistema enruta el pedido de nachos a esa estación de preparación, las bebidas a la estación de bebidas, etc., para que el restaurante sea más eficiente”.

Si hay un problema con la automatización, agrega Moreo, es que los ayudantes de robot, por ahora, pueden ser demasiado costosos para el familiar promedio. Aún más evidente: a pesar de todos los beneficios de ahorro de costos que supuestamente traen los robots a los restaurantes, la tecnología es demasiado nueva para medir su valor.

“Realmente no sabemos si algo de esto está funcionando, si los clientes están recibiendo ventas adicionales, si están gastando más o dando más propinas, incluso si les gustan los robots o simplemente los toleran”, dice Moreo. “La gente está intentando cosas instintivas en nombre de la salud y la seguridad, para mantenerse en el negro y mantener a los humanos empleados”.

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