Descubren nueva especie de ciempiés anfibio; lleva nombre de dios dragón

Sean Russell
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 (Tokyo Metropolitan University)
(Tokyo Metropolitan University)

Se ha descubierto una nueva especie de ciempiés anfibio tropical grande en Okinawa y Taiwán , solo la tercera criatura de su tipo en ser identificada en cualquier parte del mundo.

El ciempiés, que mide 20 cm de largo y casi 2 cm de ancho, es también el primer ciempiés nuevo identificado en Japón en 143 años, según la Universidad Metropolitana de Tokio.

La noticia llegó por primera vez a los investigadores de un ciempiés no identificado que atacaba camarones de agua dulce en los bosques de la biodiversidad del área del archipiélago de Ryukyu.

Sho Tsukamoto, de la Universidad Metropolitana de Tokio, dirigió un equipo que incluía al profesor Satoshi Shimano de la Universidad de Hosei para buscar el ciempiés en su hábitat junto al arroyo y determinar exactamente qué depredador era.

Sin embargo, no esperaban descubrir una especie completamente nueva, especialmente una que era la especie de ciempiés más grande de Japón y Taiwán.

El ciempiés anfibio ha sido nombrado Scolopendra alcyona Tsukamoto y Shimano por la figura mitológica griega Alcyone, quien fue transformada en martín pescador por Zeus como castigo por referirse a sí misma como la esposa de Zeus, Hera.

Su nombre japonés, ryujin-ômukade, también tiene un origen mitológico, ligado a la región en la que fue encontrado.

Según el mito local, un dios dragón, o ryujin, sufría debido a un ciempiés que le había entrado en la oreja. Después de ver a un pollo devorar un ciempiés, el dios dragón comenzó a temer tanto a los ciempiés como a las gallinas.

En el pasado, la gente de Ryukyu pintaba pollos en sus botes y tenía banderas de ciempiés como una forma de protegerse de los dioses dragón en el mar.

Los investigadores dijeron que el hecho de que este ciempiés haya pasado tanto tiempo sin ser descubierto es una prueba de que gran parte del archipiélago de Ryukyu está inexplorado y necesita ser preservado.

También creen que el ciempiés está en peligro de extinción y el equipo espera investigar y monitorear más al depredador, mientras preserva su hábitat junto al arroyo.

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