Los desastres naturales se multiplicaron por cinco en el último medio siglo, según la ONU

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Inundaciones en Lafourche, Luisiana, tras el paso del huracán Ida los primeros días de esta semana
Inundaciones en Lafourche, Luisiana, tras el paso del huracán Ida los primeros días de esta semana

GINEBRA.- Los desastres climáticos se quintuplicaron en los últimos 50 años y causaron importantes daños, aunque la mejora en los sistemas de alerta permitió reducir el número de muertes, según un informe de la ONU divulgado este miércoles.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) de la ONU estudió la frecuencia, mortalidad y las pérdidas económicas que causaron los desastres vinculados a fenómenos meteorológicos extremos entre 1970 y 2019. ”El número de estos fenómenos extremos está aumentando. Debido al cambio climático serán más frecuentes y severos en muchas partes del mundo”, dijo en un comunicado el secretario general de la OMM, Petteri Taalas.

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Más de 11.000 desastres atribuidos a esos fenómenos extremos ocurrieron en todo el mundo desde 1970 y se calcula que causaron más de dos millones de muertes y pérdidas materiales superiores a los 3,64 billones de dólares. Esa cifra equivale a un desastre vinculado al clima cada día del último medio siglo, con 115 muertos y pérdidas materiales por 202 millones de dólares por día, según la OMM, que informó que más del 91% de los decesos se produjo en países en vías de desarrollo.

El trabajo determinó que a pesar del aumento de estos fenómenos climáticos extremos, el número de muertes provocadas por ellos se redujo de manera importante. El saldo pasó de más de 50.000 muertes anuales en la década de 1970 a menos de 20.000 en torno al año 2010, indicó la OMM, por lo que mientras en torno a 1970 y 1980 se reportaron un promedio de 170 muertes diarias vinculadas a fenómenos climáticos, la cifra cayó a 90 en los años 1990 y a 40 en la década de 2010.

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Los más mortíferos

De los 10 desastres principales, las amenazas que provocaron las mayores pérdidas humanas durante los 50 años analizados han sido sequías (650.000 muertes), tormentas (577.232 muertes), inundaciones (58.700 muertes) y temperaturas extremas (55.736 muertes).

Un muelle se ve apoyado sobre el lecho seco de la laguna Suesca, en Colombia, tras años de graves sequías en la zona y de la deforestación y erosión de sus alrededores
Un muelle se ve apoyado sobre el lecho seco de la laguna Suesca, en Colombia, tras años de graves sequías en la zona y de la deforestación y erosión de sus alrededores


Un muelle se ve apoyado sobre el lecho seco de la laguna Suesca, en Colombia, tras años de graves sequías en la zona y de la deforestación y erosión de sus alrededores

En el periodo 1979-2019 las muertes casi se triplicaron. El número de muertes se redujo de más de 50.000 en la década de 1970 a menos de 20.000 en la década de 2010. Las décadas de 1970 y 1980 informaron de un promedio de 170 muertes relacionadas por día, y en la década de 1990, ese promedio se redujo a 90 muertes diarias. Luego, continuó cayendo en la década de 2010, pasando a 40 muertes al día. Esta caída se debe, según el informe, a la mejora de los sistemas de alerta temprana multirriesgos.

Si bien, la OMM advierte de que sólo la mitad de los 193 miembros de la Organización tienen sistemas de alerta temprana multirriesgos y existen graves lagunas en las redes de observación meteorológica e hidrológica en África, algunas partes de América Latina y en los estados insulares del Pacífico y el Caribe.

”Se están salvando más vidas gracias a los sistemas de alerta temprana, pero también es cierto que el número de personas expuestas al riesgo de desastres está aumentando debido al crecimiento de la población en las zonas expuestas a amenazas y la creciente intensidad y frecuencia de los fenómenos meteorológicos”, explica Mami Mizutori, representante especial del Secretario General para la Reducción del Riesgo de Desastres y Directora de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR).

Los desastres con más pérdidas económicas

Tal y como expone el informe, en todo el mundo, el 44% de los desastres se han asociado con inundaciones (inundaciones fluviales 24%, inundaciones generales 14%) y el 17% se han asociado con ciclones tropicales. Los ciclones tropicales y las sequías fueron los peligros más prevalentes con respecto a las pérdidas humanas, y representaron el 38% y el 34% de las muertes relacionadas con desastres entre 1970 y 2019, respectivamente.

En términos de pérdidas económicas, el 38% estuvo asociado con ciclones tropicales, mientras que diferentes tipos de inundaciones representan el 31% (inundaciones fluviales el 20%, inundaciones generales un 8% e inundaciones repentinas un 3%).

Los huracanes más costosos

Con respecto a las pérdidas económicas, los 10 eventos principales incluyen tormentas (521.000 millones de dólares) e inundaciones (115.000 millones de dólares). Durante el periodo 1979-2019, se produjeron daños por valor de 202 millones de dólares en promedio todos los días. Las pérdidas económicas se han multiplicado por siete desde la década de 1970 hasta la de 2010 y las notificadas entre 2010 y 2019 (un promedio de 383 millones de dólares al día en el decenio) fueron siete veces superiores a las registradas entre 1970 y 1979 (49 millones de dólares).

Harvey pasó y arrasó con todo a su paso, el saldo son varios muertos y cuantiosas pérdidas materiales, es el huracán más fuerte desde 2005
Harvey pasó y arrasó con todo a su paso, el saldo son varios muertos y cuantiosas pérdidas materiales, es el huracán más fuerte desde 2005


Harvey pasó y arrasó con todo a su paso, el saldo son varios muertos y cuantiosas pérdidas materiales en el golfo de México

Tres de los 10 desastres más costosos ocurrieron en 2017: los huracanes Harvey (96.900 millones de dólares), María (69.400 millones) e Irma (58.200 millones). Estos tres huracanes por sí solos representaron el 35% de las pérdidas económicas totales de los 10 principales desastres en todo el mundo entre 1970 y 2019.

Desastres por continentes

El informe hace un desglose de los datos por continentes. En África, de 1970 a 2019, se reportaron 1695 desastres, que causaron 731.747 muertes y 38.500 millones de dólares en pérdidas. África representa el 15% de los desastres relacionados con la meteorología, el clima y el agua, el 35% de las muertes asociadas y el 1% de las pérdidas económicas registradas a nivel mundial.

Aunque los desastres asociados con las inundaciones fueron los más frecuentes (60%), las sequías provocaron el mayor número de muertes, representando el 95% de todas las vidas perdidas en la región.

En Asia, se registraron 3454 desastres entre 1970 y 2019, con 975.622 muertes y 1,2 billones en daños económicos. Asia representa el 31% de los desastres notificados a nivel mundial, lo que supone el 47% de las muertes y el 31% de las pérdidas económicas asociadas. La mayoría de estos desastres estuvieron asociados con inundaciones (45%) y tormentas (36%).

En América del Sur, los 10 principales desastres registrados en la región representaron el 60% del total de vidas perdidas (34.854) y el 38% de las pérdidas económicas (39.200 millones). Las inundaciones representan el 90% de los eventos en la lista de los 10 principales desastres por número de muertos y el 41% de la lista de los 10 principales por pérdidas económicas. En general, las inundaciones han provocado el mayor número de desastres (59%), la mayor pérdida de vidas (77%) y las mayores pérdidas económicas (58%) para la región durante los últimos 50 años.

Foto tomada el 30 de agosto de 2005 de los destrozos causados por el huracán Katrina en Nueva Orleans
Foto tomada el 30 de agosto de 2005 de los destrozos causados por el huracán Katrina en Nueva Orleans


Foto tomada el 30 de agosto de 2005 de los destrozos causados por el huracán Katrina en Nueva Orleans

En América del Norte, América Central y el Caribe, se registraron 1977 desastres, 74.839 muertes y pérdidas económicas por valor de 1,7 billones de dólares. La región representó el 18% de los desastres relacionados con el clima y el agua, el 4% de las muertes asociadas y el 45% de las pérdidas económicas asociadas en todo el mundo durante los últimos 50 años. Estados Unidos representa el 38% de las pérdidas económicas mundiales causadas por el tiempo, el clima y los peligros del agua.

La región del Pacífico sudoccidental registró 1407 desastres, 65.391 muertes y 163.700 millones en pérdidas económicas entre 1970 y 2019. La mayoría de estos desastres estuvieron asociados con tormentas (45%) e inundaciones (39%). Las tormentas representaron el mayor número de muertes (71%). Las pérdidas económicas se distribuyeron uniformemente entre cuatro tipos de peligros: tormentas (46%), inundaciones (24%), sequía (17%) e incendios forestales (13%).

Los desastres en Australia representaron el 54% de las pérdidas económicas en todo el Pacífico sudoccidental.

Agencias DPA y Reuters

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