DeSantis tronó contra los CDC mientras Florida llega a un punto muerto en las conversaciones sobre cruceros

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TALLAHASSEE - El gobernador Ron DeSantis mantuvo su ataque verbal a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, siglas en inglés) el jueves en relación con la disputa en curso del estado sobre los requisitos de seguridad para que la industria de cruceros navegue en medio de la persistente pandemia de la COVID-19.

Acusó a la agencia federal de discriminar a los niños y violar la ley estatal al insistir en que la mayoría de los pasajeros y la tripulación se vacunen antes de que un barco pueda zarpar.

“No es necesario discriminar a las personas y no debería”, dijo DeSantis a los periodistas en Miami. “Los CDC en realidad dicen que cuentan a los niños. ¿Entonces la gente no puede traer a sus familias en estos cruceros?”

Las vacunas de la COVID-19 solo han sido aprobadas para personas mayores de 12 años.

Los comentarios de DeSantis se produjeron horas después de que un mediador de un tribunal federal declarara un estancamiento en las conversaciones entre Florida y los CDC para resolver la disputa, que comenzó en abril cuando demandó a la agencia. Un juez federal ordenó la mediación entre las partes el mes pasado.

La ruptura de las conversaciones significa que la demanda avanzará y consolidará efectivamente el estado de limbo de los cruceros en el Estado del Sol, que no han zarpado desde que cerraron en marzo de 2020 debido al virus de la COVID-19.

Los abogados del estado argumentaron que los requisitos de los CDC no se aplican en Florida y que no tiene la autoridad para prohibir que los cruceros naveguen si no cumplen. Los CDC “están moviendo los postes de la portería todos los días y haciendo imposible que los cruceros reanuden la navegación”, alegó el estado en un documento judicial.

La presentación fue en respuesta a un reclamo de abogados federales de que una nueva ley que elimina los requisitos de viaje en las líneas de cruceros de Alaska significa que los requisitos de los CDC también deberían aplicarse en Florida.

DeSantis impugnó ese jueves, y también defendió la firma de una nueva ley el mes pasado que ha complicado el regreso de la industria de cruceros a los mares.

La ley prohíbe a las empresas exigir a los clientes que muestren los llamados “pasaportes de vacunas” para recibir servicios. Esa ley no incluía una exención para los cruceros, y las pautas de los CDC exigen que el 95% de los pasajeros y el personal a bordo de un barco se vacunen antes de zarpar.

“Esperamos que naveguemos muy pronto”, dijo DeSantis. “Pero no ha habido un solo funcionario electo en este país que haya hecho más para liberar a las líneas de cruceros de una burocracia que está totalmente desconectada y que, francamente, está ejerciendo una autoridad que no poseen según la ley”.

La ley que prohíbe los pasaportes de vacunas no entrará en vigencia hasta el 1 de julio, pero Florida podría imponer multas a las empresas que intenten obligar a los clientes a mostrar pruebas de vacunación después de esa fecha.

Los funcionarios de los CDC no respondieron de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios el jueves.

La industria de cruceros es un engranaje clave en la economía dependiente del turismo de Florida, ya que emplea a 158,992 personas y paga más de $8 mil millones en salarios en 2019, el año anterior a la pandemia, según datos de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros.

Cinco líneas de cruceros (Carnival Corporation, Royal Caribbean Cruises, Norwegian Cruise Line Holdings, MSC Cruises y Disney Cruise Line) tienen oficinas centrales en el estado.

Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por el periodista Gray Rohrer

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