Desalojos: Trastocadas las vidas de inquilinos negros a medida que empeora la crisis de vivieda en Florida

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Bathsheba Collingwood rocía los muebles y paredes de su apartamento con lejía (bleach) para eliminar los nuevos rastros del moho persistente y el cual sospecha que causó el asma de su hijo de 3 años.

Las tuberías del baño han estado goteando en su armario durante meses, dejando charcos en la alfombra cuando toma duchas largas. Los clavos que sostienen el piso de su sala de estar en su lugar a veces asoman, apuñalando sus pies. En el invierno, su calefacción no era confiable. Y a medida que el clima se calienta, su unidad de aire acondicionado tampoco funciona.

Aún así, está luchando por quedarse con el apartamento de dos habitaciones en Mercy Drive. Si se ve obligada a irse, el Acura MDX 2007 en el que gastó su cheque de estímulo para comprarlo en un lote de ‘compra aquí, pague aquí' en abril probablemente será su próxima casa.

“Ahora tengo más miedo”, dijo Collingwood, de 38 años. “Nadie más me va a aceptar. Nadie más me va a dejar mudarme con tres desalojos“.

Decenas de miles de personas en Florida perdieron sus trabajos durante la pandemia de coronavirus, dejando a muchas en riesgo de desalojo. Pero los inquilinos que vivían en vecindarios predominantemente negros eran los más vulnerables, según muestran nuevos datos compilados por el Shimberg Center for Housing Studies de la Universidad de Florida. Los datos, que incluyen dos años de expedientes judiciales de desalojo para 61 de los 67 condados del estado, brindan la visión más completa del desalojo que el Shimberg Center haya producido.

Un análisis del Orlando Sentinel de las presentaciones y los datos demográficos de la Oficina del Censo de los EE. UU. en los condados de Orange, Osceola y Seminole en 2019 y 2020 muestra que cuando los residentes de raza negra son el grupo racial más grande en un código postal, es probable que la tasa de desalojo sea significativamente más alta que en la mayoría de los códigos postales predominantemente blancos cercanos.

Eso era cierto antes de la pandemia y persistió incluso cuando las moratorias estatales y federales y los programas de asistencia de alquiler locales redujeron drásticamente las solicitudes de desalojo, que podrían aumentar nuevamente una vez que se se eliminen esas protecciones, que han fallado a muchos inquilinos.

“Mi distrito es como la historia de dos ciudades”, dijo la comisionada de la ciudad Regina Hill, quien representa un área que se extiende desde los rascacielos del downtown de Orlando hasta los vecindarios económicamente arruinados en el lado oeste de la ciudad. “Tengo la máquina económica en el centro y tengo a los que ganan menos de $8, $9, $10 la hora y a los que no tienen hogar”.

Los electores de Hill viven en los códigos postales con las poblaciones negras más grandes de la región. Dos códigos postales en su distrito, 32805 y 32808, que incluyen Parramore y West Orlando, donde vive Collingwood, registraron constantemente tasas de desalojo más altas que el promedio del condado antes y durante la pandemia.

Esta no es la señal de un sistema “roto”, dijo Nikitra Bailey, vicepresidenta ejecutiva del Center for Responsible Lending. “Desafortunadamente, está funcionando exactamente como fue diseñado”.

Ella, junto con otros investigadores de vivienda, sociólogos, abogados y defensores, dijo que las disparidades raciales en los desalojos son el resultado de décadas de leyes federales de vivienda y prácticas de préstamos del gobierno que han eliminado en gran medida a los afroamericanos de la propiedad de vivienda, y las protecciones que conlleva. Si bien pueden pasar meses o años para que un banco ejecute la ejecución hipotecaria de un propietario, a menudo los propietarios tardan solo unos días en desalojar a un inquilino.

Actualmente, alrededor del 70% de los floridanos blancos poseen casas en comparación con solo el 47% de los residentes negros, según Blaise Denton, gerente de investigación de la Coalición de Vivienda de Florida.

“No hay un nivel de ingresos donde más personas blancas alquilan de las que son dueños”, dijo Denton. “Y no hay un nivel de ingresos donde más personas blancas alquilan de las que son propietarias sin deudas”.

Por el contrario, para los afroamericanos, ser dueños de una vivienda no supera el alquiler hasta el nivel de ingresos medido más alto, dijo Denton. Eso también significa que los más aislados de la inestabilidad de la vivienda son blancos.

Y dado que los bienes raíces son el activo más valioso para la mayoría de las familias, la brecha de propiedad de vivienda también ha contribuido a una brecha de riqueza persistente que hace que sea más difícil para las familias negras mantenerse al día con el alquiler, los pagarés del automóvil, las facturas de servicios públicos y otros gastos cuando se produce una emergencia financiera. surge.

“La brecha de riqueza por raza en los Estados Unidos es asombrosamente grande”, dijo Alexandra Killewald, profesora de sociología en la Universidad de Harvard. “No es solo que haya desigualdad. Es que es increíblemente persistente, incluso en un momento en el que, durante ese mismo período, algunas otras disparidades se han reducido un poco“.

Más desalojos en zonas de población negra

El condado de Osceola tiene la población negra más pequeña de la región. Aún así, el código postal con la mayor concentración de residentes negros tiene la quinta mayor cantidad de desalojos de los 17 códigos postales del condado, según datos del Shimberg Center.

La disparidad de desalojos es mucho más evidente en los condados de Orange y Seminole, donde la población negra es mayor, según muestran los datos.

El código postal 32771 de Seminole en Sanford es casi un 27% de negros, la mayor concentración de residentes negros del condado. Es el hogar de la histórica Goldsboro, que fue una de las primeras ciudades incorporadas por negros en el estado. También vio 806 solicitudes de desalojo entre 2019 y 2020, la mayor cantidad de cualquier código postal en el condado, y tuvo la segunda tasa de desalojo más alta cuando se ajustó por población. Eso es a pesar de un ingreso familiar promedio de casi $62,000.

En el condado de Orange, los cinco códigos postales con las poblaciones negras más grandes aparecen en los 10 códigos postales principales para el desalojo, tanto por números sin procesar como por tasa de desalojo.

A un lado de la zona de downtown está el código postal 32803. Es 73% blanco e incluye Lake Eola Heights, Colonialtown y Lake Underhill. Allí, menos del 2% de los hogares arrendatarios se enfrentaron al desalojo.

A unas cuatro millas de distancia se encuentra el código postal 32805 en el distrito de Hill. Es el hogar del vecindario históricamente negro, Parramore, y se extiende hasta el oeste de Orlando. Alrededor del 75% de los residentes son negros, la mayor concentración de residentes negros en el condado por código postal. Sus inquilinos tienen más probabilidades de enfrentar el desalojo que los de cualquier otro lugar de la región. Entre 2019 y 2020, los inquilinos de casi 1 de cada 10 unidades fueron demandados por desalojo.

“Eso es representativo de la crisis nacional”, dijo Emily Benfer, profesora visitante de derecho en la Universidad de Wake Forest y una de las principales expertas en desalojos del país. “La amenaza de desalojo durante la pandemia se concentra de manera abrumadora en las comunidades de color. Y ese era también el caso y el factor de riesgo más alto antes de que comenzara la pandemia“.

“Podríamos habernos puesto al día”

Hasta enero, Donald Harper vivía en una casa de cinco habitaciones en Old Winter Garden Road en el código postal 32805 con su esposa y cinco de sus nueve hijos.

Antes de la pandemia, la familia vivía dentro de sus posibilidades. Tanto Harper como su esposa trabajaban y Harper, que era chef de un restaurante de Loews Hotels, podía cubrir los $1,995 mensuales que pagaban en alquiler con un solo cheque de pago. Habían llegado a un acuerdo de alquiler con opción a compra con el propietario y, después de tres años de alquiler, tenían planes de comprar la casa este año.

Pero el 21 de marzo de 2020, solo 10 días después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara que la COVID-19 había causado una pandemia global, Harper y su esposa fueron cesanteados. Desde marzo de 2020 hasta febrero, los despidos perjudicaron desproporcionadamente a los floridanos negros. Según el Departamento de Oportunidades Económicas (DEO, siglas en inglés) del estado, la tasa de desempleo de los trabajadores negros fue del 11.2%. Para los trabajadores blancos, fue del 7.8%.

Al principio, pensaron que estarían de vuelta en el trabajo en junio y serían capaces de sobrellevar las cosas. Educaron a los niños en el hogar y trataron de seguir pagando el alquiler con una combinación de sus ahorros, sus últimos cheques de pago del trabajo y, finalmente, sus cheques de desempleo.

Pero luego terminaron los beneficios federales adicionales por desempleo, Loews dejó de cubrir el seguro médico de Harper y su fecha de regreso al trabajo se retrasó nuevamente. Harper llenó innumerables solicitudes de empleo, pero más de 30 empleadores le dijeron que estaba sobrecalificado para los puestos que tenían vacantes.

Harper siguió pagando el alquiler hasta julio. En agosto, empezaron a quedarse atrás. Su arrendador, un viejo amigo de la familia, presentó una solicitud para desalojar a la familia el 17 de diciembre. Días después, Loews lo llamó para que regresara al trabajo de seguridad por $15 menos por hora que su último puesto y consiguió un segundo trabajo como conductor de reparto para un local. panadería.

Le prometió a su arrendatario que se pondrían al día.

Harper se ofreció a pagar al menos la mitad del alquiler cada mes hasta que se recuperara. Trató de obtener ayuda a través de un programa de asistencia de alquiler administrado por el condado, pero el dinero tenía un límite de $4,000 por familia y los propietarios tuvieron que aceptar perdonar el resto del alquiler atrasado.

Los funcionarios del condado dijeron que enviaron un correo electrónico al propietario de Harper para ver si estaba de acuerdo con los términos del programa, pero ella nunca respondió. Contactado por el Orlando Sentinel, el propietario de Harper se negó a ser entrevistado oficialmente.

Pasaron solo cinco semanas desde la presentación inicial de desalojo hasta el día en que un sheriff adjunto del condado de Orange se presentó en la puerta de los Harper con el propietario y un cerrajero para obligar a la familia a salir.

En un día, empacaron la casa de cinco habitaciones y trasladaron sus pertenencias a tres unidades de almacenamiento. Harper y sus tres hijos fueron a un refugio para personas sin hogar en Clermont. Su esposa y sus dos hijas fueron a otra a una hora en Melbourne.

Vivieron separados en refugios durante casi tres semanas antes de mudarse con su familia a Winter Haven.

“Pasar por una prueba como esa cuando nunca antes había experimentado algo como esto fue impactante”, dijo Harper. “Si ella nos hubiera dejado en la casa, ya podríamos habernos puesto al día con todo el alquiler atrasado. ... Esperaba que mi arrendador tuviera más sentido común y más cortesía común“.

“Yo ni siquiera lo llamo una moratoria”

La moratoria de los desalojos emitida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, siglas en inglés) debería haber protegido a la familia de Harper. Se ajustan a todos los criterios: sufrieron una gran pérdida financiera debido a la pandemia. Intentaron hacer pagos. Buscaron ayuda del gobierno. Corrían el riesgo de quedarse sin hogar si eran desalojados.

También fueron una de las muchas familias que se vieron obligadas a abandonar de todos modos.

“Ni siquiera lo llamo una moratoria porque no detiene todo como uno pensaría”, dijo Jamos “Jay” Mobley, abogado sénior de vivienda de The Legal Aid Society en el condado de Orange.

Todo lo que hizo la moratoria de los CDC fue darles más tiempo. Antes de la pandemia, cuando un propietario solicitaba el desalojo, un inquilino solo podía presentar una defensa si podía pagar el alquiler que el propietario dijo que debía en un registro judicial en un plazo de cinco días. Si no lo hicieron, el propietario ganó automáticamente el día 6.

Por ahora, se han detenido los valores predeterminados automáticos.

Pero los propietarios son más poderosos en Florida que en la mayoría de los demás estados. Si se retractan, incluso con la moratoria vigente, es probable que ganen, dijo Mobley.

“Todo lo que el arrendador tiene que hacer es presentar una hoja de papel que dice que quieren un incumplimiento y lo obtendrán”, dijo Mobley.

Incluso cuando eso suceda, la moratoria de los CDC debería detener la etapa final del desalojo. Pero muchos todavía están siendo expulsados.

“Creo que lo más importante que podemos hacer como comunidad es asegurarnos de que las personas permanezcan alojadas”, dijo Allison Krall, presidenta de la Coalición para las Personas sin Hogar de Florida Central. “La falta de vivienda es un trauma para cualquiera que se encuentre en esa situación tan desafortunada. ... No creo que, a menos que te hayas encontrado al borde de la falta de vivienda, puedas entender lo aterrador que puede ser “.

Y no es solo un trauma emocional.

Los investigadores han descubierto que más desalojos significaron más muertes durante la pandemia, ya que las personas se vieron obligadas a compartir espacio con familiares y amigos o mudarse a refugios llenos de extraños.

Incluso en tiempos normales, el simple hecho de recibir un aviso de desalojo conduce a un deterioro de la salud física y mental. Aumenta la probabilidad de agresión sexual para las mujeres y el riesgo de intoxicación por plomo e inseguridad alimentaria para los niños, al tiempo que acorta la esperanza de vida en general, dijo Benfer.

El desalojo es “esta tormenta perfecta que deja a los hogares particularmente negros extremadamente vulnerables cuando golpea la crisis”, dijo Benfer. “Y cuando surge una emergencia inesperada, y mucho menos una pandemia, que le quita todos sus pilares de resistencia y estabilidad, como la vivienda, la educación de sus hijos, su empleo, y simplemente lo prepara para este deslizamiento hacia abajo que es irregular, peligroso y dañino, y no hay escalera de respaldo “.

El desalojo “redefine la vida de las mujeres”

En todo el país, los trámites de desalojo generalmente los guardan los secretarios del condado, no las agencias estatales. Eso significa que el seguimiento de cada desalojo presentado, incluso en un solo estado, puede requerir comunicarse con docenas de administradores locales. A nivel nacional, son miles, sujetos a diferentes leyes de registros y utilizando diversos sistemas de almacenamiento de datos.

Los registros a menudo desaparecen e, incluso cuando se puede acceder a ellos, normalmente no hay indicios de la raza, etnia o género del inquilino, lo que dificulta la evaluación de qué grupos están sufriendo más los desalojos.

Y esas presentaciones siguen siendo solo una fracción del número de personas que se ven obligadas a abandonar sus casas de alquiler cada año. En el recuento judicial faltan todas las personas que se enfrentan a desalojos informales.

Eso puede parecer como un propietario que coloca un aviso en la puerta de un inquilino sin siquiera presentar una demanda, sabiendo que muchos inquilinos se irán en silencio, en lugar de pelear. Esa es la “buena versión” del desalojo informal, dijo Alana Greer, directora del Proyecto de Justicia Comunitaria, que brinda servicios legales a personas de color en vecindarios de bajos ingresos.

“A menudo, ‘voy a apagar la electricidad o voy a remolcar tu auto o voy a ir a tu apartamento con un bate de béisbol’”, dijo. “Existe una intensa intimidación que puede suceder”.

Pero a pesar de las limitaciones de los datos, los investigadores han llegado repetidamente a la misma conclusión: los inquilinos negros tienen muchas más probabilidades de ser víctimas de desalojo que cualquier otro grupo racial o étnico.

El grupo de expertos New America, con sede en Washington, DC, estudió los datos de desalojos en el condado de Orange de 2017 a 2019 y descubrió que cada vecindario que era más del 50% negro tenía una tasa de desalojo que era más alta que el promedio del condado, según Sabiha Zainulbhai, una analista senior de la organización.

En su libro de 2016 “Evicted: Poverty and Profit in the American City”, el profesor de sociología de la Universidad de Princeton, Matthew Desmond, dijo que son las mujeres negras en particular las más perjudicadas, comparando la crisis de desalojos de mujeres negras con la crisis de encarcelamiento masivo de hombres negros. .

“Si el encarcelamiento había llegado a definir la vida de los hombres de los barrios negros empobrecidos, el desalojo estaba dando forma a la vida de las mujeres”, escribió Desmond, quien también fundó Eviction Lab, que rastrea los desalojos en todo el país. “Los pobres negros fueron encerrados. Las pobres mujeres negras fueron excluidas “.

Collingwood vive en Mercy Drive en el código postal 32808, que es aproximadamente un 69% de raza negra. Es el hogar de la segunda concentración más alta de residentes negros y tiene la segunda tasa de desalojo más alta de la región. Entre 2019 y 2020, 1.815 personas enfrentaron el desalojo en su código postal.

Fue desalojada por primera vez en 2019 poco después de dar a luz a su hijo. No podía trabajar y rápidamente se atrasó en el pago del alquiler. Después del desalojo, la mayoría de los propietarios ni siquiera la consideraban inquilina, por lo que vivió con su madre durante un tiempo, antes de que se pelearan y ella se quedara sin hogar.

Primero vivió en su automóvil, durmiendo en los estacionamientos del hospital. Más tarde, con la ayuda del padre de su hijo y el efectivo de su declaración de impuestos, vivió en un motel de estadía prolongada. Luego, una ex vecina que había sido desalojada casi al mismo tiempo que ella le contó a Collingwood sobre 7M Real Estate.

Tomarían inquilinos con desalojos anteriores.

Se mudó al apartamento en mayo pasado. El complejo de 40 unidades no fue su primera opción. No estaba tan tranquilo ni tan limpio como ella quería, pero se mudó de todos modos.

“No es donde vives”, se dijo a sí misma. “Así es como vives”.

Asustada de tener que mudarse

El plan era quedarse unos años. Sobrellevaría la pandemia, trabajaría y ahorraría. Con suerte, para cuando estuviera lista para mudarse nuevamente, su desalojo sería tan antiguo que otros propietarios con propiedades más limpias y seguras le darían una oportunidad. Pero después de que le redujeran repetidamente sus horas en el restaurante chino local donde trabajaba como repartidora, se atrasó en el pago del alquiler.

La mayoría de sus vecinos se encontraban en situaciones similares. Desde el verano pasado, Collingwood ha visto desaparecer a casi todos; en abril, todas menos siete de las 39 familias que vivían allí cuando ella se mudó, según su recuento.

Los afortunados tuvieron tiempo de empacar sus cosas y mudarse, a veces mientras los agentes armados de la Oficina del Sheriff del Condado de Orange observaban. Los desafortunados llegaron a casa para encontrar sus pertenencias en el césped frente a sus unidades y cambiaron las cerraduras.

En agosto, 7M Real Estate presentó una demanda de desalojo contra Collingwood y otros 40 inquilinos en dos propiedades. Hill, la comisionada de la ciudad, dijo que cree que los desalojos fueron una “represalia” después de que los residentes se unieron e informaron las fugas, el moho, las cucarachas y otros problemas a la División de Cumplimiento del Código de la ciudad.

Un juez dictaminó que Collingwood podía quedarse en su apartamento y, el 22 de diciembre, el Programa de Desalojo de Desalojo del Condado de Orange, financiado con fondos federales, pagó $4,000 en alquiler atrasado en su nombre a la compañía de administración de propiedades Midtown Realty.

Eso debería haberla protegido del desalojo durante al menos 60 días, pero Urban Square, una compañía que recientemente compró el complejo donde vivía Collingwood de 7M por $1.5 millones, presentó una demanda en su contra nuevamente en enero, después de que nuevamente se había retrasado.

Los representantes de 7M Real Estate y Midtown Realty no respondieron a la solicitud de comentarios. Urban Square se negó a ser entrevistado a través de su abogado.

A Collingwood le preocupa que cualquier futuro propietario no se tome el tiempo para investigar sus desalojos y enterarse de que sus dos últimos fueron para el mismo apartamento y nunca deberían haberse presentado.

“Todo lo que van a ver son tres desalojos”, dijo.

Sospechando que el fin de la orden de los CDC se avecina y esperando que pronto se vea obligada a irse, Collingwood inició una cuenta de recaudación de fondos de GoFundMe con la esperanza de que la gente la ayudara a recaudar dinero para mudarse. En poco más de un mes, solo pudo traer $120. Después de los cargos, se depositaron $115 en su tarjeta bancaria Chime.

Collingwood está desanimada.

“Con estos desalojos en mi historial, me da miedo incluso ir a más apartamentos y pedirles que me consideren”, dijo. “... Tengo miedo de intentar moverme a cualquier parte”.

Cómo obtener ayuda

Si te haz atrasado en el pago del alquiler, llama a la línea de ayuda de emergencia de United Way al 2-1-1 para obtener información sobre los programas de asistencia para el alquiler.

Si actualmente te enfrenta a un desalojo y vive en Florida Central, comuníquese con los Servicios Legales Comunitarios de Mid-Florida al 1-800-405-1417 para averiguar si es elegible para recibir orientación legal gratuita. Los residentes del Condado de Orange también pueden comunicarse con la Sociedad de Ayuda Legal local al 407-841-8310. Los residentes del condado de Seminole pueden llamar al 407-834-1660.

*Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por la periodista Desiree Stennett. La traducción fue realizada por Jennifer A. Marcial Ocasio, reportera y editora de El Sentinel Orlando.

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