El derrumbe de un edificio en Miami deja al menos un muerto y 51 desaparecidos

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 Al menos un muerto, una decena de heridos y 51 desaparecidos es el saldo preliminar del derrumbe parcial de un edificio de 12 plantas en la madrugada de este jueves en el condado de Miami-Dade, Florida. 

Equipos de rescate se movilizaron a la zona de Surfside, en el norte de Miami Beach, e iniciaron una enorme operación para localizar sobrevivientes entre las ruinas.

No están claras de momento las causas del derrumbe del edificio, que fue inaugurado en 1981.

VIDEO: El momento justo del derrumbe

En la zona, que está completamente acordonada, se concentran varias personas que quieren saber de sus familiares, según informan periodistas de BBC Mundo desde el lugar. 

Antes y después del edificio colapsado en Miami Beach.
Antes y después del edificio colapsado en Miami Beach.

¿Qué pasó?

El derrumbe ocurrió cerca de las 2:00 hora local y afecta a la parte trasera de Chaplain Towers, un condominio de 12 plantas y 100 apartamentos frente al mar.

Varios testigos le describieron a BBC Mundo que oyeron un enorme estruendo en ese momento.

"La parte trasera del edificio, probablemente un tercio o más, está totalmente destrozada", dijo el alcalde de Surfside, Charles Burkett, en una conferencia de prensa. 

¿Qué se sabe de las víctimas?

No está claro de momento cuántas personas estaban dentro del edificio en ese momento, aunque las autoridades indicaron que al menos 55 unidades fueron afectadas.

Las cancillerías de algunos países latinoamericanos, como Argentina y Paraguay, han informado que algunos ciudadanos de sus países están entre los desaparecidos. 

Según Buenos Aires, al menos 10 ciudadanos argentinos estarían entre las personas a que residían en el edificio que no han podido contactar, una de ellos menor de edad. 

Mientras, desde Asunción, el Ministerio de Exteriores anunció que había al menos seis paraguayos "desaparecidos".

Edificio caído en Miami.
La policía de Miami Beach tuiteó una foto del edificio derrumbado.

La cancillería paraguaya dijo a CNN que familiares de la esposa del presidente Mario Abdo Benítez (la hermana, el esposo y tres hijos) se encontraban entre las personas que no habían podido contactar. 

Los equipos de rescate indicaron que habían rescatar a 35 personas, 10 de las cuales fueron tratadas en el lugar y el resto fueron trasladadas a los hospitales. 

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, anunció que viajaría hasta el lugar más tarde este jueves. "Nos estamos preparando para algunas malas noticias solo por la destrucción que estamos viendo", advirtió.

Las autoridades crearon un centro para la localización de las víctimas en un centro comunitario de la ciudad y habilitaron un número de teléfono (305-614-1819) para que familiares traten de localizar a las personas que vivían en las instalaciones.

¿Qué se sabe de las causas?

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, aseguró en una conferencia de prensa que las autoridades estaban consternadas por lo sucedido dado que un derrumbe de este tipo "es menos probable que el impacto de un rayo".

El alcalde indicó que no podía imaginar ninguna razón para la tragedia más que algún tipo de sumidero o un problema en los soportes del edificio.

"Estas cosas simplemente no suceden. No ves edificios cayendo en Estados Unidos, y aquí teníamos un edificio literalmente cayendo", dijo. 

Burkett indicó que el edificio estaba siendo sometido a reparaciones del techo, aunque se desconoce si esto pudo haber influido en el colapso.

Edificio colapsado en Miami
Edificio colapsado en Miami

Peter Dyga, presidente y director ejecutivo de la Associated Builders and Contractors Florida East Coast Chapter dijo a CBS Local 10 News que probable que terminen siendo múltiples factores, y que "tomarán años de investigación y aprendizaje" para determinar qué sucedió."Probablemente habrá varias cosas que contribuyan. Esto simplemente no sucede sin la concurrencia de probablemente múltiples cosas que se juntan para hacer de esto una tragedia. ¿Quién sabe cuáles serán esas cosas?", dijo. "Como dijo el alcalde, simplemente no se sabe si hay un sumidero o alguna debilidad o un movimiento en el suelo", agregó.

En fotos: el derrumbe de un edificio en Miami Beach

Mapa
Mapa

¿Qué vieron los testigos?

Un hombre que estaba con sus hermanos paseando a su perro describió el ruido cuando se derrumbó el edificio.

"Básicamente escuchamos un estruendo realmente grande y pensamos que era una motocicleta, ya sabes, y nos dimos la vuelta y vimos una nube de polvo que se acercaba", le dijo a CBS Miami.

"Pensamos '¿qué está pasando?' Corrimos hacia allí con las camisas en la cara y la guardia de seguridad salió y preguntamos '¿qué pasó?' y ella dijo que el edificio se había derrumbado".

"Parecía como algo del 11 de septiembre", le dijo otro hombre a CNN, refiriéndose a los ataques que derribaron las Torres Gemelas en Nueva York en 2001.

Edificio colapsado en Miami
Edificio colapsado en Miami

Santo Mejil, de 50 años, se despertó cuando su esposa llamó desde una unidad en el noveno piso de uno de los tres edificios que conforman Champlain Towers. Es cuidadora nocturna de una anciana discapacitada.

"Dijo que escuchó una gran explosión", le dijo Mejil al Miami Herald. "Se sintió como un terremoto". Su esposa está entre los rescatados.

Residentes y familiares de residentes del complejo.
Residentes y familiares de residentes del complejo.

"El edificio se estremeció y luego miré por la ventana y no podía se podía ver, pensé que era como una tormenta", le dijo un residente del edifico vecino a CBS.

"Cuando el polvo se despejó, los dos tercios traseros del edificio habían desaparecido, estaban en el suelo".

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